Psicogerontología: historia y características

Psicogerontología: historia y características

Psicogerontología: historia y características

La psicogerontología es una rama de la psicología en rápido crecimiento en una sociedad que envejece y tiene necesidades específicas. ¿Qué puede hacer la psicología por las personas mayores?

La psicología es la ciencia que estudia las áreas afectiva, cognitiva, emocional y conductual de la vida humana. Se divide en varias ramas especializadas. Hoy hablamos de una rama en particular, la psicogerontología., o la ciencia que estudia el envejecimiento desde un punto de vista psicológico.

Así como hay un psicólogo infantil, hay un psicólogo que se especializa en los problemas de las personas mayores. En este artículo veremos el origen de la psicología geriátrica y sus características. También mostraremos las ventajas que se pueden obtener gracias al apoyo de un psicólogo especializado en este campo.

"Nos encantan las catedrales antiguas, los muebles antiguos, las monedas antiguas, los cuadros y los libros antiguos, pero hemos olvidado por completo el enorme valor moral y espiritual de los ancianos".

- Lin Yutang -

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    Historia de la psicogerontología

    No existe un referente histórico que nos permita fijar el nacimiento de la psicología gerontológica. Sin embargo, tenemos dos fechas: en 1879 Wundt inició la psicología científica y en 1903 Metchinikoff sentó las bases de la gerontología.

    Hoy asistimos a un fenómeno con un impacto significativo en el campo psicológico. Los países desarrollados están envejeciendo, cómplice de una mayor esperanza de vida y una fuerte caída de la tasa de natalidad.

    Son, por tanto, las mismas circunstancias las que alimentan la necesidad de estudiar las necesidades de las personas mayores. Como resultado, las posibilidades de intervención en este segmento de la población han mejorado.

    Numerosos investigadores han contribuido a ampliar nuestro conocimiento al respecto. Una de las figuras más importantes, James Birren Sostuvo que, así como la gerontología se ocupa de la vejez, la psicología del envejecimiento debe estudiar los procesos del ciclo de vida, la estabilidad y el cambio. Esto también incluye las variables cognitivas, motoras y emocionales de las personas mayores.

    Características de la psicogerontología

    La psicogerontología contiene una serie de elementos. Veamos algunos de ellos:

    • Se trata del estudio evolutivo del ciclo de vida.. La psicología gerontológica es un pariente de la psicología del desarrollo que analiza el desarrollo a lo largo de la vida.
    • Tiene como objetivo un envejecimiento óptimo. Promueve la salud, la prevención de enfermedades o las hace más tolerables para las personas mayores.
    • Se trata del bienestar del cuidador. No solo se preocupa por los ancianos, sino también por las personas que lo cuidan.
    • Educar. A través de la psicoeducación, la persona mayor aprende a manejar sus pensamientos, comportamientos y emociones.
    • Investigación: Estudiar todas las variables relacionadas con la vejez.
    • Interviene. Muchas de las intervenciones propuestas por esta ciencia se basan en la psicología clínica y la psicología social. Por tanto, recurre tanto a los métodos de trabajo en grupo como a la psicoterapia individual. Trabajar con familias y guarderías.
    • Protege los derechos a través de la psicología jurídica, especialmente en los procesos de interdicción judicial. También mejora el bienestar de las personas mayores a través de servicios de promoción y prevención; hace especial hincapié en la salud, la cultura y el ocio.

    Estas son las áreas de intervención del psicogerontólogo, profesión a la que se accede después de una licenciatura en psicología y especialización.

    La psicogerontología no se limita a esto, sino que también puede entrar en los procesos de captación, evaluación, orientación y formación de los operadores que trabajan con personas mayores.

    También se ocupa de estudios de mercado para comprender mejor las necesidades de las personas mayores; esto se hace, por ejemplo, mediante programas o proyectos específicos.

    ¿Qué ventajas puede ofrecer?

    • Evaluación, diagnóstico e tratamiento de los problemas de la persona mayor. Ayuda a superar un momento difícil o, simplemente, a mejorar las habilidades cognitivas, afectivas, funcionales, sociales y conductuales.
    • Prevención de enfermedades y mantenimiento de un estado óptimo de salud.
    • Investigación y docencia en el campo geriátrico. Todavía hay mucho margen de mejora en este ámbito.
    • Asesoramiento y tutoría que ofrece el servicio público.
    • Atención a la persona mayor, su familia y cuidadores.
    • Formación profesional para cuidadores y operadores del sector.
    • Protección sociojurídica de la persona mayor.
    • Mediación familiar.
    • Prevención de la demencia.
    • Psicoestimulación.
    • Terapia de validación afectiva.
    • Grupos de apoyo.

    Este campo de la psicología ofrece servicios de selección de cuidadores, formación profesional y prevención de trastornos por estrés. De hecho, no se trata de ofrecer ayuda y apoyo solo a los mayores, sino también a quienes los cuidan.

    La existencia de una rama de la psicología dedicada a las personas mayores es una buena noticia para un sector de la sociedad en constante expansión.. Gracias a esta disciplina podemos acercarnos a las personas mayores de una forma más precisa y eficaz. Por otro lado, ofrece diversas oportunidades laborales en un sector con una demanda creciente.

    • Santamaría Montalvillo, J.L. (2004). Rol del psicólogo en gerontología: El psicólogo en el proceso de envejecimiento. Vejez y calidad de vida. Documento elaborado por el COP Bizkaia.
    • Mielgo Casado, A., Ortiz Muñoz, MD; Ramos Noesí, C. (2001) El rol del psicólogo que trabaja con personas mayores. Definición y desarrollo profesional. Intervención psicosocial, 10 (3), págs. 395-409.
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