Sara Seager, la mujer que busca una nueva Tierra para todos nosotros

Sara Seager, la mujer que busca una nueva Tierra para todos nosotros

“Estoy aquí para contarles sobre la búsqueda real de vida extraterrestre. No estoy hablando de verdes humanoides a bordo de ovnis relucientes, aunque me encantaría. Pero te contaré sobre la búsqueda de planetas orbitando alrededor de estrellas muy distantes ". Con estas palabras el astrofísico y planetólogo Sara Seager saludó a la audiencia de Vancouver durante las charlas TED de 2015. Como muchos otros distinguidos colegas, el hecho de que haya miles de millones de galaxias, que contienen miles de millones de estrellas, no es motivo de desánimo. De hecho, es simplemente un preludio de posibles grandes descubrimientos, como relató en su discurso.

El cielo nocturno está literalmente lleno de exoplanetas. Estadísticamente, sabemos que cada estrella tiene al menos un planeta. Y en la búsqueda de planetas, y en el futuro, posiblemente planetas similares a la Tierra, seremos capaces de responder algunas de las preguntas más extraordinarias y misteriosas que la humanidad se ha estado planteando durante siglos. ¿Por qué estamos aquí? ¿Por qué existe el Universo? ¿Cómo se formó y evolucionó la Tierra?

¿Cómo y por qué nació la vida que pobló nuestro planeta? La segunda pregunta que nos hacemos a menudo es: ¿Estamos solos? ¿Hay vida ahí fuera? ¿Hay alguien? Esta pregunta ha existido durante miles de años, al menos desde la época de los filósofos griegos. Pero estoy aquí para decirles lo cerca que estamos de responder esta pregunta. Es la primera vez en la historia de la humanidad que realmente nos hemos acercado.

Y si Sara Seager lo dice, podemos confiar en ella. Profesora de física y planetología en el MIT, en 2013 fue “certificada” como genio por la Fundación MacArthur. ¿Su especialización? Un campo todavía relativamente nuevo, el de esoplaneti, que orbitan alrededor de estrellas distintas al Sol. En concreto, se busca un planeta similar a la Tierra, con condiciones climáticas comparables a las nuestras y que por tanto permitan que el agua permanezca líquida. Un planeta donde hay vida.

Nacida en 1971, Sara Seager nació en Toronto, Canadá. Después de una licenciatura en matemáticas y física de la Universidad de Toronto en 1994, obtuvo un doctorado en astronomía de la Universidad de Harvard en 1999, seguido de un postdoctorado de la Carnegie Institution de Washington en 2006. Al año siguiente, en 2007, fue comenzó su carrera como investigadora y profesora en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Un currículum impresionante y una posición envidiable, en su opinión a menudo mal entendida.

Mucha gente tiene una idea bastante romántica de los astrónomos, marchando hacia el telescopio en la cima de la montaña solitaria, para observar el espectáculo del cielo nocturno a través de la lente. En realidad, trabajamos en la computadora como cualquier otra persona y recibimos los datos por correo electrónico o los descargamos de una base de datos.

La NASA lo llamó elJones indio de la astronomía porque sus estudios no solo son pioneros, sino también extremadamente “atractivos” para el gran público. La claridad con la que Seager se ocupa de cuestiones normalmente inaccesibles es casi conmovedora. Como cuando habla de gas, en el que se centró para tratar de identificar planetas potencialmente similares al nuestro.

Me gustaría que imaginaras, por un momento, un arco iris. Y si pudiéramos mirar el arco iris de cerca, podríamos ver que hay algunas líneas negras. Y aquí está nuestro sol, la luz blanca del sol dividida, no por gotas de lluvia, sino por un espectrógrafo. Aquí puede ver muchas líneas oscuras y verticales. Algunas muy delgadas, otras gruesas, algunas descoloridas en los extremos. Básicamente, así es como los astrónomos han estado estudiando los objetos celestes, literalmente, durante más de un siglo. Entonces, aquí, cada átomo y molécula produce un conjunto especial de líneas, como una huella digital. Y entonces estudiamos las atmósferas de los exoplanetas.

Lo que soñamos con mirar Interestelar, una de las películas de ciencia ficción más queridas de los últimos años, realmente podría hacerse realidad. Para Sara Seager, sin embargo, todavía es demasiado pronto. “Predigo que las próximas generaciones, dentro de cientos de años, se embarcarán en un viaje interestelar a otros mundos. Y pensarán en nosotros como la generación que encontró por primera vez otros mundos como la Tierra ”. Por ahora, por lo tanto, podemos seguir fantaseando.

Sobre cómo nació esta pasión por las estrellas, Sara dijo en una entrevista:

"Mi papá siempre me dijo queencontrar trabajo, cuidarme y no depender de ningún hombre '. Podría ser dermatólogo, dijo, y trabajar a tiempo parcial, ganar mucho dinero, tener tiempo para los niños y hacer de todo. No quería disgustarle, así que pensé que tenía que ir a la facultad de medicina. Pero tengo un recuerdo terrible. Y en medicina, al menos en la escuela de medicina y las prácticas, tienes que memorizar libros enteros de cosas, así que no pensé que funcionaría.

Después de mi primer año en la Universidad de Toronto, me fui y elegí matemáticas y física. Siempre me han gustado las estrellas y las ecuaciones, y luego aprendí que podía combinarlas para trabajar y resolver los misterios del universo. Eventualmente me di cuenta de que tenía suerte de hacer algo que amaba y que era bueno en eso, así que tuve que continuar.“.

Artículo original publicado el 16 de julio de 2018

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. Más Información