¿Qué es el "rey de las ratas", un fenómeno real o una leyenda?

¿Qué es el "rey de las ratas", un fenómeno real o una leyenda?

¿Alguna vez has oído hablar del rey de las ratas (o rey de los ratones)? En el cuento de hadas de Ernst Theodor Amadeus Hoffmann El cascanueces y el rey rata, es un gran antagonista: en la noche de Navidad, el Rey de los Ratones intenta enfrentarse al Cascanueces con su ejército, el regalo que la pequeña Clara acaba de recibir de su tío favorito, pero el amor de Clara le da al Cascanueces la fuerza necesaria para ganar y sobrevivir en la lucha.

Sin embargo, cuando hablamos del rey de las ratas, no nos referimos a este espléndido cuento de hadas para niños, sino a una especie de conformación que los ratones pueden asumir cuando se encuentran viviendo en un lugar muy concurrido. Como explica Focus, el fenómeno no presenta evidencia científica: podría ser real pero también podría ser una leyenda urbana. De acuerdo a tradición popular, cuando los ratones viven en lugares muy concurridos, puede suceder que sus colas se entrelacen inextricablemente, llevándolos lentamente a la muerte. Sin embargo, se cree que el fenómeno, si lo hay, es involuntario y accidental.

De hecho, el comportamiento de ratones y ratas no entra dentro de estos cánones. Sin embargo, hay algunos ejemplos de roedores encontrados (y conservados en esta conformación). Entre ellos incluso ardillas. Se cree que las colas de estos animales se anudan porque se vuelven pegajosas por sustancias contenidas en alcantarillas o en la suciedad en la que se encuentran, desde las heces hasta el cabello y restos de comida pegajosa. En el pasado se pensaba que encontrar un rey rata era un presagio de desgraciaDe hecho, encontrar una cierta densidad de población entre las ratas significa que las condiciones higiénicas probablemente no sean óptimas.

No hay certeza sobre la dinámica, pero la etología imaginan que sucederá de la misma manera que las luces de los árboles de Navidad se retuercen alrededor de sus propios nudos. Todo podría comenzar con dos ratones, cuyas colas están atadas en un nudo: ambos ratones comienzan a tirar en la misma dirección pero de diferentes maneras, por lo que inevitablemente quedan atrapados. Y posteriormente "dar la bienvenida" a otros animales junto con ellos.

Algunas de estas conformaciones se conservan en museos, como el El Museo Mauritanum en Altenburg en Turingia, donde hay un rey de ratas que contiene 32 ratones. Lo que se cree que es el primer hallazgo de este tipo se remonta a 1564, y en toda la historia, los casos de reyes rata pueden haber sido alrededor de cincuenta. En 1963, un granjero de los Países Bajos encontró un rey de ratas con 7 especímenes: mediante rayos X se descubrió que los animales tenían algunos fracturas en las colas, una señal de que habían seguido viviendo así durante un cierto período de tiempo.

El origen del fenómeno es y sigue siendo desconocido, tanto desde el punto de vista lingüístico como científico. Se cree que la expresión puede provenir del francés 'roi des rats', que recuerda 'rouet des rats', es decir rueda de rata, a partir de la imagen que sugieren estos animales. Desde el punto de vista científico, en cambio, se han sucedido a lo largo del tiempo distintas hipótesis, algunas imaginativas y refutadas, como aquella según la cual los ejemplares incluso nacieron en esa conformación, porque siamés.

La hipótesis más acreditada es la relativa a los materiales pegajosos que mencionamos anteriormente. La pegajosidad empuja las colas de estos animales a entrelazarse hasta que ya no son capaces de derretirse porque se encuentran y viven en un espacio muy estrecho y superpoblado de sus compañeros. Probablemente el congelar de estas sustancias pegajosas habría exacerbado el fenómeno: normalmente se han encontrado reyes de ratas en naciones y regiones con climas muy fríos. Por tanto, las bajas temperaturas podrían haber afectado.

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