Sophie Germain y el intento de no ser mujer para hacer lo que amas

Sophie Germain y el intento de no ser mujer para hacer lo que amas

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En 1815, un erudito llamado Sophie Germain se convirtió en la primera mujer de la historia en ganar un premio de la Academia de Ciencias de París. Era solo la culminación de una investigación que duró más de veinte años y que la había llevado a brindar un importante aporte a la teoría de la elasticidad y al último teorema de la elasticidad. Pierre Fermat, formulada en 1637 y a la que no se le dio una demostración completa hasta 1995. Durante 170 años, sus descubrimientos fueron prácticamente ignorados por la comunidad científica, que solo los reevaluó tras un estudio exhaustivo de sus manuscritos y su correspondencia con colegas.

Una historia, la de las matemáticas francesas, que muestra cómo en el pasado las mujeres se vieron obstaculizadas en la carrera científica. Nacida en la capital francesa el 1 de abril de 1776, Sophie Germain simplemente podría haber vivido una vida cómoda y ociosa, gracias a la fortuna acumulada por su padre, un rico comerciante y banquero. Afortunadamente, esto no sucedió: durante la Revolución Francesa, que estalló cuando solo tenía trece años, se vio obligada a permanecer en casa durante mucho tiempo.

Como dice el libro Sophie Germain. Una matemática olvidada, la joven pasó mucho tiempo en la gran biblioteca de su padre, pero fue un libro en particular lo que le dio pasión por las matemáticas. Fue un volumen en el que la leyenda sobre la muerte de Arquímedes, asesinado por un soldado porque fue secuestrado por el estudio de una figura geométrica en la arena. Sophie pensó que para poder aislarse así de la realidad, las matemáticas tenían que ser una cuestión interesante. Y así fue como empezó a estudiarlo.

Sophie partió de los libros que encontró en la casa, pero su decisión fue desanimada por sus padres, que no la creían un tema adecuado para una joven. Para frenar la prohibición, comenzó a estudiar por la noche, privándose del sueño. Cuando, finalmente, su padre y su madre se dieron cuenta de que no tenían otra opción, la dejaron hacer lo que quisiera.

En 1794 en París elEscuela Politécnica, una academia fundada para educar a matemáticos y científicos franceses. Desafortunadamente, sin embargo, no estaba abierto a las mujeres: Sophie Germain aún logró aprobar sus notas del curso y se dedicó incansablemente. Finalmente pudo acceder a los últimos conocimientos, especialmente los del profesor JL Lagrange, a quien envió su análisis.

Para ser tomado en consideración por el académico que firmó como M. LeBlanc, un joven que de hecho había estudiado en su curso. Impresionado por el trabajo, Lagrange pidió poder conocer al autor y se sorprendió al descubrir a una mujer. El matemático reconoció las cualidades de Sophie y se convirtió en su mentora. Gracias a él, la joven finalmente logró ingresar al círculo de científicos de su tiempo, aunque muchos prefirieron ignorarla.

En 1804 comenzó a mantener correspondencia con el erudito alemán Carl Friedrich Gauss, autora de una teoría de los números que la fascinó mucho. Ella también le ocultó su identidad femenina, revelada solo tres años después. El hombre se llenó de alegría al descubrir que el brillante matemático era en realidad una mujer. Y fue a él, en 1808, a quien Sophie Germain envió sus reflexiones sobre el teorema de Fermat. No recibió respuesta, porque Gauss había sido nombrado profesor de astronomía en Göttingen y había dejado su antigua dirección.

Habiendo dejado de lado su brillante teoría, temiendo no haber obtenido la aprobación del matemático alemán, Sophie dirigió su atención a otras cuestiones relevantes, como la de las vibraciones de superficies elásticas. Su investigación fue repetidamente rechazada por la Academia de Ciencias, que había convocado un concurso al respecto, pero finalmente fue premiada en 1815. Además de la medalla de oro, se le permitió asistir a sesiones académicas y colaborar con colegas masculinos " a la par ".

Sophie Germain murió a los 55 años, el 27 de junio de 1831, después de una larga batalla contra el cáncer de mama. Poco antes de su muerte, su antiguo mentor Gauss había convencido a la Universidad de Göttingen para que le concediera un título honorífico, que lamentablemente nunca logró recibir.

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