¿Quién fue la condesa de Castiglione, la Kardashian del siglo XIX que "inventó" las selfies?

¿Quién fue la condesa de Castiglione, la Kardashian del siglo XIX que "inventó" las selfies?

¿Crees que el narcisismo es la plaga de nuestro siglo? ¿Te preocupa que las selfies puedan arruinar a toda una generación? Puede que tengas razón, pero el culto a la personalidad ha existido durante siglos. Mucho antes de que naciera Kim Kardashian, por ejemplo Virginia Oldoini, mejor conocido como Condesa de Castiglione, considerada la mujer más bella y vanidosa del siglo XIX. Los teléfonos inteligentes aún no se habían inventado, en su día, pero para celebrar su atractivo se convirtió en protagonista de cientos de tomas fotográficas.

Encargada por ella misma, que organizó todo hasta el más mínimo detalle, las fotos fueron tomadas por la fotógrafa francesa. Pierre-Louis Pierson. Su colaboración duró unos 40 años, de 1856 a 1895, y produjo una de las colecciones más extrañas y fascinantes del siglo XIX. Hace unos años, noventa de estas tomas fueron incluso objeto de una exposición de Museo Metropolitano de Arte, titulado La Divine Comtesse.

¿Quién fue la condesa de Castiglione? Su nombre era Virginia Oldoini y nació en 1837 de una antigua y noble familia florentina. Fue obligada a casarse, a la edad de dieciséis años, con el Conde Verasis de Castiglione, al que ella apodó "el pobre pico". Dos años después, en 1856, fue enviada a París por su primo, el Conde de Cavour, seducir Napoleone III y obtener de él la promesa de una alianza franco-piamontesa. Virginia tuvo mucho éxito y se convirtió en la amante oficial del Emperador durante más de un año, lo que despertó la ira y la envidia de muchas mujeres.

Escandalizado por la conducta de su esposa, el Conde pidió la separación. Esto no detuvo a la condesa de Castiglione, que siguió viviendo en París, convirtiéndose cada vez más en protagonista de la vida social y cultural de la ciudad. Dotada de un gran encanto, entrelazó numerosas relaciones con aristócratas, empresarios y políticos. A partir de 1870, la condesa comenzó a sentirse insegura de su apariencia y prefirió retirarse a la vida privada en su lujoso apartamento en Place Vendôme. Su belleza había comenzado a marchitarse y no podía aceptarlo. De hecho, se dice que salió de la casa solo de noche, con el favor de la oscuridad y con el rostro cubierto de velos.

Hasta su muerte, la condesa de Castiglione conservó celosamente la bata de seda verde usado durante la primera noche que pasé con Napoleón III. Lo guardó en una pequeña caja esférica de cristal, lejos de miradas indiscretas. Quería ser enterrada con esa misma prenda, pero sus herederos no respetaron sus deseos. Murió en 1899 en su casa parisina en 14 Rue Cambon, donde se vio obligada a mudarse después de ser desalojada del apartamento en Place Vendôme.

Hoy, como testimonio de su vida en la cima, quedan unas 400 fotos. En las extravagantes tomas, la condesa lució vestidos extravagantes, trajes de escenario y máscaras. Para ella fue una especie de autopromoción (sí, como Kim Kardashian), así como una forma de expresión de la propia personalidad. En algunas imágenes tomó el papel de la virgen temerosa, en otras las de la misteriosa seductora o incluso las de una monja: nadie, antes que ella, había orquestado algo así. Vanidoso, por supuesto, pero también un auténtico pionero en el campo de la fotografía.

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Fuente: Pierre-Louis Pierson / Metropolitan Museum of Art, NY

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