Rita Levi Montalcini: "Porque elegí que nunca sería madre y esposa"

Rita Levi Montalcini: "Porque elegí que nunca sería madre y esposa"

Intenta imaginar lo que significa ser una mujer de principios del siglo XX, criada en un ambiente familiar que, aunque sereno, está marcado por una concepción patriarcal, y ansioso por convertirse en médico, profesión casi totalmente prohibida al componente femenino.

Pero aún, Rita Levi Montalcini tenía, desde su juventud, ideas claras, en verdad muy claras, sobre cuáles eran sus aspiraciones y sobre lo que llegaría a ser "de mayor", y eso ya sería suficiente para pintar a la perfección una imagen de tenacidad, determinación y tejido del que estaba hecha esta inmensa mujer que fue, sin lugar a dudas, una de las mentes humanas más excelentes que jamás haya existido.

Nacido en Turín de una familia judía sefardí [erano gli ebrei della penisola iberica, ndr.] Rita fue, junto con su gemela Paola, la tercera hija de una familia donde abundaba la cultura y la intelectualidad, gracias a padre Adamo y madre Adele, él es ingeniero eléctrico, ella es pintora.

Quizás las actitudes de sus padres le permitieron crecer combinando a la perfección ambas cualidades, la racionalidad matemática de la ingeniería con el compromiso apasionado, la entrega total y el amor por su profesión; no solo le dieron ambos apellidos (Montalcini era el apellido de su madre), sino que le dieron, quizás, las mejores cualidades de sí mismas, esas que luego le sirvieron a Rita para dedicarse total, incondicionalmente, a su trabajo. A la investigación científica, a la medicina que la había fascinado desde temprana edad y que había decidido estudiar, matriculándose en la Universidad de Turín en 1930, contra los deseos de su padre.

Sí, lo mencionamos al principio; Un hombre de gran cultura y una agudeza excepcional, Adamo Levi, sin embargo, había fundado su familia en Concepción victoriana, en la que primaba la personalidad del padre y las relaciones con los hijos estaban marcadas por el máximo respeto, sin mencionar que, según esta perspectiva, el papel de la mujer quedaba como mucho relegado al de madre y esposa.

Paños que Rita no sintió que pudiera coser en su propia piel, que ya sabía a los veinte que no quería usar. Ningún hombre sería más importante que la misión que se había encomendado a sí mismo, y un niño sería amado pero, quizás, descuidado por el bien de la ciencia. Logró que su padre aceptara su elección, aunque a regañadientes y después de una considerable resistencia, quien había ideado un futuro para ella y Paola como ángeles del hogar, reservando el acceso a la universidad solo para su hermano Gino.

Rita asistió a la Facultad de Medicina ingresando en la facultad de medicina del histólogo Giuseppe Levi (padre de Natalia Ginzburg), donde inició sus estudios sobre el sistema nervioso que luego continuaría durante toda su vida, con Salvador Luria y Renato Dulbecco como compañeros universitarios.

En su vida también hubo lugar para una fuga al extranjero, en 1938, tras la promulgación de la leyes raciales, tras lo cual se le ofreció la oportunidad de continuar su investigación en neurología en Bruselas, antes de regresar a su Turín, donde continuó, con Giuseppe Levi, los estudios que culminaron en lo que, treinta años después, se identificaría científicamente con el nombre de apoptosis, que es el mecanismo de muerte de poblaciones nerviosas enteras en las etapas iniciales de su desarrollo que Rita había identificado en el laboratorio casero "improvisado" en su dormitorio.

Quizás, revela La Stampa, también podría haber espacio para el amor en el corazón de Rita; en su juventud se había conocido en la universidad Germano Rondolini, hijo de un humilde médico de Villadossola, que se declaró ante ella recién en 1938, poco antes de la promulgación del decreto del 17 de noviembre que habría impedido los matrimonios entre arios y judíos. En su autobriografía, En alabanza de la imperfecciónRita explicó que la imposibilidad de celebrar la unión debido a su origen judío, si fue un motivo de desesperación para él, representó en cambio un alivio para ella, pero muchos años después, escribe siempre La Stampa, en el transcurso de un ' entrevista, el científico admitió tímidamente que el sentimiento era correspondidopero que su temor era que su futuro esposo nunca entendiera la importancia de la misión que Rita había decidido asumir. Germano morirá de tuberculosis miliar en 1939, y Rita se apresurará a regresar a Italia para darle su último adiós, el 23 de julio.

Rita Levi Montalcini ganará el Premio Nobel de Medicina en 1986, gracias al descubrimiento e identificación del factor de crecimiento de las fibras nerviosas o NGF, la única mujer italiana junto a la escritora Grazia Deledda, que lo ganó en 1926.

Su vida, que terminó en 2012 a la edad de 103 años, no fue extraordinaria solo por los excepcionales resultados logrados, por las metas y objetivos alcanzados, sino también porque fue un magnífico ejemplo de fuerza, independencia, abnegación y emancipación. El ejemplo de una mujer que no fue "menos mujer" solo porque eligió no ser madre o esposa, sino que encontró su plenitud en otra cosa, sin sentir la falta de esposo o hijo como una renuncia, y que no quiso que su presencia la experimentara luego como un "obstáculo" a sus ambiciones. Toda niña debe estudiar la vida de esta mujer que tuvo el valor de no inclinarse ante una sociedad que la habría visto relegada en casa a cuidar de los niños, que perseguía sus sueños con devoción, con confianza, creyendo en sí misma. Sí, Rita Levi Montalcini es lo que toda futura mujer debería aprender a ser, sin importar si su deseo es ser astronauta, maestra o madre. Ella fue la encarnación de la heroína moderna que no se rinde y lucha por lograr sus objetivos, por eso fue incluida en el Cuentos para dormir para niñas rebeldes.

Ella también, a su manera, fue rebelde, y hoy, mirando hacia atrás, podemos decir: Por suerte.

Rita Levi Montalcini: "Porque elegí que nunca sería madre y esposa"

Fuente: web

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