Ruth Benedict y la b√ļsqueda de modelos de cultura

Ruth Benedict y la b√ļsqueda de modelos de cultura

Ruth Benedict y la b√ļsqueda de modelos de cultura

Ruth Benedict es una de las grandes antropólogas estadounidenses del siglo XX. Alumna de Franz Boas y profesora en la Universidad de Columbia, trató de explicar la compleja relación entre el individuo y la sociedad a través del estudio de la personalidad y la cultura.

Ruth Benedict (Nueva York 1887-1948) fue una escritora y antrop√≥loga estadounidense. Comenz√≥ su carrera profesional escribiendo poes√≠a y solo m√°s tarde descubri√≥ el amor por la antropolog√≠a. Cuando a√ļn era estudiante, se hizo amiga de la antrop√≥loga Margaret Mead, pero su mentor y maestro fue Franz Boas.

Los discípulos de Boas tenían la tarea de difundir posiciones relativistas en el campo antropológico. Además, sus estudios han representado un puente entre la psicología y la antropología. El Benedicto, de hecho, pertenecía a lo que hoy conocemos como "Cultura y personalidad".

La vida de Ruth Benedict no estuvo entre las más comunes, sobre todo teniendo en cuenta que en el período histórico en el que vivió el mundo de la investigación era prerrogativa exclusiva de los hombres. A finales del siglo XIX y durante la mayor parte del siglo XX, la vida de las mujeres no era fácil. Baste decir que el acceso a los estudios universitarios estaba destinado, en su mayor parte, solo a los hombres.

Por estas razones, Ruth Benedict representa una figura importante del siglo pasado. Y no solo por sus aportes a la antropología, sino también por el carácter excepcional de su caso: era mujer y además de origen humilde. En este artículo presentaremos sus aportes, su vida y sus obras.

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    Ruth Benedict: los primeros pasos en el mundo académico y el descubrimiento de la antropología

    La vida y carrera acad√©mica de Ruth Benedict traspas√≥ los l√≠mites impuestos a las mujeres de su tiempo. Su padre era cirujano, pero muri√≥ cuando ella y su hermana a√ļn eran ni√Īas. La madre y las dos ni√Īas abandonaron la ciudad y se mudaron al campo para vivir con sus abuelos. La madre se dedic√≥ a la docencia, pero la situaci√≥n econ√≥mica de la familia no era la mejor.

    Ruth y su hermana eran buenas estudiantes y obtuvieron becas que les permitieron ingresar a la educaci√≥n superior. A pesar de la precaria situaci√≥n econ√≥mica, Ruth Benedict logr√≥ ir a la universidad y en 1909 se gradu√≥ de la Universidad de Vassar en la especialidad de literatura inglesa. M√°s tarde, ense√Ī√≥ durante tres a√Īos en una escuela secundaria.

    A los 30, se matriculó en la Universidad de Columbia para estudiar Filosofía y Antropología. Quería darle sentido a su vida. Allí conoció a los grandes antropólogos norteamericanos de la época: Franz Boas, Robert Lowie y Alfred Kroeber.

    "Lo que realmente une a las personas es la cultura, las ideas y los objetivos que tienen en com√ļn".

    -Ruth Benedict-

    El primer trabajo de campo

    Su primer trabajo de campo se remonta al verano de 1922 entre la familia Serrano., un grupo étnico que vivía en dos reservas indígenas en el sur de California. En ese momento trabajaba bajo la dirección de Alfred Kroeber.

    Sus primeros cursos de antropolog√≠a (entre 1922 y 1923), que realiz√≥ con Franz Boas, estaban dirigidos a un grupo de bachilleres. Al a√Īo siguiente se mud√≥ a la Universidad de Columbia, donde comenz√≥ a trabajar como asistente y luego se convirti√≥ en profesor en 1930.

    Los inicios de la carrera de Ruth Benedict representan la progresiva emancipaci√≥n de la mujer en los Estados Unidos de Am√©rica en el siglo XX: trabaj√≥ fuera del hogar, realiz√≥ numerosos trabajos de campo en todo el pa√≠s y fue editora de varias revistas cient√≠ficas. Fue un ejemplo de empoderamiento, que para esos a√Īos ciertamente no era la norma.

