Por respeto a Claudette Colvin, quien nos enseñó la dignidad a los 15

Por respeto a Claudette Colvin, quien nos enseñó la dignidad a los 15

El arresto de Rosa Parks, el 1 de diciembre de 1955, fue el casus belli lo que llevó a la abolición de la segregación racial en los autobuses en Alabama. Pero quizás no todo el mundo sepa que, antes que ella, otra persona decidió rebelarse y no ceder su lugar a una persona blanca: su nombre es Claudette Colvin y durante mucho tiempo su historia no se ha contado como debería. Durante años reacia a hablar de ello, se abrió en una larga entrevista con la BBC.

Nacida el 5 de septiembre de 1939 en Montgomery, adoptada por una pareja que vivía en un barrio pobre de la ciudad, se apasionó por la historia afroamericana desde temprana edad. Leyó la historia del ex esclavo Sojourner Truth y el cantante de ópera Marian Anderson, a quien no se le permitió actuar en el Constitutional Hall de Washington solo porque era negro. Inteligente y vivaz, Claudette dijo que algún día se convertiría en presidenta.

El 2 de marzo de 1955, tomó el autobús a casa después de la escuela, como todos los días. "Los blancos siempre estaban sentados al frente y los negros atrás"le explicó a la BBC. "El conductor podía asignar asientos, así que cuando se pusieron más blancos en el autobús, pidió levantarse". El problema, por supuesto, surgió cuando se llenaron todos los asientos, como sucedió ese día. Por tanto, se ordenó a Claudette Colvin y a los amigos que viajaban con ella que se levantaran.

Quería que le diera mi lugar a una persona blanca y lo haría, si fuera una anciana, pero ella era una niña blanca. Tres estudiantes se levantaron de mala gana, pero yo permanecí sentado junto a la ventana.

Luego, Claudette le dijo al conductor que había pagado el boleto y que no se levantaría. En ese momento no tuvo miedo, porque sintió el apoyo de aquellas mujeres que antes que ella habían luchado por hacer valer sus derechos. En respuesta, el hombre condujo hasta una estación de policía y se detuvo para llamar a los oficiales.

Los desafié, luego arrancaron los libros de mi regazo y uno de ellos me tomó del brazo. No sé cómo me bajé del autobús, pero los otros estudiantes informaron que me agarraron y me metieron en su auto. Pero lo que recuerdo bien es que me pidieron que pusiera las manos sobre el cristal y fue en ese momento que me detuvieron.

Asustada, Claudette Colvin esperó tres horas en la comisaría, hasta que llegó el pastor de su barrio para liberarla. Su madre no se enojó, al contrario, le dijo "Bueno, Claudette, finalmente lo hiciste". Sin embargo, durante varios meses su familia vivió con el temor de ser atacada por Ku Klux Klan.

La razón por la que no fue tomada como símbolo de la lucha contra la segregación racial en los autobuses, como sucedió unos meses después con Rosa Parks, se debe a que poco después del arresto descubrió que estaba esperando un hijo. "Me dijeron que no querían una adolescente embarazada porque sería demasiado controvertido y la gente hablaría más sobre mi embarazo en lugar de boicotear los autobuses".

En la galería la historia de Rosa Parks y la lucha que llevó a la abolición de la segregación en los autobuses.

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Fuente: web

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