Lilian Bland, la primera mujer que no solo soñaba con volar

Lilian Bland, la primera mujer que no solo soñaba con volar

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"Viajo distancias cortas, es cierto, pero fue la primera máquina en volar en Irlanda y la construí yo mismo". En una de sus cartas, Lilian Bland con estas palabras relató una hazaña que aún hoy parecería imposible de completar. Y lo fue aún más a principios del siglo XX, cuando para una mujer incluso montar a horcajadas (y no una amazona) todavía era un inconveniente.

Nacida en Kent (Inglaterra) el 22 de septiembre de 1878, Lilian Bland pertenecía a una rica familia de ascendencia irlandesa. Después de sus estudios, comenzó a trabajar como periodista deportiva y fotógrafa para varios periódicos británicos. No quería ceder a una existencia convencional: a diferencia de la mayoría de sus compañeros, fumaba, usaba pantalones y se dedicó a las artes marciales.

Desde el principio tuve sed de conocimiento y sentí un fuerte disgusto por la 'sociedad', por sus vidas vacías, parloteo inútil, modas, apuestas, etc. Antes de los veinte ya había visitado varias ciudades de Europa, estudié arte en París, estudié música en Roma, viví en todas partes, estudié diferentes religiones, antiguas y modernas, leí las obras de filósofos alemanes, franceses e italianos, pero sin encontrar la verdad ni satisfacción en ellos.

Entre 1900 y 1906, tras la muerte de su madre, Lilian Bland se trasladó a Belfast con su padre, en la casa de su tía. Cuando su tío le envió una postal del monoplano construido por el aviador francés Louis Bleriotalgo se rompió dentro de ella. Así fue que decidió construir un avión a motor.

Cuando Louis Blériot cruzó el Canal, comencé a estudiar los aviones, los pocos que se habían construido, y pasé horas en los acantilados viendo volar las gaviotas. Así que decidí construir una máquina que pudiera volar. Me sisearon y se rieron de mí, pero eso no me desanimó. Construí un planeador y lo llevé a RIC [N.d.R., Royal Irish Constabulary] para dejarme ayudar a comprobarlo y probarlo. Tomé al joven jardinero de mi tía y lo inicié en una carrera como mecánico.

Lilian Bland desafió los tiempos y se arremangó. Ella, que como todas las demás mujeres en ese momento ni siquiera podía votar, superó enormes desafíos técnicos y aeronáuticos para llevar la Efímera, terminado a principios de 1910. Después de largas negociaciones, logró conseguir una hélice en Londres y se la llevó a casa personalmente en tren. Cuando descubrió que faltaba el tanque de combustible, lo reemplazó con una botella de whisky y el cuerno de su tía. Después de algunas pruebas iniciales infructuosas, en agosto del mismo año logró realizar con éxito un primer vuelo. Fue oficialmente el primer biplano motorizado que navegó por los cielos irlandeses y fue la primera mujer del mundo en pilotar una embarcación de construcción propia.

Los experimentos de vuelo alarmaron a su padre, que temía por la vida de su hija. A finales de año, Lilian Bland decidió abandonar su proyecto, pero solo porque a cambio le habían prometido un coche Ford. Al año siguiente se casó con su prima Charles Loftus Bland y juntos se fueron a vivir a Canadá, donde compraron una granja. Al regresar a Inglaterra en 1935, una década más tarde se mudó a Cornualles y murió a la edad de 92 años el 11 de mayo de 1971.

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