Rooibos, los secretos de un elixir de larga duración

Rooibos, los secretos de un elixir de larga duración

De color ámbar y brillante, sabor intenso y naturalmente dulce que recuerda a malva y avellana: rooibos (también llamado arbusto rojo o simplemente té rojo africano) es una infusión ideal para los amantes de los sabores fuertes. Excelente para consumir cuando se desea una bebida caliente durante el invierno, pero no necesariamente hay que renunciar a ella en verano, ya que también se puede beber fría, lo que la hace muy calmante. Entre otras cosas, es rico en propiedades beneficiosas y muy pobre en contraindicaciones, también apto para niños y mujeres embarazadas.

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    ¿Qué es el rooibos?

    El nombre completo de la planta, de cuyas hojas se obtiene la bebida, es Aspalathus linearis, perteneciente a la familia de las Fabaceae (leguminosas). Es un arbusto de tamaño mediano de aspecto tupido, de ramas largas y delgadas, típico de la Sudáfrica, del cual es de hecho bebida nacional por excelencia. Concretamente, se encuentra principalmente en la región de Cederberg y los nativos del lugar fueron los primeros en descubrir la bebida, prepararla y disfrutar de sus beneficiosos efectos. Hojas, estrechos y largos, se recolectan y una vez secos y desmenuzados permiten la elaboración de roobois, un té rojo cuyo color recuerda al karkadè.

    La planta ha llegado en Europa Hacia 1772, gracias a una investigación en Sudáfrica del botánico Carl Humberg, pero recién a principios del siglo XX se produjo una primera comercialización a mediana escala, gracias al colono sudafricano Benjamin Ginsberg, el primero en poner la bebida en el mercado.

    Rooibos: come si consumes

    rooibos
    Fuente: iStock

    Rooibos está disponible comercialmente puro y aromatizado, suelto o en sobres. El suelto hay que meterlo infusión en agua hirviendo (aproximadamente una cucharadita de hojas por taza): toma unos minutos más que otros tés.

    Se presta bien a diferentes combinaciones: Se recomienda la canela (para espolvorear o agregar en trozos pequeños) y la naranja (pelada o en rodajas) para aromatizarla aún más y enriquecer su sabor. Su sabor se libera al máximo si se bebe sin la adición de azúcar. Entre otras cosas, la bebida ya es naturalmente dulce, incluso si no se consume de inmediato: esto gracias al contenido reducido de taninos.

    El té rojo también se puede preparar y beber frío, no solo caliente, por lo que constituye una alternativa válida en verano, cuando quieres algo refrescante. De esta forma evitará el abuso de jugos de frutas o bebidas gaseosas.

    Beneficios y propiedades de los rooibos

    El té rojo no es como todos los demás, tiene una diferencia sustancial con el té verde o el té negro: es naturalmente libre de cafeína e contiene poca teina, lo que lo hace apto para ser consumido incluso por la noche, antes de acostarse a dormir. Sin embargo, al igual que otros tés, contiene muchos antioxidantes y actúa activamente contra la formación de radicales libres. Además, es abundante en vitamina C, fósforo, calcio, magnesio, hierro, potasio, flúor, flavonoides y zinc. Todo este aparato confiere al roobois una acción incisiva sobre el sistema inmunológico, fortaleciéndolo y ralentizando el envejecimiento celular.

    Las sales minerales que contiene actúan tonificando y energizando la musculatura, por lo que es ideal en caso de actividad física o sudoración excesiva. Facilita la digestión estimulando la producción de jugos gástricos y tiene una acción depurativa y diurética. Tampoco contiene ácido oxálico, por lo que también puede ser consumido por quienes padecen cálculos renales.

    Rooibos actúa como broncodilatador, por lo que es útil para quienes padecen asma e insuficiencia respiratoria y también como antiestrés, ya que disminuye la tensión nerviosa y la hipertensión arterial. Además, es eficaz contra las alergias estacionales y ayuda con las enfermedades cardíacas.

    Rooibos: contraindicaciones

    Las principales contraindicaciones. de rooibos se deben a la ingesta continua en casos especiales de hipersensibilidad o alergias personales. De manera más general, no se recomienda en caso de problemas con el sistema digestivo (por ejemplo, gastritis), porque estimula la producción de jugos gástricos. También presta atención a cómo se combina: con los cítricos puede dar efectos emocionantes, consumido junto con alimentos ricos en hierro puede reducir la absorción de este mineral.

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