Quién fue Bertha Pappenheim, el caso cero de "mujer histérica" ​​tratada con hipnosis

Quién fue Bertha Pappenheim, el caso cero de "mujer histérica" ​​tratada con hipnosis

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Para la historia del psicoanálisis siempre estará Anna O., aunque su verdadero nombre era Bertha Pappenheim. El hombre que la hizo famosa a los ojos del mundo, pero que nunca tuvo la oportunidad de conocerla, fue Sigmund Freud. Paciente psiquiatra austriaco Josef Breuer, Bertha se convirtió en un verdadero mito moderno, como recuerda el estudioso Daniel Boyarin en un capítulo dedicado a ella en el libro Conducta unherioc: el auge de la heterosexualidad y la invención del hombre judío. Lo que no todos recuerdan, sin embargo, es el hecho de que también fue una precursora del movimiento feminista, promoviendo las asociaciones de mujeres desde principios del siglo XX. Su historia también se cuenta en la biografía más conocida del fundador del psicoanálisis, titulada Vida y obra de Sigmund Freud y escrito por Ernest Jones. ¿Pero cómo empezó todo?

Desde diciembre de 1880 hasta junio de 1882, Breuer trató a una niña como ninguna otra. Inusualmente inteligente para tener poco más de 20 años, había desarrollado una plétora de síntomas relacionados con una enfermedad grave y la posterior muerte de su padre. Entre ellos se encontraban parálisis de tres miembros, alteraciones visuales severas, dificultades del habla, pérdida del apetito y tos nerviosa, que trató mediante hipnosis, una práctica muy extendida en el siglo XIX.

Bertha Pappenheim adquirió la costumbre de informar al especialista todos los días de cualquier cosa desagradable que le sucediera durante el día, incluidas terribles alucinaciones y pesadillas. Cuando habló con el psiquiatra sobre estos problemas, la joven comenzó a mostrar signos de mejoría, tanto que a los dieciocho meses decidió dejar de visitar.

Una noche, el psiquiatra fue llamado urgentemente a casa de Bertha: los síntomas habían vuelto y ella estaba paralizada en la cama, retorciéndose en medio del nacimiento imaginario del hijo de Breuer. Confundido, el hombre se vio obligado a su pesar a cuestionar su trabajo, ya que la joven no se curó en absoluto. Hizo lo que siempre había hecho, que fue poner sus manos sobre sus ojos y la invitó a dormir mediante hipnosis. Sin embargo, ya no se preocuparía por ella: no podía entender cómo una mujer tan reservada podía haber caído en tal espiral de terror.

Sin saberlo, Breuer se había transformado para Bertha Pappenheim en un reemplazo de su padre muerto. Su afectuosa presencia le había proporcionado el consuelo que había fallado tras la desaparición de su padre. Por eso la interrupción de las visitas había representado un segundo luto para ella: la intuición le llegó a Freud, el colega con el que Breuer había confiado en buscar una solución al caso de Anna O. y su histeria. Fue en este momento cuando comenzó a relacionar un origen sexual con síntomas histéricos. Por ello, los dos estudiosos decidieron juntos elaborar un manual de Casos Clínicos, en el que contar la historia del joven paciente.

Casi veinte años después, en 1900, el padre del psicoanálisis publicó La interpretación de los sueños, un texto fundamental para comprender la mente humana. El mecanismo del transferirinconscientemente practicado entre Bertha Pappenheim y Josef Breuer, en la teoría freudiana es el proceso a través del cual el paciente “Ve en el analista un regreso de una persona importante de su infancia, de su pasado, y por tanto le transfiere sentimientos y reacciones que ciertamente estaban destinadas a ese modelo”., como se explica en el Compendio de psicoanálisis.

Después de que terminó el tratamiento de Josef Breuer, Bertha continuó sufriendo graves recaídas hasta 1889. Gracias al traslado a Frankfurt, apoyada por algunos benefactores, comenzó a dedicarse a los temas sociales, escribiendo un ensayo sobre la condición de los niños y los pobres. En particular, se ocupó de los derechos de la mujer y decidió publicar el libro por María Wollstonecraft, Una reivindicación de los derechos de la mujer, ahora considerado el primer texto feminista. Murió el 28 de mayo de 1936 de un tumor, poco después de ser interrogada por la Gestapo tras una acusación de antinazismo. Ella, que había fundado la Liga de Mujeres Judías, no tuvo tiempo de presenciar la destrucción del Holocausto.

Artículo original publicado el 26 de febrero de 2019

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