Quienes son los haenyeo, las ultimas sirenas del mar

Quienes son los haenyeo, las ultimas sirenas del mar

Se les llama Haenyeo y su actividad es muy valiosa, tanto que es patrimonio de la UNESCO. Son las mujeres de Jeju, la isla más grande del Corea del Sur, y desde hace cientos de años se ganan la vida gracias a lo que el mar tiene para ofrecer. Armados solo con máscaras y sin cilindros de oxígeno, se sumergen con pesas de plomo atadas a la cintura para pescar frutos del mar y venderlos, a menudo directamente en la playa.

Le Haenyeo, o el mujeres del mar, desde el siglo XVII este arte se ha transmitido de madre a hija. Hasta los años sesenta del siglo pasado, cerca del veinte por ciento de las mujeres isleñas realizaban esta actividad, hoy considerablemente reducida debido a la masiva presencia de turistas y al aumento de la oferta de trabajo en los numerosos balnearios que han surgido en Jeju.

Visitando la isla, especialmente en la parte sur, es imposible no percatarse de las pequeñas carrozas, llamadas tewak, que señalan su presencia en el mar. Los haenyeo todavía se sumergen en las aguas (a menudo heladas) sin equipo profesional, hasta veinte metros de profundidad, simplemente aguantando la respiración durante dos minutos antes de volver a subir, recuperar el aliento y volver a sumergirse.

El fotógrafo Hyung S. Kim, quien los siguió e inmortalizó durante dos años, le dijo al New Yorker que tuvo dificultades para convencerlos. “No estaban acostumbrados a que los fotografiaran, especialmente frente a un fondo artificial, por lo que a menudo me evitaban”. Los retratos, expuestos en 2016 en Servicio Cultural Coreano de Nueva York, son más fuertes que cualquier palabra.

"Se ven tal como están, cansados ​​y sin aliento", explicó Kim. “Pero, al mismo tiempo, encarnan su increíble resistencia física y mental, ya que su trabajo es muy peligroso. Todos los días cruzan la delgada línea que separa la vida de la muerte. Y quería plasmar esta dualidad extrema de las mujeres: su increíble fuerza, mezclada con la fragilidad humana ”.

Los Haenyeo también fueron fotografiados por Mijoo Kim, quien sin embargo los inmortalizó durante su arduo trabajo. "Ser un Haenyeo no es cosa de gente débil", escribió la fotógrafa en su sitio web, hablando sobre el proyecto Serie Madre del Mar. "Aquí en Corea se dice que los Haenyeo hacen el trabajo de los muertos en la tierra de los vivos".

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