¿Quién es Cecilia Payne-Gaposchkin, la mujer cuyos hombres han robado el sol?

¿Quién es Cecilia Payne-Gaposchkin, la mujer cuyos hombres han robado el sol?

En un mundo donde Samantha Cristoforetti sigue siendo la excepción y no la regla, ciertamente no puede sorprendernos revivir una historia de discriminación del pasado, que presenta a uno de los astrofísicos más brillantes del siglo pasado. Y de Cecilia Payne-Gaposchkin que hoy queremos hablar contigo, una mujer que tuvo el coraje de sumergirse en un mundo en ese momento totalmente rechazado por el masculino - y aún hoy dominado por las cuotas azules.

Cecilia, nacida el 10 de mayo de 1900 a Wendover, en Inglaterra, desde temprana edad demostró ser muy dotado para los estudios científicos. Después de decidir dedica su vida a la astronomía y la astrofísica, la mujer comenzó a estudiar la composición de las estrellas, volcando por completo las teorías entonces vigentes. Con su tesis revolucionaria titulada Atmósferas estelares, Cecilia Payne cuestionó el conocimiento de la comunidad científica de la época.

El científico inglés estudió durante mucho tiempo numerosos espectros estelares, comparándolos entre sí y llegando a una conclusión que podría haber barrido una de las tesis más populares de las primeras décadas del siglo XX. De hecho, es a Cecilia a quien debemos el más importante Descubrimiento de los materiales que componen el Sol.. En 1925, cuando la mujer escribió su tesis, los científicos creían que las estrellas estaban compuestas por los mismos minerales que se encuentran en el núcleo de la Tierra, principalmente hierro.

Cecilia Payne descubrió en cambio que el Sol está compuesto principalmente de hidrógeno y helio, que en conjunto representan alrededor del 98% de su masa y poco menos del 100% de su volumen. "La tesis doctoral en astronomía más brillante jamás escrita" - dijo el astrónomo Otto Struve en los años 60, sobre el trabajo del científico inglés. Pero el mundo de la astrofísica no estaba preparado, en ese momento, para aceptar una una tesis tan revolucionaria, sobre todo porque vino de una mujer.

Henry Norris Russell, una astrofísica de renombre internacional, convenció a Cecilia Payne para que revisara su trabajo y redujera su tesis en varias docenas de páginas. Su descubrimiento fue así degradado como "Probablemente no sea real", y toda la comunidad científica no se lo tomó en serio. Pero, 5 años después, el propio Russell profundizó sus estudios sobre la composición del Sol y llegó a la misma conclusión que Payne. Publicó los resultados, atribuyéndose el mérito y citándolos al margen de lo que el astrónomo declaró como uno de los descubrimientos científicos más importantes de la historia.

La comunidad astronómica internacional aceptó sus revolucionarios estudios, que cambiaron para siempre algunas de las teorías acreditadas hasta entonces. Pero El nombre de Cecilia Payne se perdió en el aire, quedando en la historia sólo la de Henry Norris Russell. Solo después de muchos años, la mujer, hoy una de las astrónomas más importantes de la historia, obtuvo el reconocimiento adecuado. En 2002 Jeremy Knowles, decano de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Harvard, comentó:

La contribución científica más importante de Payne-Gaposchkin fue el descubrimiento de que el hidrógeno es millones de veces más abundante que cualquier otro elemento del universo. Todo estudiante sabe que Newton descubrió la gravedad, que Darwin descubrió la evolución, que Einstein descubrió la relatividad. Pero cuando se trata de la composición de nuestro universo, los textos escolares simplemente dicen que el elemento predominante es el hidrógeno. Y nadie se pregunta cómo lo sabemos ... Después de la obtención del doctorado, Cecilia dio conferencias en el departamento de astronomía, pero nunca fueron incluidas en la lista de cursos. Dirigió investigaciones universitarias sin que se mencionara su nombre, no tenía calificaciones para realizar sus investigaciones y su magro salario fue clasificado por el departamento en el rubro "equipos". Pero a pesar de todo sobrevivió y prosperó ”.

Averigüemos juntos toda la historia de Cecilia Payne.

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