"Si tan solo fuera un niño": las palabras del padre a Emmeline Pankhurst

"Si tan solo fuera un niño": las palabras del padre a Emmeline Pankhurst

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"Nunca podrá haber paz real en la tierra hasta que las mujeres, la mitad materna de la familia humana, tengan libertad en los foros del mundo": entonces, desde el prefacio de su autobiografía Mi vida, Emmeline Pankhurst declaró su pensamiento feminista. Inglesa, vivida entre los siglos XIX y XX, fue el corazón, el alma y sobre todo la voz del movimiento feminista sufragista. Gracias a su lucha incansable, las mujeres finalmente pudieron ganar el voto, incluso si el camino hacia el sufragio universal estaba lleno de escollos.

Afortunados son aquellos hombres y mujeres que nacen en una época en la que se libra una gran batalla por la libertad humana. Y es más afortunado tener padres que participan de primera mano en los grandes movimientos de su tiempo. Estoy feliz y agradecido de que este haya sido mi caso.

Emmeline Goulden Pankhurst nació el 15 de julio de 1858 en un suburbio de Manchester, pero a lo largo de su vida informó haber nacido un día antes, en el aniversario del asalto a la Bastilla. De hecho, se sentía muy cercana a las mujeres que se habían rebelado durante la Revolución Francesa, luchando en el frente. “Siempre pensé que el hecho de haber nacido ese día influyó en mi vida“, Dijo entonces, y su biografía ciertamente lo prueba.

El activismo era una pasión familiar: su madre Sofía podía contar entre sus antepasados ​​algunos hombres responsables de los disturbios en la Isla de Man, su tierra natal, así como el primer país en otorgar a las mujeres el derecho al voto en las elecciones nacionales de 1881. Su padre Robert era hijo de dos comerciantes muy activos políticamente que habían protestado contra algunas leyes impopulares, y estaba comprometido con el ayuntamiento.

Lectora ávida, Emmeline se enamoró del libro desde muy temprana edad. La cabaña del tío Tom, escrito en 1852 por Harriet Beecher Stowe, y se acercó a la causa de la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos. Sin embargo, a diferencia de sus hermanos, ella no podía beneficiarse de una educación completa, ya que sus padres creían que las niñas debían aprender a cuidar la casa, luego encontrar un marido y no tener que trabajar.

"Qué lástima que no sea un niño", le dijo su padre una noche, diciéndole buenas noches. Mientras apoyaba la lucha por el derecho al voto de las mujeres, pensaba que era imposible que su hija tuviera las mismas oportunidades que sus compañeros masculinos. Y en cierto modo era cierto, porque no había condiciones para que eso sucediera, pero Emmeline nació para luchar por la igualdad.

Tras graduarse y sin dote, empezó a aceptar el noviazgo de Richard Pankhurst, un joven abogado que apoyó el sufragio universal. Se casaron en 1879, ambos conscientes de que ella nunca se inclinaría ante la vida como esposa y madre. Sin embargo, el matrimonio era necesario para permitirle participar activamente en la vida política del país.

Ya madre de tres niñas y un niño, en 1889 comenzó a acoger las reuniones de la Liga de franquicias femeninas, un grupo de mujeres que abogaba por la igualdad de derechos y que por primera vez acogió no solo a mujeres casadas, sino también a mujeres solteras. Era solo el comienzo: a pesar de que la sociedad se burlaba de ellas y las consideraba radicales, porque también apoyaban el divorcio, las mujeres se estaban exponiendo sin miedo a ser señaladas, y todo por la igualdad social.

Después de la muerte de su esposo en 1898, Emmeline Pankhurst se encontró sola con sus hijos y con muchas responsabilidades sobre sus hombros. A pesar de eso, no podía abandonar la pelea y era hora de dar un paso adelante. En 1903, junto con otras mujeres, fundó la Unión Social y Política de Mujeres y salió a la calle a recoger firmas y pronunciar discursos. Las sufragistas nacieron oficialmente.

Las acciones demostrativas, no las palabras, debían ser nuestro lema permanente.

A pesar del enfoque inicialmente no violento, llegaron reacciones de las instituciones. Emmeline Pankhurst fue arrestada por primera vez en febrero de 1908, después de intentar irrumpir en el Parlamento, y recluida en condiciones deplorables, en una especie de "Tortura civil de incomunicación y en absoluto silencio". En total fue arrestada siete veces, pero ahora se había llamado la atención.

Siguieron palizas por parte de la policía, incendios provocados, huelgas de hambre, pero Emmeline tuvo que esperar hasta 1918 para que las mujeres tuvieran derecho al voto. Murió diez años después, su físico debilitado por décadas de oposición a la sociedad patriarcal.

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