Toby Levy: "El Holocausto me robó la infancia, esta pandemia mis últimos años"

Toby Levy: "El Holocausto me robó la infancia, esta pandemia mis últimos años"

Toby Levy es contable jubilado y profesor voluntario del Museo de la Herencia Judía, sobreviviente de laHolocausto. El solo tenia 7 años cuando los alemanes invadieron la ciudad en la que vivía, Chodorow, ahora Khodoriv, ​​en lo que entonces era Polonia y ahora es Ucrania. Fueron años terribles los que Toby, ahora de 87 años, vivió durante Persecución nazi, años en los que, como muchos otros judíos, lo perdió todo: libertad, derechos, educación, pero no su vida.

El suyo es uno historia de dolor sino también de esperanza, que Toby decidió contarle al New York Times en este año desgarrado por Pandemia de COVID-19. El encierro, la soledad y laaislamiento a los que nos ha confinado el Coronavirus en los últimos meses son motivo de reflexión para Toby, y esos terribles momentos de prisión, una prisión diferente, de la que todavía lleva las marcas indelebles, que le han robado para siempre su juventud y manchó su inocencia. Y ahora, después de mucho tiempo, incluso sus últimos años están tocados por una experiencia de dolor y un sentimiento de tiempo suspendido, perdido por siempre:

Trato de no rendirme. Pero lo que me deprime es que estoy perdiendo un año. Y eso me molesta terriblemente. Tengo 87 años y he perdido casi un año completo.

Perdiendo un pedazo de vida, un tiempo precioso que nadie te devuelve: este es el primer pensamiento de Toby.

A veces todavía siento que me falta algo. Ha pasado un año entero. Perdí mi infancia, nunca tuve mi adolescencia. Y ahora, en mi vejez, esto está acortando mi vida en un año. No me quedan tantos años. La forma en que hemos vivido este año significa que he perdido muchas oportunidades de dar lecciones, de contar mi historia a más personas, de dejarme ver y de hacer saber a la gente que el Holocausto le pasó a una persona real, que hoy está en en frente de ellos. Es importante.

Sin embargo, incluso en medio de la soledad y el aislamiento, Toby encuentra algunos anclas de salvación para seguir viviendo de la forma más normal posible.

Estoy un poco aburrido estos días. El paseo marítimo es mi salvavidas. Están a dos cuadras del malecón. Puedo caminar hasta Coney Island si quiero. Voy solo. Tengo amigos aqui. Solíamos jugar a la canasta una vez a la semana. Pero cuando llegó Covid, mi hija insistió: “¡No puedes sentarte en una habitación! Entonces hablo por teléfono. Yo leo. Los nietos me llaman a través de Zoom. Me mantengo muy ocupado y eso me ayuda mucho.

Los paseos, los libros y el charla con sus nietos en Zoom no solo las únicas ocupaciones de Toby, sino también y sobre todo su trabajo en el Museo de la Herencia Judía, obviamente siempre de forma remota:

Incluso ahora, en medio de Covid, cuento mi historia a las escuelas y al público que el museo organiza para mí, en Zoom.

Porque esta sigue siendo una misión fundamental para Toby, contarle con su testimonio años más oscuros de la historia de nuestro tiempo, que cambió para siempre su vida de niña.

Vivíamos en el centro de la ciudad en la casa de mi abuelo. Los rusos ocuparon la ciudad de 1939 a 1941, luego los alemanes de 1941 a 1944. Mi padre era muy querido en la ciudad tanto por judíos como por no judíos. Un día, a principios de 1942, uno de los muchachos se le acercó y le dijo: “Moshe, habrá una gran matanza. Es mejor encontrar un escondite ". Entonces mi padre construyó un lugar para que todos pudiéramos escondernos en el sótano. Recuerdo que mi abuelo no quería ir allí. Le dispararon en la cocina y lo escuchamos todo.

