Las primeras mujeres que se convirtieron en doctoras porque dar a luz "no requiere habilidades"

Las primeras mujeres que se convirtieron en doctoras porque dar a luz "no requiere habilidades"

Históricamente, las mujeres han luchado mucho para acceder a determinados sectores profesionales, y lo que hoy damos por sentado, como ver a las mujeres como pilotos, por ejemplo, o como doctoras, es en realidad el resultado de largas batallas para lograr el derecho y la oportunidad de a realizarse en aquellos campos previamente impopulares con el género femenino.

Incluso antes de la famosa Woman's Medical College of Pennsylvania, que permitió una Elizabeth Blackwell convertirse en la primera mujer en Estados Unidos en obtener un título de médico, asegurar la posibilidad de que las mujeres ingresen a la rama médica fue la Boston Female Medical School (oggi New England Female Medical School), la primera escuela de medicina para mujeres del mundo.

Si a mediados del siglo XIX, de hecho, las cosas empezaban a moverse lentamente y las mujeres habían comenzado a hacer oír su voz para reclamar la igualdad de oportunidades y derechos, adquiriendo un poder cada vez mayor en roles que servían de "corolario" al sector médico, como la enfermera o la partera, las facultades de medicina siempre les estaban prohibidas.
Las cosas siguieron así hasta 1848, cuando el Convención de Seneca Falls, el primer encuentro rosa en Estados Unidos, inició una verdadera revolución que culminó precisamente con la fundación del Boston Female Medical College, el 1 de noviembre de ese mismo año.

Los primeros doce estudiantes de medicina de la historia pasaron por las puertas del edificio de la calle Concord, siguiendo un programa de estudios de dos años que incluía, entre otras cosas, una serie de cursos prácticos de ginecología, asignatura hasta entonces. considerado un verdadero tabú para los hombres y por lo tanto nunca enseñado.

De hecho, por loable e indudablemente importante que fue la fundación de la Facultad de Medicina, las principales razones que llevaron a su apertura aún ocultaban en gran medida el prejuicio sexista que impregnaba la sociedad de la época.

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    ¿Parto? "Cosas de mujeres"

    Una impresión de la Boston Female Medical School

    Samuel Gregory, que concretó el proyecto del instituto, lo hizo pensando precisamente en un lugar donde las mujeres pudieran ser educadas sobre el parto y, por tanto, las hiciera autónomas en el manejo del propio, liberándolas de la necesidad de contar con un obstetra. Para Gregory, de hecho, la obstetricia era una rama exclusivamente femenina, y la división de las salas hospitalarias en función del sexo habría permitido a los hombres ocuparse de cosas mucho más importantes que lo que se consideraba una "rutina mecánica y simple", como , de hecho, el nacimiento de un niño. Lo que, por tanto, pasaría a ser prerrogativa de la mujer, precisamente en virtud de la (supuesta) sencillez del funcionamiento. Además, en la idea de Gregory, las mujeres habrían evitado el uso de medicinas e instrumentos quirúrgicos fuertemente opuestos a la ética de la época, permitiendo que las mujeres en trabajo de parto entraran en trabajo de parto con serenidad, simplemente tranquilizándolas, fortalecidas por la fuerte sensibilidad femenina y empatía de género.

    Cualesquiera que fueran las razones que permitieron a las mujeres ingresar a la Boston Female Medical School, es cierto que, incluso una vez que se graduaron, las estudiantes no encontraron nada a un nivel concreto que reconociera realmente el curso de estudio completado y el título adquirido. Durante años rechazaron la denominación de "Doctoras de Medicina", juzgadas discriminatorias, hasta que, doce años después, se les permitió ser identificadas como "Doctoras en Medicina", al igual que sus colegas masculinos. No hace falta decir que el escepticismo hacia ellos persistió durante mucho tiempo, sin embargo, tanto que a veces se convirtió en un verdadero ostracismo: muchos hospitales, de hecho, no solo les negaron la oportunidad de hacer una pasantía, sino incluso un trabajo que, todos los efectos se habían ganado.

    El primer estudiante afroamericano y los otros graduados "famosos"

    Rebecca Lee Crumpler

    A pesar de las dificultades aún evidentes, Boston Female Medical School siguió siendo una excelencia de la industria, que no solo tuvo el privilegio de ganarse el estatus de primera escuela de medicina para mujeres del mundo, sino también el de ser la primera en recibir a una estudiante. afroamericana: sucedió en 1860, en plena Guerra Civil, con Rebecca Lee Crumpler; si inicialmente alguien había expresado quejas y perplejidades sobre su aceptación en la escuela, una vez que se graduó, la Dra. Crumpler pudo ayudar a más de 10 mil esclavos liberados cerca de Richmond. Asistió a mujeres en los partos con riesgo de contraer enfermedades graves, como tifus o malaria, a pesar de que los otros hospitales se negaban a acoger a sus pacientes y darle acceso a medicamentos, discriminándola como si su título no valiera nada. En esa circunstancia fue la escuela la que la ayudó, enviándole todo lo que necesitaba para cuidar a los esclavos. A su regreso, decidió seguir ejerciendo la profesión y firmó el primer libro de texto médico escrito por una doctora negra.

    Pero, como se mencionó, había muchos estudiantes famosos de la Escuela de Medicina Femenina de Boston: entre ellos, por ejemplo, figura Esther Jane Hawks, esposa del cirujano John Milton Hawks, quien dedicó su vida a la educación de los militares y sus familias, cuyo diario, encontrado en el ático de la casa familiar en 1975, fue publicado con el título de Guerra civil del doctor de una mujer: el diario de Esther Hill's Hawks. Mary Harris Thompson, cirujano, fundador y médico jefe del Hospital de Mujeres y Niños de Chicago. Graduada en 1863, fue una de las primeras mujeres en emerger en el campo de la medicina en Chicago, quien se ocupó de muchas enfermedades infantiles y se dedicó a la invención de algunos de los instrumentos quirúrgicos más utilizados por los médicos de la época.

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