"Sería lindo morir mientras duermo cuando sueño con mamá": la historia de una esclava

"Sería lindo morir mientras duermo cuando sueño con mamá": la historia de una esclava

En una calurosa noche de julio de 1860, una goleta llamada Clotilda atracado en Mobile Bay, Alabama. Llevaba ilegalmente una carga de esclavos, como habían hecho tantos otros barcos antes de ese día, pero la razón por la que hizo historia es otra. Oficialmente, ella fue la última en hacerlo y entre esos 116 hombres y mujeres también hubo Cudjoe Kazoola Lewis, que pasó a la historia como el último superviviente de la trata de personas llevada a cabo durante siglos entre África y Estados Unidos.

Cudjoe Kazoola Lewis, nacido alrededor de 1840 en la tribu Yoruba, ahora correspondiente a Benin, pertenecía a una familia muy numerosa. En la primavera de 1860, cuando solo tenía diecinueve años, fue hecho prisionero por otra tribu y llevado a la costa. Allí, junto con los otros desafortunados compañeros de viaje, fue vendido y obligado a subirse Clotilda.

En ese momento, el comercio de personas ya había estado prohibido durante al menos medio siglo, pero la historia de Cudjoe es una prueba de cómo Estados Unidos siguió infringiendo la ley. Para evitar ser descubiertos, los esclavos fueron obligados a bajar por la noche y luego escondidos en los pantanos, en condiciones terribles.

Si no fuera por el antropólogo Zora Neale Hurston, hoy no podríamos conocer la historia de Cudjoe Kazoola Lewis. Fue ella, sesenta años después de la abolición de la esclavitud, quien lo conoció: en ese momento era considerado el último sobreviviente de esa triste carga humana, aunque luego se identificó a una mujer, conocida como Redoshi.

Zora entrevistó a Cudjoe varias veces y escribió un libro sobre su historia, pero Estados Unidos en 1931 evidentemente no estaba listo o no estaba dispuesto a escuchar su voz. Como nos dice The Telegraph, el libro solo salió en 2018 con el título Barracoon. El ultimo esclavo. La historia comienza desde el momento de su captura, cuando fue arrebatado a sus seres queridos, y cuenta todos esos meses que pasó en el mar con extraños, que compartieron con él un destino de miseria.

El momento de la separación, una vez que llegaron a Alabama, fue igualmente difícil, ya que ahora se había creado un fuerte vínculo entre ellos. "Sentimos mucho estar separados el uno del otro"Cudjoe explicó, recordando las lágrimas y luego el viaje a diferentes plantaciones.

Nuestro dolor era tan fuerte que parecía insoportable. Pensé que sería mejor morir mientras dormía cuando soñaba con mamá.

Al llegar a la plantación a la que estaba destinado, se dio cuenta de que nadie entendía su idioma. No podía explicar de dónde venía ni comprender la situación.

No sabíamos por qué nos sacaron de nuestro país para trabajar así. Todo el mundo era extraño. Queríamos hablar con los otros compañeros negros, pero no sabíamos qué decir.

Cudjoe se consideraba afortunado porque su maestro, Jim Meaher, fue menos cruel que su hermano Tim, que golpeó salvajemente a sus esclavos. Luego, en 1865, llegaron soldados y le dijeron que era libre y que no pertenecía a nadie. Le pidió al que ya no era su amo que le diera un terreno a cambio, pero no recibió nada.

Junto con otros ex esclavos, comenzó a trabajar duro para la construcción del ferrocarril y después de un tiempo compraron un terreno propio a quienes los habían explotado. Ellos lo llamaron Africatown y trataron de rehacer sus vidas, según las tradiciones de su tierra natal. Cudjoe casado Abila y la pareja tuvo seis hijos, a los que se les dio un nombre tanto africano como americano.

Sin embargo, no fue una vida sencilla: solo uno de sus hijos sobrevivió a enfermedades y accidentes. El más joven, que lleva su nombre, incluso fue asesinado por un policía. Guetos y burlados, los antiguos esclavos de Clotilda entraron en otro tipo de infierno. Cudjoe murió en 1937, después de haber pasado varios años contando su historia a quienes querían escucharla.

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