Ser hāfu en Japón y esos niños asesinados por su "sangre mixta"

Ser hāfu en Japón y esos niños asesinados por su "sangre mixta"

Para las personas que viven fuera de Japón y que no tienen una pasión específica por la cultura japonesa, el término hāfu es casi seguro que no significa nada. Se puede traducir al italiano como medio, ya que recuerda el ingles medio, y desde la década de 1970 se ha utilizado para referirse a personas de sangre mixta que viven en Japón.

A lo largo de las décadas, la idea de ser "mitad japonés" ha experimentado fases fluctuantes: para una nación acostumbrada a siglos de aislamiento, la idea de tener un padre de una etnia diferente a la "pura" se ha visto desde hace mucho tiempo. de forma negativa.

Todo comenzó después de la Segunda Guerra Mundial: desgarrado por el conflicto, herido y cambiado fundamentalmente, Japón trabajó lentamente para reinventarse. El gobierno, la economía, la infraestructura y la sociedad han dado un salto hacia adelante, a medio camino entre la tradición y el futuro.

Como nos cuenta la web de Yabai, dedicada a la cultura japonesa, fue en ese momento que nos dimos cuenta de que ni las familias eran iguales. Así nació un término fuertemente despectivo y racista: la palabra ainoko, literalmente hijo de una mezcla, se utilizó para animales y personas para aludir a una idea de no pureza.

Gradualmente se trasladó a una definición más neutral, Konketsuji, Qué significa eso niño de raza mixta, pero pronto esto también comenzó a usarse de manera racista. Había una verdadera obsesión detrás de esto, tanto que se acuñaron otras palabras, como kokusaiji, niño internacional, daburu, De inglés doble, y finalmente hāfu, todavía en uso hoy.

No hace falta decir que la sola idea de crear una palabra para definir algo ayuda a separarla de todo lo demás, como si fuera algo diferente. La historia de tantos hafu nacidos durante la ocupación estadounidense es el claro ejemplo de una profunda intolerancia hacia lo "diferente".

Emblemático es el caso del orfanato cristiano Elizabeth Saunders Casa, en la prefectura de Kanagawa. Fundada por la heredera Miki Sawada en 1948 gracias a la donación de una inglesa recientemente fallecida, fue el único en acoger a los niños nacidos de las relaciones entre soldados estadounidenses y mujeres japonesas y darles un futuro.

Como señaló el Japan Times, se estima que solo en 1952 nacieron entre 5.000 y 10.000 bebés hāfu, algunos de historias de amor, otros de violencia o prostitución. Muchos de los padres regresaron a los Estados Unidos, dejando a sus hijos (a sabiendas o no) a sus madres, quienes a menudo no tenían los medios para mantenerlos.

Miki Sawada salvó a 2.000 de esos niños, los crió en su orfanato o los adoptó en el extranjero. Pero, ¿qué pasó con todos los demás? Incluso hay quienes hablan de cientos de miles de niños desaparecidos y probablemente eliminados.

La propia Sawada contó más tarde en su autobiografía que tomó la decisión de abrir su casa Elizabeth Saunders después de una experiencia terrible. Mientras viajaba en un tren en la prefectura de Gifu en 1947, un bebé negro ya muerto, envuelto en papel de periódico, había caído de la sombrerera a sus brazos.

Después de más de medio siglo de discriminación racial, ser un hāfu se está convirtiendo en una ventaja en el Japón de hoy. No es de extrañar, dado que hoy en día se estima que uno de cada cincuenta japoneses es realmente hāfu.

Como minoría maltratada, en el siglo XXI ahora se los considera incluso superiores a otros japoneses normales, al menos para los grupos de edad más jóvenes. Se trata de actores, artistas, modelos, cantantes, deportistas y personajes públicos que, en algunos casos, son casi idolatrados.

Muchos de ellos son personajes para inspirarse y copiar, como Ariana Miyamoto, elegido Señorita japón en 2015 y el primer hāfu en llevar la corona de reina de belleza. De padre afroamericano y madre japonesa, contó en una entrevista con Al Jazeera America que había recibido muchas felicitaciones, pero también muchos mensajes teñidos de racismo.

Asistí a Miss Japón esperando algunas críticas, así que no fue una gran sorpresa para mí. Pero, por supuesto, este tipo de comentarios no me hacen sentir bien, así que hago todo lo posible para convertirlos en motivaciones positivas.

Ariana explicó que ha escuchado ese tipo de comentarios desde la infancia. Víctima de acoso escolar, incluso se refirió a ella en términos japoneses aún más despectivos. E incluso hubo quienes le tiraron basura o se negaron a nadar con ella en la misma piscina.

Tras aferrarse a un malestar que se le hundía en el alma, Ariana encontró la fuerza para reaccionar tras el gesto extremo de una amiga que se suicidó, que también era hafu y discriminada. La decisión de participar en Miss Japón nació solo como un desafío para quienes durante tantos años la habían hecho sentir diferente.

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