Moisés es una mujer y su nombre es Harriet Tubman

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Se han gastado ríos de tinta para contar la increíble vida de Harriet Tubman, pero todavía no parecen suficientes para hacer justicia a una mujer tan valiente e importante en la historia de la lucha contra la esclavitud en Estados Unidos.

Aunque su figura está envuelta en leyenda, el estudio de los hechos que la han visto como protagonista es relativamente reciente. El biógrafo Catherine Clinton escribió un libro importante en 2004 para comprender quién era realmente Harriet Tubman.

En Harriet Tubman: El camino hacia la libertad, a partir de la cual se hizo una película nominada a un Oscar 2020, se ha hecho mucho para ir más allá del aura del mito y decir quién es realmente. Clinton le dijo a The New York Times que se ha encontrado repetidamente frente a la gente. "Quién no sabía si de verdad había vivido o si era un personaje del folclore".

Entonces, ¿quién era Harriet Tubman? Nacido en Maryland con el nombre de Araminta Ross, presumiblemente en marzo de 1822, experimentó toda la violencia posible de uno de los momentos más oscuros para los Estados Unidos. Sobrina de una mujer arrebatada de su vida en África y llevada por mar a América, decidió actuar tras ver vendidas a sus tres hermanas.

Como nos dice la revista Smithsonian, las hermanas Linah, Soph mi Mariah Ritty fueron separados del resto de la familia, que trabajaba en la gran casa Brodess, y enviados al sur para trabajar en las plantaciones de algodón. No se supo nada más sobre ellos.

Harriet no corrió la misma suerte simplemente porque había sufrido un grave accidente que le provocó migrañas, convulsiones y visiones, lo que la hacía prácticamente difícil de vender como esclava. En 1844 se casó con un hombre libre, John Tubman, pero la situación empeoró unos años después.

Después de enterarse de que los Brodess planeaban venderla de todos modos, en 1849 primero trató de escapar con sus hermanos, pero tuvo que regresar casi de inmediato y luego huyó sola a la frontera de Pensilvania.

Había dos cosas a las que tenía derecho: libertad o muerte; si no pudiera tener uno, habría tenido el otro.

Finalmente libre, durante los siguientes diez años continuó viajando de ida y vuelta a Maryland para guardar a familiares y amigos. Sabía que la única forma posible de hacerlo era hacerlas desaparecer en Canadá: tras una decena de viajes, a menudo muy peligrosos, logró rescatar a unas setenta personas.

Yo era un extranjero, en una tierra extranjera. Mi padre, mi madre, mis hermanos y hermanas estaban en Maryland. Pero yo era libre y ellos también tenían que serlo.

Después de la aprobación del Ley de esclavos fugitivos, con que el Congreso aumentó las multas para quienes no devolvieran a los esclavos que habían huido a sus amos, todo se complicó aún más. Harriet Tubman llegó incluso a llevar una pistola con ella, por miedo a tener que defenderse. Pero ella no estaba sola en su batalla: varios abolicionistas se pusieron a su lado, llamándola Moisés.

Con el estallido de la Guerra civil En 1861, Harriet trabajó para ayudar a los soldados del Norte, segura de que la victoria de la Unión contra los Confederados también conduciría a la abolición de la esclavitud. Y así fue: el Proclamación de emancipación del presidente Abraham Lincoln, emitido en 1863, condujo a la liberación de esclavos en los estados del sur.

A pesar de su gran compromiso, al final de la guerra no recibió los méritos y la compensación debida. Harriet Tubman, pobre y sin una pensión estatal, pasó el resto de su vida en Auburn, Alabama, trabajando para ayudar a familiares y ex esclavos.

Allí también encontró el amor por un hombre mucho más joven, con quien en 1874 adoptó una niña. Antes de morir, en 1913, luchó durante mucho tiempo para votar por las mujeres. Llamada para hablar en varias ciudades estadounidenses, se convirtió en un verdadero ícono del movimiento por los derechos de las mujeres recién nacidas.

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