Wilma Glodean Rudolph, la niña coja que ganó medallas de oro olímpicas

Wilma Glodean Rudolph, la niña coja que ganó medallas de oro olímpicas

“Tenía que ser rápido. Tenía veintiún hermanos: si no me apuraba, nunca encontraba nada para comer ". Con estas sencillas palabras, relatadas en su autobiografía, Wilma Glodean Rudolph bromeó sobre por qué se había convertido en una de las atletas más famosas del mundo. Alta, elegante y dotada de cierta realeza, fue la primera velocista estadounidense en ganar tres medallas de oro en una competencia olímpica, como recuerda un artículo escrito por el New York Times poco después de su prematura muerte.

En ese verano de 1960, durante los Juegos Olímpicos de Roma, pasó de ser una completa desconocida a una verdadera heroína de los Estados Unidos. Lo que impresionó a la opinión pública fue sobre todo su historia personal: Wilma Glodean Rudolph había tenido una formación absolutamente amateur, llegando a la competición mundial como una total desconocida. Skeeter (mosquito), como la llamaba su entrenador de baloncesto del instituto por su velocidad, tuvo una infancia que no fue nada sencilla, marcada por la enfermedad.

Nacida prematuramente el 23 de junio de 1940 en un pequeño pueblo de Tennessee, Wilma Glodean Rudolph era la vigésima de veintidós hijos de Ed Rudolph, un botones y su segunda esposa Blanche, ama de casa. A los cuatro años fue atacada por la poliomielitis y estuvo en peligro de muerte. Se salvó, pero su pierna izquierda quedó paralizada. Haciendo enormes esfuerzos, tanto físicos como económicos, una vez a la semana su madre la llevaba a Nashville para completar un curso de tratamiento en un hospital para negros, el único al que podían acceder.

A las seis Wilma Glodean Rudolph comenzó a saltar sobre su pierna derecha, mientras que a las ocho usó un aparato ortopédico, que luego reemplazó por un zapato ortopédico. A las once, su madre la encontró jugando al baloncesto descalza, como si nada hubiera pasado. A partir de ese momento comenzó su vida como deportista.

"Mi padre me empujó a ser competitivo", escribió en su biografía Wilma, en 1978. “Con tantos niños, cuando haces algo con uno de ellos siempre hay otro justo después. Pensó que el deporte me ayudó a superar mis problemas ". Así fue que a los trece años se incorporó al equipo de baloncesto del instituto, haciéndose notar por los profesionales del sector y sobre todo por un entrenador de atletismo, que le propuso pasar al running.

En 1956, a la edad de 16 años, debutó en Juegos Olímpicos de Melbourne como velocista, ganando una medalla de bronce en el relevo de 400 m. De regreso a casa, obtuvo una beca y se graduó, sin dejar de entrenar para Juegos Olímpicos de Roma 1960. El día antes de correr los 100 metros, tropezó con un agujero y se torció el tobillo, arriesgándose a saltarse carreras. Esto no le impidió ganar la final de los relevos de 100 metros, 200 metros y 400 metros, haciendo historia.

Los periódicos se volvieron locos por ella, pero Wilma Glodean Rudolph prefirió centrarse en sus estudios. Después de graduarse se retiró de las competencias y desde 1962 comenzó a trabajar como maestra y entrenadora en Tennessee. Se casó y se divorció dos veces, convirtiéndose en madre de cuatro hijos. Por su admisión directa, había renunciado a su carrera de velocidad porque quería que todos la recordaran en su mejor momento. También fundó el Fundación Wilma Rudolph, que trataba de la educación de los jóvenes. Falleció en 1994, con solo 54 años, de un tumor cerebral.

Artículo original publicado el 19 de junio de 2018

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