Melba Liston, emerge incluso como mujer en un mundo que suena masculino

Melba Liston, emerge incluso como mujer en un mundo que suena masculino

Melba Doretta Liston fue un trombonista, arreglista y compositor estadounidense. Nacida en 1926, fue una de las primeras mujeres en emerger en mundo del jazz, un mundo hecho principalmente de hombres y para hombres. Su nombre, aunque no ha recibido las celebraciones que merecía a lo largo del tiempo, está ligado a una de las épocas más gloriosas de la historia del jazz.

Originalmente de ciudad de Kansas, Missouri, Melba pasó gran parte de su vida en Los Ángeles y de gira por Estados Unidos para ejercer su profesión. La suya no fue una vida fácil, que la vio sufrir discriminación y acoso, pagando constantemente el precio de ser mujer en un mundo mayoritariamente masculino.

Ellos eran los los cuarenta cuando Melba empezó a aparecer en el mundo del jazz y el camino de una mujer, además afroamericana, que quería convertirse en compositor e instrumentista era todo menos dado por sentado y sin obstáculos. Estamos hablando de años en los que las mujeres fueron tratadas con desprecio y excluidas de la mayoría de las realidades, además de sufrir discriminación, prevaricación y explotación, incluso sexual.

Liston fue uno de los pocos artistas negros exitosos que compartió escenario con hombres durante la década de 1940. Su talento la llevó a tocar en las grandes bandas de jazz de esos años, generalmente formadas solo por hombres, esto la llevó, junto con grandes éxitos y logros, también a una vida hecha de continuos discriminación de género.

La misma elección que el instrumento musical, el trombón, era inusual para una mujer: el código de conducta en las escuelas de niñas requería que las niñas estudiaran instrumentos considerados más "decentes" para el género femenino, como el piano y el violonchelo. Pero, como ella misma declaró, cuando lo vio, solo 7 años, pensó que era la cosa más hermosa que jamás había visto. Así que relata el momento en que decidió que sería su instrumento:

En mi escuela primaria decidieron formar una clase de música y llegó una tienda de música ambulante con una variedad de instrumentos. Cuando vi el trombón pensé en lo bueno que era y supe que tenía que tener uno. Nadie me dijo lo difícil que era jugar. Sabía que era genial y quería uno.

Tuvo que afrontar una vida dura, atormentado por segregación racial y la discriminación que sufre la industria musical por ser mujer. A menudo poco pagado o incluso sin paga, se vio obligada a sufrir abuso, especialmente durante la vida itinerante en excursión con las bandas de jazz masculinas de las que formó parte durante mucho tiempo. No pocas veces se le negó el acceso a las mejores ocasiones como compositora y arreglista, tanto que, como veremos, a menudo se quedó entre bastidores y prestó su talento para componer música y arreglos para artistas masculinos.

A pesar de las dificultades, Liston todavía tiene uno. larga vida de exito, convirtiéndose en el primer gran trombonista en tocar en las big bands de los 40 y 60 y en un arreglista y compositor de primer nivel que trabajó con los grandes nombres del mundo del jazz y scena Bebop de esos años, incluido Dizzie Gillespie, Count Basie, Billie vacaciones e Quincy Jones.

El gran punto de retorno Melba llegó a fines de la década de 1940, cuando el trompetista y pianista de jazz Dizzy Gillespie la convocó a la costa este para que hiciera los arreglos para su big band, una orquesta de jazz que incluía saxofonistas. John Coltrane, Paul Gonsalves y el pianista John Lewis.

Recibido inicialmente con asombro y desgana por parte de grupo de hombres solamente, pronto pudo ser aceptada también gracias a su extraordinaria habilidad que le permitió crear complejos y arreglos atractivos. A pesar de todo, como ella misma declaró, durante su tiempo en la banda, se encontró haciendo tareas y tareas tradicionalmente femeninas cómo coser y cortar el cabello.

Pasará mucho tiempo en excursión, primero con la orquesta de Count Basie, a la que se incorporó tras la disolución de la de Gillespie en 1948, y luego, al año siguiente, con Billie vacacionesfinalmente, en 1956, tras una pausa, volverá a estar de gira con la nueva orquesta Gillespie, financiada por el Departamento de Estado de Estados Unidos. El experimentara muchos dificultades al viajar como mujer, como ella misma tendrá la oportunidad de contar en varias ocasiones, aspecto que tendrá grandes consecuencias en sus elecciones de vida.

Más que su trabajo como instrumentista, fue sobre todo su talento para compositor y arreglista para distinguirla a lo largo de los años y convertirla en un nombre famoso en la escena del jazz. El escribio puntuaciones memorables para las innumerables big bands de las que formaba parte, incluidas las ya mencionadas por Count Basie, Dizzy Gillespie y Quincy Jones. Como arreglista de álbumes, durante los años de madurez de su carrera, firmó piezas para Tony Bennett y Diana Ross, entre otros.

