Para Maryam Mirzakhani, que murió demasiado pronto, pero que lo logró

Para Maryam Mirzakhani, que murió demasiado pronto, pero que lo logró

Este contenido es parte de la sección "Historias de mujeres".
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Desafortunadamente, algunas personas no viven mucho, pero aún dejan una marca que también se convierte en su legado para las generaciones futuras. Este ha sido ciertamente el caso de las matemáticas iraníes. Maryam Mirzakhani, quien murió el 15 de julio de 2017, con solo 40 años, de cáncer de mama.

Maryam fue la única mujer en recibir el prestigioso premio Medalla Fields, asignado, desde 1936, por la Unión Internacional de Matemáticas cada cuatro años a un máximo de cuatro personas que aún no hayan cumplido los cuarenta, para “Descubrimientos Excepcionales”.

Maryam lo recibió en 2014, estableciendo un doble récord: primera mujer y primera ciudadana iraní en recibir el prestigioso premio, en oro como el Nobel, pero con una retribución económica decididamente menor.

Con ella, en ese año, ganó un latinoamericano, Artur Avila, director de investigación del CNRS y de la Universidad Paris 7, y un indio, Manjul Bhagarva de la Universidad de Princeton.

La victoria de Maryam fue recibida con alegría por el presidente. Hassan Rouhani en Twitter en inglés, y con las abreviaturas necesarias para que quepan en los 140 caracteres del mensaje:

Felicitaciones a #MaryamMirzakhani por convertirse en la primera mujer en ganar la #FieldsMedal, lo que nos enorgullece a los iraníes.

O "felicitaciones a Maryam Mirzakhani por convertirse en la primera mujer en ganar Fields, lo que hace que Irán se sienta muy orgulloso". Unas pocas palabras secas, porque al fin y al cabo la grandeza de la empresa de Maryam no necesitaba complicados panegíricos, y porque, al fin y al cabo, el mérito había sido total y exclusivamente suyo, que había demostrado una pasión ilimitada por los números desde temprana edad. y geometría.

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    De Teherán a Stanford, sin olvidar a las mujeres

    Nacida en 1977 en Teherán, Maryam en realidad quería ser escritora al principio, pero rápidamente se dio cuenta de que su camino estaba marcado por números, no por palabras. En sus años de escuela secundaria, en Irán, había ganado dos veces las Olimpiadas Internacionales de Matemáticas, en 1995 fue el primero de su país en alcanzar el máximo de puntos. Su especialidad era la Superficies de Riemann, como los sillines, por ejemplo, su forma de deformarse en algunos casos y no hacerlo en absoluto en otros, manteniéndose topológicamente estable, pero también las propiedades de la geometría "hiperbólica" y "algebraica", claras solo para los pocos matemáticos que la practican en el mundo.

    Después de graduarse en Teherán, Maryam se fue a los Estados Unidos para obtener un doctorado en Harvard y, después de un período de investigación de cuatro años en el Clay Mathematics Institute y enseñando en Princeton, en 2008 se convirtió en profesora en la Universidad de Stanford. , en California.

    Tímida, de pocas palabras, hablaba (raras veces) de sí misma con esa humildad propia del genio, de forma introspectiva, con autocrítica; como cuando, en 2008, entrevistada por un colega del Clay Institute, dijo con ironía

    Soy un pensador lento, me toma mucho tiempo aclarar mi mente y progresar.

    Por otro lado, le encantaba recordar su infancia y juventud en Irán, y el mundo de las mujeres iraníes después de la sangrienta guerra con Irak; habló de su madre, que la había animado, como a sus hermanas, a perseguir sus propias aspiraciones, de su pasión por la literatura que luego se convirtió en curiosidad por las matemáticas "por" su hermano pero también por un profesor de secundaria.

    En las raras declaraciones públicas, sin embargo, había criticado la condición de las mujeres en Irán y más allá: en Harvard, Stanford, Princeton, a pesar de haber encontrado "un ambiente agradable“, No pudo evitar pensar tan bien como en los Estados Unidos

    la situación de las mujeres en matemáticas dista mucho de ser ideal. Las barreras sociales para las niñas no son menos bajas que donde crecí. Y combinar carrera y familia sigue siendo un gran problema. Obliga a las mujeres a tomar decisiones difíciles que suelen comprometer su trabajo.

    También reservó algunas palabras cuando se entregó el campo, de manos de la presidenta surcoreana Park Geun-hye, el 13 de agosto de 2014 en Seúl:

    Es un gran honor - dijo - Espero que esto anime a las jóvenes científicas y matemáticas. Estoy segura de que muchas más mujeres ganarán este tipo de premios en los próximos años.

    Para ella, las matemáticas eran "como perderse en una jungla, reunir todo el conocimiento a tu disposición e intentar utilizarlo para idear algunos trucos. Con un poco de suerte, puedes salirte con la tuya“.

    Gracias a ella, su aire tímido pero nunca severo, su discreción, su profesionalidad, se ha derribado un muro. Quién sabe que en los próximos años su deseo se hará realidad.

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