Sueño y memoria: la interrupción del sueño afecta la capacidad de la memoria

Sueño y memoria: la interrupción del sueño afecta la capacidad de la memoria

Dado que el sueño profundo constituye el momento fundamental para la consolidación de los recuerdos, no es la cantidad, sino la calidad del sueño lo que afecta el funcionamiento de la memoria humana.

L’OPTOGENETICA. Luis de Lecea mi H. Craig Heller, coordinadores del equipo de Universidad Stanford que realizó la investigación, recurrieron a uno nueva disciplina científica, l 'optogenética, que combina técnicas de detección óptica con técnicas de detección genética y permite sondear los circuitos neuronales del cerebro de los mamíferos. A diferencia de los estudios realizados hasta ahora sobre las consecuencias de la mala calidad del sueño, la optogenética permite actuar sobre circuitos neuronales individuales activando un llamado "potencial de acción", un mecanismo que permite el intercambio de información entre las células nerviosas, sin provocar el despertar. del durmiente.

Los estudiosos de Stanford favorecieron la activación de canales neuronales sensibles a la luz, enviando impulsos de luz directamente al cerebro, lo que causó perturbaciones pero no afectó la cantidad total de horas dormidas por los conejillos de indias. De esta forma fue posible observar los cambios en la función de algunos neurotransmisores, en particular del neuronas ellos producenorexina mi hipocretina, moléculas fundamentales para la conservación de una estado de vigilia normal. Una vez despiertos, los conejillos de indias fueron encerrados en una caja que contenía dos objetos: uno familiar y otro desconocido. De la cantidad de tiempo que los roedores pasaban observando objetos, concluyeron que los animales ya no podían reconocer el objeto familiar precisamente debido a lainterrupción del ciclo circadiano.

TRASTORNOS COMO ALZHEIMER EXPLICADOS. El estudio de Universidad Stanford no solo ilustra cómo la mala calidad de nuestro sueño puede afectar negativamente al nuestroactuación mnemotécnica, pero da un explicación también a enfermedades como el Alzheimer y la apnea del sueño. La interrupción del sueño afecta algunas de nuestras funciones cerebrales, una entre muchas el reconocimiento de objetos familiares, porque es precisamente en la fase de sueño profundo donde el cerebro procesa los eventos del día y selecciona qué elementos retener y cuáles, en cambio, eliminar.

UNA INTUICIÓN PROBADA. Durante algún tiempo, la comunidad científica había percibido la necesidad de cambiar la atención del aspecto cuantitativo al cualitativo del sueño y la investigación del equipo de Stanford ha demostrado científicamente esta intuición.

Artículo original publicado el 17 de mayo de 2012

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