Luego comenzará una colaboración musical muy larga con el pianista. Randy Weston, que duró hasta su muerte en Los Angeles en 1999 debido a golpes repetidos.

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    Los años de gira, los abusos y la dificultad de viajar

    Como se anticipó, los años de gira con las bandas no han sido fáciles para Liston y han destacado aún más la dificultad ser negra en esos años y en esos círculos misóginos. Viajar por los Estados Unidos, especialmente en el sur, donde la segregación racial estaba en vigor, fue muy difícil para los Artistas afroamericanos debido al clima social hostil. Además de las luchas raciales, músicos como Melba también han tenido que afrontar desafíos relacionados con el género, como discriminación, exclusión e incluso violencia sexual.

    En recorridos por el Estados, especialmente en el que recorrió el sur con la banda de Holiday, tuvo la oportunidad de vivirlos de primera mano terribles condiciones Las mujeres músicas fueron sometidas a: mal remuneradas, maltratadas y sometidas a continuos abusos por parte de músicos masculinos.

    En particular, fue precisamente después de esta experiencia con el grupo Holiday, que la vio comprometida en 1949, yactitud misógina y machista que sufrió en esos viajes que decidió dejar de tocar el trombón y volver a Los Ángeles, donde enseñó durante tres años en un escuela religiosa.

    Ella misma ha hablado repetidamente de las dificultades encontradas en ese vida itinerante, luchando con un mundo completamente masculino que no parecía dejar espacio para las mujeres.

    Están estos problemas naturales de viaje, problemas de mujeres, problemas de vivienda, lavandería y todas esas cosas para mantener juntas, problemas con los que de alguna manera los hombres no parecen tener que lidiar.

    A lo largo de su vida, nunca me escondió mal trato él abuso que se vio obligada a sufrir en esos años, especialmente durante los viajes por el país con bandas de músicos masculinos. Ella misma declaró que fue abusada por algunos compañeros músicos durante esas giras y que, a pesar de los intentos de rebelarse, tuvo que chocar con un sistema patriarcal y machista que los consideraba "normales".

    Ha sido toda mi vida lo que me pasa. "Sí, bueno, ya sabes, una mujer sola en el extranjero". Fui al médico y lo denuncié, pero esa fue la respuesta.

    Pobreza y experiencia en los estados del sur

    Tocarla, como se mencionó, fue sobre todo la experiencia de gira en el sur de los Estados con la orquesta de Billie Holliday, con el que experimentó pobreza y discriminación. El sur segregacionista en ese momento no estaba lista para recibir la música Bepop de Holiday, como ella misma declaró:

    No estaban listos para Billie Holiday y esta banda de Bebop, lo que realmente querían era música de baile. Cuanto más avanzábamos, más pequeña se hacía la audiencia y cuando llegamos a Carolina del Sur no quedaba nadie. Al final estábamos en quiebra: teníamos que ir a Los Ángeles a recuperar el dinero. Durante días comimos mucha avena.

    Es en esa ocasión que, probado por el vida de restricciones, discriminación y trato recibido por los músicos masculinos, decidió deja la musica y el mundo de las giras para dedicarse a un trabajo de oficina más tranquilo. En esos años también trabajó como apariencia en algunas producciones cinematográficas de Hollywood, incluidas El pródigo (1955) e Los diez Mandamientos (1956).

    Ella resistió no lejos de la música: en 1956 retoma de nuevo la vida de la gira con la orquesta de Gillespie y vuelve a revivir todas las dificultades que había intentado dejar atrás.

    El difícil reconocimiento de la historia como mujer

    La difícil condición a la que estaban sometidas las mujeres en el ámbito profesional también la empujó a trabajar como escritor fantasma. Fue que es pagado bajo el mostrador para completar los arreglos para otros compositores famosos, que habrían tenido derecho a la autoría de esas obras. Esto era todo menos inusual en aquellos das, dado el tratamiento que la industria de la música se reservaba para las mujeres, que sin embargo contribuyó aún más a eclipsar la carrera y la fama de Liston.

    Según algunos estudiosos del jazz, muchos de los preparativos encontrados en los repertorios de Gillespie, Jones y Weston, de hecho fueron hechos por Liston. También se especula que muchos de los temas de cine y televisión atribuido a Quincy Jones a finales de los años 50 y 60 había sido corregido y completado por Melba.

    Tu compañero profesional de toda la vida, Randy Weston, declaró que tuvo que intervenir varias veces para hacer explícita y reconocida la obra del músico, que él mismo definió en varias ocasiones como un socio indispensable y esencial para su trabajo.

    Los desafíos que Melba enfrentó a lo largo de su carrera sin duda han contribuido a para abrir el camino a las mujeres del jazz que se han aventurado en papeles distintos al de cantante. Sin embargo, hasta el día de hoy Liston sigue siendo uno de los mejores músicos de jazz. no celebrado adecuadamente y reconocido por la historia, dada la riqueza e influencias que su experiencia y habilidad le han dado al mundo de la música.

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