¿Quién es Constance Quéniaux, la protagonista de "El origen del mundo" de Courbet?

¿Quién es Constance Quéniaux, la protagonista de "El origen del mundo" de Courbet?

Ha sido durante mucho tiempo uno de los grandes misterios del arte., pero después de siglos, el misterio finalmente parece haber encontrado una respuesta.

Durante mucho tiempo, los expertos e historiadores del arte se habían preguntado de hecho sobre la identidad del modelo que podría haber prestado el rostro - perdón, la vulva - al pintor francés. Gustave Courbet pintar el cuadro El origen del mundo, el origen del mundo, actualmente conservado en el Musée d'Orsay de París.

La obra, ciertamente controvertida, contiene un evidente mensaje alegórico, subrayado explícitamente por el propio título, y pretende ser un himno a la relación inseparable que existe entre la fertilidad, la vida, la sexualidad y la alegría de vivir, representada por ese que, en efecto, es el "lugar" a través del cual, en el momento mismo del nacimiento, comienza la vida: uno vulva femenina, de hecho, retratada en primer plano, con vello púbico y labios vaginales claramente visibles.

Como se mencionó, durante mucho tiempo nos preguntamos a quién pertenecerían esos genitales, dado que la perspectiva elegida por Courbet para su pintura incluye estas partes anatómicas y un vislumbre del pecho, pero excluyendo el rostro de la modelo; y las hipótesis, año tras año, se han sucedido.

En un principio, y durante un período bastante largo, por ejemplo, se creyó que el irlandés era quien se prestaba como modelo para la creación Joanna Hiffernan, esposa del entonces pintor estadounidense de veinticuatro años James McNeill Whistler, amante y musa de Courbet.

Pero recientemente el escritor y estudioso Claude Schopp hizo un descubrimiento sorprendente al examinar un intercambio de cartas entre George Sand y el hijo de Alexandre Dumas; Gracias al análisis de estas cartas, Schopp descubrió que la mujer retratada en El origen del mundo era Constance Quéniaux, nota bailarina y amante de la Ópera de París.

En 1866, año en el que Courbet pintó El origen del mundo, Constance ya era una ex bailarina de 34 años y era una de las amantes del diplomático otomano Halil Sherif Pasha, conocido con el nombre de Khalil Bey, quien encargó el trabajo a Courbet.

Khalil Bey guardó el cuadro dentro de un camerino, detrás de una cortina verde, y lo mostró a los invitados a las cenas y fiestas que organizaba en su casa.

¿Cómo llegó Schopp a esta verdad? Como se mencionó, a través de la investigación que estaba realizando sobre las cartas escritas por Alexandre Dumas, en particular sobre la transcripción de una carta que hablaba de Quéniaux y que parecía contener algunos errores. En particular, hubo una fase a la que Schopp no ​​regresó, junto con el error en la transcripción del apellido de Constance.

No pintamos con nuestro pincel más delicado y sonoro la entrevista a Mlle Queniault (sic) de la Ópera.

Lo cual, traducido, sonaría como "No se puede pintar la entrevista de Madamoiselle Quéniault con el pincel más delicado y musical.“, En el que la palabra“ entrevista ”quitó el significado de la oración.

Schopp decidió consultar la carta original escrita por Dumas, conservada en la Biblioteca Nacional de Francia en París, para averiguar si se había cometido un error en la transcripción: Dumas de hecho no había escrito "entrevista"Mamá"interior ", en el sentido de "partes privadas", lo que le dio a la frase un significado como este:

No se pueden pintar las partes íntimas de Madamoiselle Quéniault con el pincel más delicado y musical.

Schopp compartió su descubrimiento con Sylvie Aubenas, director del departamento de impresión y fotografía de la Biblioteca Nacional de Francia; también hay otro detalle que nos lleva a pensar que la mujer retratada es precisamente la bailarina: cuando murió, en 1908, Constance legó un cuadro de Courbet que representa un montón de camelias, una flor asociada icónicamente con las cortesanas debido a la novela de Dumas La dama de las camelias. Según Sylvie Aubenas, el cuadro era un regalo que el diplomático otomano Halil y el propio Courbet habían querido darle a Constance.

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