"Nadie puede hacerte sentir inferior sin tu consentimiento": las palabras de Eleanor Roosevelt

"Nadie puede hacerte sentir inferior sin tu consentimiento": las palabras de Eleanor Roosevelt

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Quizás no todo el mundo lo recuerde hoy, pero hubo un momento en que Eleanor Roosevelt fue considerado el Primera Dama del Mondo. Esposa del presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt, en el cargo de 1933 a 1945, no solo sonrió en las fotos oficiales junto con los otros cónyuges de los jefes de estado. Estaba en todas partes: hablaba con Naciones Unidas, charlaba con Jruschov, visitó a los soldados en las trincheras y, sobre todo, fue aclamado por la gente.

Nacida en Nueva York el 11 de octubre de 1884, Eleanor Roosevelt era hija de Elliott Bulloch Roosevelt, hermano del presidente Theodore Roosevelt. Por tanto, ella y su futuro marido eran descendientes de la misma familia de origen holandés, pero de dos ramas diferentes. Por parte de su madre, sin embargo, tuvo entre sus antepasados William Livingston, uno de los signatarios de la Constitución de Estados Unidos.

Tímida e incómoda, Eleanor Roosevelt luchó con sus inseguridades desde una edad temprana. Incluso su madre, recordada como una de las mujeres más bellas de su tiempo, la llamó abuelita (abuela), para enfatizar lo anónima y extraña que era comparada con ella. No es de extrañar que en la autobiografía Esta es mi historia de 1937, la futura Primera Dama escribió "Nadie puede hacerte sentir inferior sin tu consentimiento“.

Las cosas se complicaron tras la muerte de ambos padres: quedó huérfana a los dos años, primero de su madre y luego de su padre, y fue enviada a vivir por su abuela materna, en un clima que no era precisamente sereno. Fue su tía, la hermana de Theodore Roosevelt, quien la salvó de una situación de hostilidad llevándola a su casa.

Durante sus estudios en Londres de 1899 a 1902, gracias al estímulo de su tía, comienza a interesarse por la historia y la literatura, pero sobre todo por las cuestiones sociales. Ciertamente, Eleanor no tuvo miedo de decir lo que pensaba y eso la hizo ganarse el cariño de profesores y alumnos, pero sobre todo del director de la escuela, una mujer ilustrada que la introdujo en el feminismo y el pacifismo.

De regreso a Nueva York, en 1902 comenzó a salir con su primo lejano Franklin y un año después se comprometieron. Debido a la futura suegra, la boda se pospuso mucho tiempo, hasta que no quedaron más excusas. El 17 de marzo de 1905 se casaron Eleanor y Franklin: de su unión nacieron seis hijos y ella siempre estuvo al lado de su marido, sobre todo cuando decidió emprender su camino político, pero ciertamente no fue fácil.

De hecho, en 1918 descubrió una maleta llena de cartas de amor escritas por su secretaria. Lucy Mercer a su esposo, en el que los dos hablaron sobre comenzar una vida juntos. Fue el consejero político del futuro presidente quien desalentó la separación, además de la "habitual" suegra, que amenazó con desheredar a su hijo. Eleanor Roosevelt, sin embargo, decidió olvidar sus penas, enfocándose en el compromiso social. Y encontró un aliado en el periodista Lorena Hickok, quien permaneció con ella durante varios años, según varios biógrafos también como acompañante.

En 1921, mientras estaba de vacaciones en Canadá con su familia, Franklin Roosevelt contrajo una enfermedad que le provocó parálisis. Gracias al amoroso cuidado, Eleanor le salvó la vida: el hombre permaneció discapacitado por el resto de sus días, mientras ocultaba su enfermedad al público. Para ayudarlo, Eleanor ocupó su lugar en varios mítines públicos, lo que lo llevó a ser elegido en 1928 como gobernador de Nueva York y cinco años después como presidente de los Estados Unidos.

En 1946, un año después de la muerte de su esposo, Eleanor Roosevelt fue nombrada delegada ante las Naciones Unidas por el presidente. Harry Truman. Como jefe de la Comisión de Derechos Humanos, trabajó para lograr la declaración Universal de los Derechos Humanos, presentado a la Asamblea General de las Naciones Unidas y aprobado en 1948. Y continuó luchando por los derechos de los "más pequeños" hasta su muerte el 7 de noviembre de 1962.

Su famoso artículo permanece inmortal En defensa de la curiosidad, que apareció el 24 de agosto de 1935 en el Mensaje del sábado por la noche y hoy repetido en la traducción italiana Alabanza de la curiosidad.

Su capacidad para interesarse por los demás y la sociedad, mirando al mundo con los ojos bien abiertos y los oídos atentos, ha sido el hilo conductor de toda su vida. Incluso contra todos los hombres que habían intentado silenciarla, solo porque era mujer.

Hace poco apareció una caricatura en la que dos mineros alzaban los ojos sorprendidos y exclamaban con descarado horror: "¡Aquí viene la señora Roosevelt!". De maneras singulares y sutiles me hicieron entender que esa caricatura debió haberme avergonzado un poco, porque ciertamente algo andaba mal con una mujer que quería ver y saber un poco de todo.

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