¿Qué es la "meteorización" y por qué mata a la comunidad afroamericana?

¿Qué es la "meteorización" y por qué mata a la comunidad afroamericana?

A finales de la década de 1970, cuando todavía era estudiante en la Universidad de Princeton, Arline Geronimus comenzó a trabajar en una escuela para adolescentes embarazadas en Nueva Jersey. Rápidamente se dio cuenta de cómo las mujeres negras especialmente jóvenes padecían enfermedades crónicas que los pares masculinos y blancos que había conocido en su vida no mostraban.

Por tanto, empezó a preguntarse si todo esto no era causado por el estrés derivado de ese medio social específico.

Solo muchos años después, como investigador universitario, Geronimus usó el término para explicar su hipótesis. meteorización, que en italiano significa degradación meteórica o meteorización. Desde un punto de vista mineralógico, este término se refiere a la erosión lenta e inexorable de las rocas provocada por los agentes atmosféricos. Fue una metáfora brillante para explicar cómo el sentimiento de estrés constante que experimentan las comunidades marginadas socava profundamente no solo la salud mental sino también la física.

Lo que he observado a lo largo de los años de mi investigación y a lo largo de mi vida es que los factores estresantes que afectan a las personas de color son crónicos y se repiten a lo largo de su vida, con un pico en el rango medio en lugar de en la primera infancia. . Y eso aumenta una vulnerabilidad de salud general: esto es meteorización.

Así, en 1992, se publicó una investigación para la Universidad de Michigan titulada Patrones de "meteorización" y edad de las puntuaciones de carga alostática entre negros y blancos en los Estados Unidos. En su trabajo Arline Geronimus había cruzado los datos de la institución de salud estadounidense para analizar "El grave deterioro de la salud de los afroamericanos, medido a través de indicadores biológicos de exposición repetida y adaptación a factores estresantes".

El corazón de la investigación fue la denominada "carga alostática", que es el conjunto de patologías provocadas por el estrés en el cuerpo humano. Se encontró que los negros tenían puntajes de carga alostática más altos que los blancos y tenían más probabilidades de obtener un puntaje alto en todas las edades, con un riesgo más alto para el rango medio de la población.

Las diferencias raciales en las puntuaciones de carga alostática son pequeñas a finales de la adolescencia y principios de los veinte, pero se expanden rápidamente desde la edad adulta joven hasta la mediana edad y son mayores entre las edades de 35 y 64 años. Las mujeres negras de estas edades tienen más probabilidades de tener un puntaje alto de carga alostática que los hombres negros o los hombres o mujeres blancos. Estos hallazgos demuestran que el impacto del estrés crónico en la salud tiene implicaciones importantes no solo para los individuos sino también para la población en su conjunto y sugieren formas en las que las relaciones sociales dinámicas entre grupos étnicos pueden moldear la salud en una sociedad donde existen 'es disparidad.

Todos estamos programados biológicamente para reaccionar al estrés, pero el "bombardeo" constante puede contribuir a una amplia gama de consecuencias negativas, desde la depresión hasta las migrañas, desde la hipertensión hasta las enfermedades cardíacas. En particular, en la comunidad afroamericana es la mezcla explosiva de microagresiones diarias, efectos residuales del trauma intergeneracional y actos flagrantes de racismo lo que agrava la carga alostática.

Inicialmente, la hipótesis de meteorización propuesta por Arline Geronimus fue recibida con desconfianza por otros académicos estadounidenses. Hubo quienes argumentaron que los problemas de salud de la comunidad negra se debían simplemente a elecciones voluntarias de estilo de vida poco saludables y diferencias genéticas. A lo largo de los años, a medida que más estudios genéticos y fisiológicos permitieron comprender mejor los mecanismos del estrés, la investigación ganó cada vez más apoyo. Entrevistada hace unos años por la radio pública estadounidense, NPR, Gerominus contó su reacción a las críticas negativas iniciales de sus colegas sobre su trabajo.

¡No fue divertido! Fue muy difícil sobre todo porque algunos de ellos lo rechazaron públicamente. […] Ciertamente, había una creencia generalizada de que la maternidad adolescente de alguna manera causaba pobreza perpetua, falta de educación y malos resultados en el parto. Pero los datos hablaban por sí mismos: los riesgos eran mayores en las mujeres negras que esperaban más tiempo para tener hijos, lo que no era el caso de las mujeres blancas.

La solución para mitigar la meteorización, según el académico, es muy simple y depende del acceso de todos a la atención médica. Lo que nos parece un derecho esencial en Italia sigue siendo un espejismo en Estados Unidos.

Artículo original publicado el 14 de julio de 2020

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