Narcolepsia: causas, síntomas y cómo aliviarla

Narcolepsia: causas, síntomas y cómo aliviarla

Mucha gente la padece, y el trastorno no debe tomarse a la ligera, aunque puede hacernos "sonreír" saber que hay quienes, durante una actividad diaria normal, caen repentinamente en un sueño profundo. La enfermedad que padecen estas personas se llama narcolessia, un trastorno que causa períodos de somnolencia diurna excesiva y, en algunos casos, incluso debilidad muscular, en el que los pacientes a menudo no pueden dormir bien por la noche y, en cambio, pueden conciliar el sueño mientras hablan, comen o realizan otras actividades.

La mayoría de los pacientes narcolépticos no pueden dormir bien por la noche: algunos de los enfermos se duermen repentinamente, incluso mientras hablan, comen o realizan otras actividades.

La narcolepsia, sin embargo, también puede causar cataplessia, o la pérdida repentina de tono muscular durante la vigilia, que puede afectar a todo el cuerpo, o solo a algunas zonas, y es provocada por un choque emocional, además de poder durar unos segundos pero también varios minutos; alucinaciones hipnagógicas, es decir, sueños intensos y vívidos que ocurren al comienzo de un período de sueño y que a menudo ocurren además de parálisis hipnagógica, que le impiden moverse o hablar mientras se despierta y, en algunos casos, incluso mientras se duerme.

La mayoría de los pacientes narcolépticos padecen deficiencia de hipocretina, el químico, presente en el cerebro, que sirve precisamente para estimular la vigilia, pero la causa de esta brecha aún no se comprende completamente. Según los investigadores, los factores concomitantes de los que podría depender la insuficiencia de hipocretina incluyen factores hereditarios, infecciones, lesiones cerebrales, enfermedades autoinmunes, aquellas que ocurren cuando el sistema inmunológico falla y ataca las células y tejidos del cuerpo.

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    Las causas de la narcolepsia

    causa narcolessia
    Fuente: web

    Por tanto, la narcolepsia dependería principalmente de la falta de hipocretina, debido a:

    • Genética: algunas personas pueden heredar un gen que afecta el nivel de hipocretina; No es sorprendente que el 10% de las personas que padecen narcolepsia reporten tener un familiar con los mismos síntomas.
    • Infecciones
    • Lesiones Cerebrales causados ​​por enfermedades como el cáncer y los accidentes cerebrovasculares o por traumatismos, como accidentes automovilísticos o heridas de guerra.
    • Enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide y la diabetes mellitus tipo 1.
    • Deficiencia de histamina, sustancia presente en la sangre y capaz de estimular la vigilia.

    Según otras investigaciones, la contaminantes ambientales podrían ser desencadenantes de narcolepsia, sobre todo metales pesados, pesticidas y herbicidas, tabaquismo pasivo.

    Sin embargo, debe enfatizarse que la genética por sí sola no causa narcolepsia, que en cambio se desencadena en presencia de uno o más factores de riesgo.

    Los síntomas de la narcolepsia.

    narcolessia sintomi
    Fuente: web

    La enfermedad afecta a pacientes de ambos sexos y sus síntomas suelen aparecer por primera vez durante la adolescencia o la edad adulta temprana. El trastorno es bastante raro entre los niños menores de cinco años. Los cuatro síntomas más comunes de la narcolepsia son somnolencia diurna excesiva, cataplejía durante la vigilia, alucinaciones durante el sueño y parálisis del sueño.
    La mayoría de los pacientes narcolépticos no pueden dormir bien porque pueden tener problemas para conciliar el sueño o permanecer dormidos, con la consecuencia inevitable de que si no duermen bien por la noche, la somnolencia diurna empeora.

    Uno puede encontrar que uno es narcoléptico aunque, mientras realiza una tarea, se da cuenta de que no puede realizarla normalmentePor ejemplo, si el paciente está escribiendo y observando garabatos sin sentido, puede ser un síntoma obvio de un ataque narcoléptico en curso, o mientras conduce, puede perderse o incluso tener un accidente. Los niños narcolépticos pueden tener problemas frecuentes para estudiar, concentrarse y recordar cosas, y el trastorno en este caso puede confundirse con hiperactividad, ya que algunos niños narcolépticos realizan sus actividades muy rápidamente en lugar de disminuir la velocidad como cabría esperar.

    Pruebas para encontrar narcolepsia

    prueba de narcolessia
    Fuente: web

    Obviamente, para estar seguro de ser narcoléptico, el médico debe visitar al paciente, para formular un diagnóstico y comprender si los síntomas dependen de un trastorno diferente, por ejemplo, una infección, una enfermedad de la tiroides, el uso de alcohol o drogas, u otros trastornos generales del sueño que podrían causar síntomas similares. Para entender esto, podría sugerirle que acuda a un especialista en sueño, quien podría realizar un estudio del sueño y diagnosticar la narcolepsia basándose en los resultados de dos pruebas:

    • Polisonnografia: se requiere que el paciente permanezca durante la noche en el hospital, donde se registrará su actividad cerebral, movimientos oculares, frecuencia cardíaca y presión arterial. La polisomnografía puede ayudarlo a averiguar si puede conciliar el sueño rápidamente, ingresar al sueño REM poco después de quedarse dormido o si se despierta con frecuencia durante la noche.
    • MSLT (prueba de latencia múltiple del sueño): Este estudio del sueño durante el día mide la somnolencia y, a menudo, se realiza el día después de la polisomnografía. Durante el examen, se le pide que tome una siesta de 20 minutos cada dos horas, a lo largo del día, para un total de cuatro o cinco siestas, durante las cuales se monitoreará la actividad cerebral, y un técnico anotará cuánto tiempo le toma hacerlo. quedarse dormido y llegar a las distintas etapas del sueño. MSLT descubre qué tan rápido te duermes durante el día después de una noche de sueño y si ingresas a REM rápidamente después de quedarte dormido.

    La terapia para la narcolessia

    narcolessia terapia
    Fuente: web

    Hasta la fecha lamentablemente no es posible curar la narcolepsiaSin embargo, los medicamentos, las modificaciones del estilo de vida y otras terapias pueden aliviar los síntomas comunes. La terapia puede variar de un paciente a otro, según los síntomas y la gravedad del trastorno.

    Los medicamentos recetados suelen ser estimulantes que alivian la somnolencia diurna para aumentar el estado de alerta o que ayudan a compensar la deficiencia de hipocretina. También se pueden recetar pastillas para dormir o antidepresivos para prevenir la cataplejía, la parálisis y las alucinaciones. A menudo, sin embargo, el médico aconseja sobre todo qué medicamentos evitar, ya que pueden interferir con el sueño: por ejemplo, se le puede recomendar que evite los antihistamínicos.

    Algunos cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a aliviar el problema, al menos parcialmente: despertarse y dormir al mismo tiempo, participar en actividades relajantes antes de acostarse, tener una habitación cómoda, oscura y sin distracciones, como un televisor o una computadora, puede ser grandes consejos para reducir las molestias. También realice actividad física saludable con regularidad, pero evite en las tres horas anteriores a la hora de acostarse, no beba ni coma en exceso antes de acostarse

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