Lo que descubrió Nellie, la periodista que se había encerrado en un asilo de mujeres

Lo que descubrió Nellie, la periodista que se había encerrado en un asilo de mujeres

¿Qué sucedió en los numerosos institutos, esparcidos por todo el mundo, en los que en el siglo XIX mujeres consideradas "locas" fueron encerradas? Que había un mundo secreto, lejos de la mirada de todos, un mundo de violencia y tortura, abuso sutil y prolongado, invisible para cualquiera si no para quienes los han experimentado de primera mano, ya no es un secreto. Pero en ese momento nadie vio, ni quiso ver, cómo se trataba a las mujeres encerradas en asilos de mujeres.

No hizo falta mucho para entrar, elhisteria era una "enfermedad" muy común y ampliamente diagnosticada en muchas mujeres, que terminaron en estos terribles centros, alejadas de sus seres queridos y atrapadas en un mundo suspendido en el tiempo, presa de sus torturadores. Y el resto del mundo siguió ignorando lo que sucedía al otro lado de los muros que bordeaban a estos pobres "locos". Hasta Nellie Bly no sacó a la luz su dramática experiencia.

Nellie Bly, también conocida como Elizabeth Jane Cochran, fue una valiente periodista que se atrevió a aventurarse en las profundidades de un asilo de mujeres para realizar una investigación. Su pasión por el periodismo de investigación la llevó, aún muy joven, a buscar trabajo en la Mundo de Nueva York, dirigido por Joseph Pulitzer. Este último la contrató, con la tarea de investigar qué sucedía en el interior del Asilo de mujeres lunáticas de Blackwell's Island, al sureste de Manhattan.

¿Pensé que tenía el coraje de afrontar una prueba como la que requería la misión? ¿Podría asumir las características de una loca hasta tal punto que pasara el escrutinio de los médicos, vivir durante una semana entre los enfermos mentales sin que las autoridades locales se dieran cuenta de que yo era solo una mujer joven que se colaba en ellos para tomar notas? Dije que pensaba que podía hacerlo. Tenía fe en mis habilidades de actuación y pensé que podía fingir locura el tiempo suficiente para cumplir mi misión. ¿Podría haber pasado una semana en el asilo de Blackwell's Island? Dije que podía y que lo haría. Y lo hice.

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Con estas palabras, Nellie Bly debutó en cuento de sus terribles días encerrada en el asilo de mujeres de Nueva York. Su investigación, realizada en 1887, se transformó en un libro publicado bajo el título Diez días en un manicomio. Con el nombre de Nellie Brown, el reportero fingió estar enojado y fue aceptada en el Asilo de Mujeres Lunáticas, donde fue llevada con otras mujeres. Uno de ellos, lejos de ser un enfermo mental, era solo un extranjero que no entendía las preguntas que le hacían.

Dentro de las instalaciones, Nellie descubrió un mundo hecho de pequeña violencia diaria, de abusos que se perpetraron de manera continua, para enloquecer realmente a las mujeres que fueron sometidas.

¿Qué más, aparte de la tortura, podría conducir a la locura más rápido que ese trato? Blackwell's Island Asylum es una trampa para ratones. Es fácil entrar, pero una vez dentro es imposible salir.

Después diez dias muy largos, Nellie fue expulsada del instituto y anotó su experiencia, lo que contribuyó en gran medida a cambiar las condiciones de vida de las mujeres encerradas en la instalación. El reportero denunció los tratos inhumanos llevados a cabo en el Asilo de Mujeres Lunáticas e pronto se llevó a cabo una inspección, que sin embargo no condujo a nada. El director del asilo fue informado de la visita sorpresa y pudo hacer que la situación pareciera mucho mejor. Sin embargo, Nellie ganó.

No esperaba que el gran jurado me creyera, habiendo encontrado condiciones marcadamente diferentes de aquellas en las que me encontraba cuando me encerraron. Sin embargo, lo hizo, y su informe al tribunal aconseja implementar todos los cambios que había propuesto. Mi consuelo es que, gracias a mi trabajo y a la fuerza de mi historia, se dedicará un millón de dólares extra al año en beneficio de los enfermos mentales.

Éstos son algunos de los terribles privaciones que Nellie vivió en sus diez días de encierro.

Lo que descubrió Nellie, la periodista que se había encerrado en un asilo de mujeres

Fuente: Smithsonianmag.com

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