Terapia del sueño, ¿por qué ya no se usa?

Terapia del sueño, ¿por qué ya no se usa?

Terapia del sueño, ¿por qué ya no se usa?

Actualmente, muy pocos psiquiatras utilizan la terapia del sueño para tratar los trastornos mentales. Aunque esta técnica ha demostrado cierta eficacia, también conlleva riesgos que deben tenerse en cuenta.

La terapia del sueño es en realidad una técnica muy antigua, que se formalizó como tratamiento solo a principios del siglo XX, principalmente en Rusia. Esta terapia ha mostrado resultados alentadores con afecciones como esquizofrenia, depresión, ansiedad, adicciones y otros trastornos.

Actualmente, la terapia del sueño no forma parte de los tratamientos convencionales, aunque no ha desaparecido por completo. Algunos pacientes continúan usándolo y algunos psiquiatras aún lo usan en una forma particular.

La terapia del sueño se revela eficaz en el tratamiento de diversos trastornos mentales. No obstante, el Hospital de Chelmsford en Australia informó la muerte de 25 pacientes entre 1963 y 1979 después del uso de esta terapia. Este hecho ha llevado a la exclusión del mismo como opción terapéutica en gran parte del mundo.

"Una buena risa y un largo sueño son las mejores curas en el libro del médico".

-Proverbio irlandés-

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    ¿En qué consiste la terapia del sueño?

    Una de las principales manifestaciones de los trastornos mentales es la dificultad para conciliar el sueño.. Al mismo tiempo, un sueño profundo y reparador ayuda a recuperar en gran medida la estabilidad mental. Una virtud del descanso bien conocida desde los orígenes de la psiquiatría y la psicología y que ha favorecido el desarrollo de la terapia del sueño.

    Este último se puede definir como un tratamiento en el que se induce el sueño profundo en una persona con un trastorno mental. Se define como "terapia intensiva" de la psiquiatría, ya que se hace que el paciente afectado duerma continuamente durante 5 a 9 días. Plazo que se puede ampliar hasta tres semanas.

    El paciente se mantiene dormido mediante la administración de diversos fármacos que inducen este efecto.. Quienes se someten a esta terapia solo se despiertan por períodos cortos para comer y realizar sus necesidades fisiológicas. Hasta donde sabemos, el primero en utilizar esta técnica fue MacLeod en 1900.

    Sin embargo, la oficialización del tratamiento es atribuible a Jakov Klaesi, quien la contrató en la clínica Burghölzli en Suiza. Le dio el nombre de "cura del sueño prolongado" o "narcosis prolongada", pero rápidamente se hizo popular como terapia del sueño.

    Los aportes de esta terapia

    La terapia del sueño pronto comenzó a ganar prestigio y se ha utilizado en casi todo el mundo. Ha demostrado ser particularmente eficaz para estabilizar a las personas que atraviesan tiempos turbulentos.. Era evidente que las drogas utilizadas para sedarlos y mantenerlos inactivos durante un tiempo considerable les devolvieron cierta estabilidad al despertar.

    Algunos estados mentales hacen que la dopamina, la adrenalina y la noradrenalina se activen en exceso. En este sentido, tanto el sueño como tal como la administración continua de somníferos devuelven el cerebro a las condiciones normales de funcionamiento.

    Las personas en un estado de fuerte excitación nerviosa son particularmente sensibles a cualquier estímulo ambiental. Durante el sueño, se suprimen los factores externos que subyacen al trastorno.; así como la conciencia, por lo que la activación se reduce y tiende a normalizarse.

    Efectos secundarios y riesgos

    Desde el comienzo, los terapeutas han informado una serie de efectos secundarios relacionados con este tratamiento. El propio Klaesi informó de la muerte de 3 de los 26 pacientes a los que aplicó esta metodología. De manera similar, muchos de sus sucesores han informado efectos indeseables como aumento de la temperatura corporal, retención urinaria, disfagia, alteraciones motoras y del habla.

    Los medicamentos administrados se cambiaron varias veces y todo parecía ir mejor. Sin embargo, la terapia requiere cuidados de enfermería continuos y un seguimiento médico constante, por lo que su aplicación es difícil.

    El seguimiento del paciente es un gran desafío. Y es principalmente por este motivo que la terapia del sueño ha ido cayendo en desuso con la aparición de los primeros neurolépticos.

    El golpe de gracia, sin embargo, se produjo después de la publicación del informe del Hospital Privado de Chelmsford (Australia), que informaba 25 muertes de 1115 pacientes tratados con terapia del sueño durante 15 años. Al año siguiente, la terapia fue prohibida tanto en Australia como en Nueva Zelanda.

    A pesar de esto, la terapia del sueño se sigue aplicando en muchas partes del mundo. También se encontró que muchas de las muertes ocurridas estaban relacionadas con problemas clínicos no relacionados con el tratamiento.

    En cualquier caso, la aplicación de esta terapia se realiza exclusivamente en centros especializados y es realizada por profesionales cualificados.

    Stucchi-Portocarrero, S. y Cortez-Vergara, C. (2020). La cura de sueño en la historia. Revista de Neuro-Psiquiatría, 83(1), 40-44.

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