Triste historia de Annie Edson Taylor, sobreviviente de las Cataratas del Niágara

Triste historia de Annie Edson Taylor, sobreviviente de las Cataratas del Niágara

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Imagínese meterse en un barril de madera del tamaño de un adulto y lanzarse a un río embravecido, hacia una cascada vertiginosa: miedo, ¿verdad? Alguien lo hizo y sobrevivió lo suficiente para contar su historia. Fue llamado Annie Edson Taylor, tenía 63 años y decidió dejar su trabajo docente mal pagado para intentar el vuelo imposible de las Cataratas del Niágara.

Como relata un artículo del New York Times, eran tiempos muy diferentes. Un nuevo siglo acababa de comenzar y la sociedad estadounidense todavía estaba bajo la gran fascinación de magos como Harry Houdini y los monstruos del circo Barnum. Con la esperanza de mejorar su nivel de vida, Annie Edson Taylor desafió el curso rocoso del río Niágara y cayó 52 metros de las famosas cataratas. Era octubre de 1901 y todo lo que esperaba encontrar era una vida más sencilla allí.

Nacida en 1838 en Auburn, Nueva York, fue una de los ocho hijos del propietario de un molino. De niña nunca le habían interesado las muñecas, prefiriendo dedicarse a los deportes al aire libre, impulsada por un deseo inagotable de aventura. Convertida en maestra, se había casado y había tenido un hijo: la muerte prematura de ambos la había obligado a buscar nuevos trabajos improvisados.

Decidió abandonar su antigua vida, emprender un viaje y asumir diversos riesgos. Sobrevivió a un incendio y un terremoto, durante un paso en Texas incluso fue detenida por unos bandidos que querían robarle. Pero se negó a darles sus ahorros, que guardaba celosamente en su vestido. Con el tiempo se mudó a varias ciudades, primero se convirtió en profesora de baile y luego en profesora de canto. Llegó a una edad delicada, para no caer en desgracia había decidido intentar volar.

Antes de ese 24 de octubre, su cumpleaños, Annie Edson Taylor había luchado contra el ostracismo de quienes, simplemente, no querían considerarse cómplices de ese suicidio. Para probar el barril, que ella diseñó y construyó, hizo que un gato lo "probara", que milagrosamente logró sobrevivir. Y luego llegó el día, que parecía destinado a ser fatal para ella. Antes que ella, varias personas ya lo habían intentado sin éxito, incluido el nadador Matthew Webb, se ahogó en los rápidos en 1883. Ella, por otro lado, salió bien.

Una vez dentro del barril sintió una sensación de asfixia, como se informó más tarde. Pero no fue suficiente para detenerla: el viaje hacia lo que muchos imaginaban era un destino fatal la puso a prueba. Annie contuvo la respiración y se dejó arrastrar por la corriente, cayendo por las cataratas. Lo había logrado.

La Diosa de las aguas, como la llamaron más tarde, se convirtió en una especie de celebridad: durante algún tiempo, Annie Edson Taylor realmente pensó que se había asegurado una jubilación tranquila. Su autobiografía vendió muchas copias, lo que le valió una buena fortuna, pero fue una burbuja efímera. Sumergida de nuevo en la pobreza, olvidada por todos, murió el 29 de abril de 1921.

En su obituario, en El Buffalo Express, se dijo a sí misma cómo algunos gerentes sin escrúpulos le habían quitado todo su dinero, especialmente durante las giras después de la empresa. Y no solo eso: también le habían robado el famoso barril en el que ella se había enfrentado al peligro. Al recordarla hoy, le damos voz a una mujer que había estado tratando desesperadamente de encontrar una.

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