    Ruth Benedict y su contribución a la antropología

    Su tesis doctoral fue publicada en 1934 con el título Patrones de cultura (Modelos de cultura). Su obra se considera ahora un clásico de la antropología. Todas las ideas que expuso siguen siendo válidas y ampliamente aceptadas, incluso si eran nuevas en ese momento.

    En su tesis sostiene que las culturas otorgan mayores privilegios a ciertos individuos, mientras rechazan a otros formando así modelos específicos de cultura. Los patrones culturales, por tanto, influyen directamente en la formación de la personalidad de cada miembro de una sociedad.

    Durante la Segunda Guerra Mundial, Ruth Benedict se dedicó a un área de estudio innovadora para aquellos tiempos. Aplicó el pensamiento antropológico al estudio de las sociedades contemporáneas. utilizando entrevistas y documentos escritos en lugar de a través del trabajo de campo.

    Durante la Guerra Mundial, la antropóloga utilizó sus conocimientos y experiencia para estudiar la sociedad rumana, alemana, holandesa y tailandesa desde lejos. Antes del final de la guerra, se interesó en Japón, y así nació el libro titulado El crisantemo y la espada. Modelos de cultura japonesa. Este texto se considera ahora un clásico de la antropología. En él, Benedict analiza los patrones culturales típicos de Japón en ese momento.

    Hacer antropología "a distancia" llevó a la redacción de un manual sobre el tema: El estudio de la cultura a distancia. En la primavera de 1947 se inició un proyecto a gran escala sobre las culturas contemporáneas de Francia, Alemania, Polonia, Rusia y China.

    Gracias a su carrera original y libre, Ruth Benedict se convirtió en 1946 en presidenta de la American Anthropological Association (AAA), una institución de gran prestigio que opera en el campo de la antropología.

    La b√ļsqueda de modelos de cultura

    En el libro Modelos de cultura Ruth Benedict enfatiza que el elemento determinante en la formación de la conducta individual es la cultura y no los aspectos biológicos. Resulta que las diferencias de comportamiento entre las distintas sociedades se deben a la cultura que crea y da forma a diferentes modelos. Para demostrar esto, comparó tres culturas diferentes:

    • Zu√Īi (Nuevo Mexico). La describi√≥ como una cultura muy tolerante.
    • Dobu (isla del archipi√©lago de Entrecasteaux, Nueva Guinea). Es una cultura en la que las relaciones sociales se caracterizan por una fuerte hostilidad, que tiene un valor normativo.
    • Kwakiutl (Isla de Vancouver, Oc√©ano Pac√≠fico). En esta cultura el prestigio social es lo m√°s importante y es vivido de forma patol√≥gica por sus integrantes.

    Después de describir estas tres culturas en detalle, Ruth Benedict comenzó a reflexionar sobre varios temas teóricos. Por ejemplo, la cultura como objeto de estudio de la antropología, la importancia de la diversidad cultural y la compleja relación entre los individuos y el grupo, es decir, entre la personalidad individual y los modelos culturales dentro de una sociedad.

    "Una cultura, como el individuo, es un patrón de pensamiento y acción menos coherente".

    -Ruth Benedict-

    Lleg√≥ a la conclusi√≥n de que las culturas son configuraciones de creencias, actitudes, conocimientos y emociones que definen una sociedad. Este √ļltimo, sin embargo, no es una mera acumulaci√≥n de tales caracter√≠sticas, sino m√°s bien un todo interconectado que perfila modelos particulares de adoraci√≥n.

    Ruth Benedict fue una mujer de vanguardia, tenía aventuras amorosas con otras mujeres y vivía como le agradaba. Sus estudios siguen vigentes hoy; también sintió la amenaza del nazismo, que intentó contrarrestar a través de la educación.

    Educar y comprender la gran diversidad cultural son herramientas poderosas que pueden contrarrestar el racismo.

    • Bohannan, Paul y Glazer, Mark (2007): Antropolog√≠a, lecturas. Madrid: McGraw-Hill.
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