Toby recuerda que más tarde tuvieron que encontrar un escondite más seguro. Una vecina acudió en su ayuda, Stephanie, que tenía un jardín y un granero, en cuyo interior el padre de Toby pudo construir un muro, donde se refugió toda la familia.

Mi padre construyó un muro dentro del granero y un escondite para nueve personas, donde dormíamos como arenques. Solo medía un metro y medio por un metro y medio. De un lado había cerdos y gallinas, del otro nosotros: mis padres, mi tía y mi tío, mi abuela materna y cuatro hijos de 4, 6, 8 y 12 años.

La vida se había convertido en una prisión, donde permaneció durante dos largos años, pero todos los días era aclamado como un No hacer:

Tuvimos piojos. Teníamos los ratones. Pero todos los días en el granero eran un milagro. No soy una persona normal Soy un niño milagroso. La mayoría de los judíos de Chodorow nunca regresaron. Durante la guerra, no sabíamos si algún día lo haríamos. No tuve libertad. No podía hablar en voz alta, no podía reír, no podía llorar. Pero ahora puedo sentir la libertad. Me paro junto a la ventana y miro hacia afuera. Lo primero que hago por la mañana es mirar y ver el mundo. Estoy vivo. Tengo que comer, salgo, salgo a pasear, compro. Y recuerdo: nadie quiere matarme. Entonces, de nuevo, leo. Yo cocino un poco. Hago algunas compras. Aprendí a usar la computadora. Hago rompecabezas.

Sus palabras suenan como una advertencia y un maravilloso himno a la vida para aquellos que solo pueden imaginar esos años y los horrores que generó el Holocausto. Y es precisamente de estas palabras y de eso memoria sufrida e indecible que un coraje lleno de esperanza se difunda:

Entiendo el miedo que tiene la gente y entiendo que hay que tener cuidado. Pero no hay comparación entre la ansiedad, el coronavirus y el terror que sentí cuando era niño. Fue un miedo ilimitado. Todo esto va a terminar, y ya estoy pensando, planificando a dónde voy primero, qué voy a hacer primero, cuando todo esto termine.

El período del encierro, la soledad y el dolor que vimos y experimentamos en esos largos meses también fueron tiempos difíciles para otro. sobrevivió de la Shoah, Liliana Segre, cuya mente volvió a los años del horror, como ella misma declaró en agosto de 2020, durante una entrevista con Corriere,

Estuve en mi casa en Milán. Fue muy duro, echaba de menos a mis hijos y nietos, me sentía menos fuerte y el miedo a morir solo afloraba de vez en cuando. La ciudad afuera estaba desierta, solo llegaban las sirenas de las ambulancias. ¡Cuántos hemos escuchado en Lombardía! En mi mente evocaban otras sirenas, las de los bombardeos, antes de que me deportaran, cuando teníamos que correr a los refugios. En ese momento los chacales entraban a las casas que quedaban vacías e incluso ahora, en diferentes formas, reaparecían: haciendo negocios mientras en la televisión veíamos todos esos ataúdes. Esto me entristeció, me oscureció, me callé un rato, pero ahora está mejor. No me abrumaron entonces, no tuvieron éxito hoy. Aún siento esperanza.

también Eva Kollisch, Profesor de literatura comparada de 95 años, y su esposa Naomi Replansky, Poeta y activista laboral de 101 años, ambos sobrevivieron a los períodos más difíciles de la historia del siglo XX, se han encontrado pensando en su dramático pasado en este año complicado y difícil. Las dos mujeres, que se conocieron en la década de 1980, vivieron elInfluencia española, la Depresión y la pesadilla del Holocausto, y en este año suspendido han vivido la pandemia no sin volver a esos momentos duros e imborrables. Incluso para ellos, es de hecho el sensación de tiempo perdido, de un pedazo de vida que falta y que nadie podrá compensar jamás por pesar más que cualquier otra cosa:

El confinamiento no nos ha molestado particularmente, pero nos encontramos deseando lo que hemos perdido más de lo que tememos a la pandemia en sí.

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