"¿No soy una mujer?": El poderoso discurso de Sojourner Truth

"¿No soy una mujer?": El poderoso discurso de Sojourner Truth

"No me escapé porque pensé que estaba mal, pero decidí irme porque pensé que era absolutamente correcto hacerlo", con estas palabras, utilizadas como prefacio a su biografía, Verdad del extranjero contó la historia de cómo logró escapar de la esclavitud después de crecer sin libertad.

Muy alta, de rostro afilado y voz marcada por años de trabajos forzados, dejó atrás una vida de dolor para emprender un camino de esperanza para muchas otras mujeres. Fue una figura muy importante en el proceso abolicionista estadounidense, que todavía hoy se recuerda en el Salón de la Fama de la Mujer Nacional.

Nacido como esclavo hacia 1797, con el nombre de Isabella Baumfree, fue uno de los trece hijos de James y Elizabeth Baumfree, ambos esclavos en una gran propiedad en el norte del estado de Nueva York. Tras la muerte de su amo, en 1806 se vendió en subasta junto con un rebaño de ovejas. Tenía solo nueve años en ese momento. Su nuevo amo era un hombre violento, que repetidamente la golpeaba y violó, antes de revenderla dos años después, en 1808.

En el cuarto "cambio de dueño", la pequeña se encontró con un hombre que la trató bien, pero en ese caso fue su esposa quien la acosó. Su vida cambió en 1815 cuando conoció a un esclavo llamado Robert, de la que se enamoró. El maestro de Robert les prohibió a los dos verse, por temor a tener hijos, y golpeó salvajemente al niño, llevándolo a la muerte. Dos años más tarde, Isabella se vio obligada a casarse con un esclavo mayor, con quien tuvo cinco hijos.

Mientras tanto, el viento cambiaba y surgían nuevas voces contra la esclavitud. Después de muchas falsas promesas de su maestro, en 1826 Isabella decidió escapar, llevándose solo a su hija menor con ella. Fue recibida por una pareja caritativa, yo Van Wagener, con quien vivió hastaActo de emancipación del estado de Nueva York en 1827.

Con la ayuda de los Van Wagener, logró llevar a juicio al exjefe, que había vendido a su hijo. Pedroy se convirtió en la primera mujer negra en ganar un caso contra un hombre blanco. Convertida a la religión metodista, en 1843 cambió su nombre a Verdad del extranjero y comenzó a viajar a Estados Unidos para contar su historia y hacer su contribución a la protección de los derechos de las mujeres.

Su discurso más famoso fue en mayo de 1851, al Conferencia de Derechos de la Mujer de Ohio por Akron, que más tarde se conoció como ¿No soy una mujer? (¿No soy una mujer?). Estas son sus palabras:

Bueno, muchachos, hay tanto revuelo que algo simplemente se escapa. Creo que a fuerza de golpear a los negros del sur y las mujeres del norte que buscan derechos, los hombres blancos pronto estarán en problemas. ¿Pero de qué estamos hablando aquí?

Ese hombre está diciendo que las mujeres necesitan ayuda para subir a los carruajes para encontrar un lugar seguro donde vivir. Nadie me ha ayudado a subir a un carruaje y nadie me ha ofrecido un asiento especial. ¿No soy una mujer? Mírame. ¡Mira mis brazos! ¡Trabajé en las plantaciones y cultivé los campos poniendo heno en los graneros y ningún hombre me ha ayudado jamás! ¿Y no soy una mujer? ¿Podría trabajar y comer tanto como un hombre, cuando podría, y no soy una mujer? Di a luz a trece hijos y vi que la mayoría de ellos eran vendidos como esclavos y cuando lamenté la muerte de mi madre nadie me escuchó excepto Jesús ¿Y no soy una mujer?

Y luego empezaron a hablar de esto que tienen en la cabeza. ¿Cómo lo llaman? Intelecto. Bueno, caramelos ... ¿Y esto qué tiene que ver con los derechos de las mujeres y los negros? […]

¡Ese hombre dice que las mujeres no pueden tener los mismos derechos que los hombres porque Cristo no era una mujer! ¿Y de dónde viene tu Cristo? ¡De Dios y una mujer! El hombre no tiene nada que ver con él.

Si la primera mujer que Dios creó pudo poner el mundo patas arriba, ¡entonces todas estas mujeres deberían poder ponerlo patas arriba otra vez! Y ahora que preguntan, es mejor que los hombres los dejen.

Gracias por escucharme, ahora el viejo Sojourner no tiene nada más que decir.

Sojourner Truth murió el 26 de noviembre de 1883 después de años en el escenario, luchando por dar voz a quienes no la tenían, como ella.

Artículo original publicado el 23 de noviembre de 2018

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