Las Parteras de los Andes, las "parteras mágicas" guardianas de los secretos de la vida

Las Parteras de los Andes, las "parteras mágicas" guardianas de los secretos de la vida

El fotógrafo Danilo De Marco, quien las retrató en un evocador reportaje expuesto en el Festival de fotografía ética, las define como “heroínas de los Andes”. Sus parteras, las parteras que durante siglos han conservado una antigua tradición que fusiona conocimiento, magia y naturaleza.

No solo una expresión folclórica, sino el alma de una civilización que teje un hilo que no puede ni debe romperse. Un hilo que es el símbolo de los tejidos que trabajan las mujeres indígenas y que también es una metáfora del cordón umbilical cortado por las parteras.

Entre ellos también hay Maria Ramona Vimos, que De Marco fotografió y entrevistó durante su viaje a Ecuador, entre las poblaciones más pobres y aisladas de la región del Chimborazo.

Cuando la mujer da a luz, solo se le afloja el cinturón, los collares y las pulseras para darle más fuerza, pero no se le quita la ropa ni el sombrero: la fuerza podría salir de su cabeza. La mujer se arrodilla y coloca los brazos sobre un banco a una altura de 30 centímetros del suelo. Luego, la placenta se entierra bajo un gran árbol de sombra.

En una zona donde las tasas de pobreza alcanzan el 90%, las instalaciones de salud pública a menudo están desiertas, quizás porque no pueden armonizar con una cultura arcaica. Y hay muchas mujeres, especialmente campesinas, que aún optan por dar a luz en casa, recibiendo ayuda de parteras.

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    La historia de las parteras

    Como ensayo en profundidad de Fabiola Y. Chávez Hualpa, que apareció en la revista Dimensión Antropológica, el papel de las parteras ha estado vinculado durante mucho tiempo solo al momento del parto. De hecho, su presencia está mucho más arraigada y relevante en la cultura andina.

    El trabajo de la investigadora se inició en los años noventa en Perú, en la región de Piura, donde pudo constatar la existencia de dos tipos de parteras, por vía matrilineal o iniciática. La propia Chávez Hualpa admite que no conocía, antes de su investigación, la segunda categoría y por eso su estudio tiene un valor aún más profundo.

    Las prácticas médicas indígenas de los Andes comienzan a ser parte de una historia que ya no pertenece al presente. Además, las parteras van desapareciendo y con la muerte de cada una de ellas se extingue un fragmento de la historia andina del Perú. Por lo anterior, el valor de esta obra en sí trasciende la identidad de la persona que la realizó.

    Las primeras fuentes sobre los rituales se remontan a los siglos XVI-XVII, período en el que la interferencia católica comenzó a azotar los territorios de Centro y Sudamérica. En la jerarquía de la medicina tradicional en los Andes, el chamán era considerado el más sabio, capaz de ejercitar las habilidades de adivinación. Las parteras también pueden hacerlo, pero solo en algunos casos. El elemento que unía a los chamanes y parteras era la dimensión onírica y visionaria, como dice Chávez Hualpa:

    Dentro del simbolismo visionario de los chamanes andinos, como en el mundo de parteras, está el tema del jardín. En estos jardines encantados siempre florecen todas las plantas medicinales, independientemente de la estación del año, por lo que obviamente no se trata de un espacio-tiempo actual sino de un tiempo-espacio mítico: un mundo arquetípico que se ubicó para el hombre andino precolombino. en la esfera de las estrellas.

    El ritual del nacimiento

    Gloría Menéndez López, investigadora de la facultad de medicina de la Universidad Nacional de San Antonio Abad del Cusco, en Perú, describió en un artículo para la revista Situa todo el ritual del parto seguido de parteras Andino.

    En primer lugar, para los pueblos indígenas americanos la mujer embarazada goza del respeto de la comunidad y su familia porque es portadora de un nuevo ser, un regalo para el pachamama (Madre Tierra). Al momento del nacimiento, la posición es muy importante: en la cultura andina es en cuclillas y el recién nacido sale por debajo de las faldas de la madre.

    La partera está presente durante la ceremonia de launu walthay los Walthachikuy, que ocurre tres días después del parto. La puerpera se masajea de la cabeza a los pies y luego se envuelve completamente en mantas calentadas por el sol. Se queda así unas horas, bebiendo caldo caliente, para sudar profusamente, luego se seca y se viste.

    Gloría Menéndez López concluye su artículo explicando que es necesario incorporar técnicas modernas, para el bienestar de la madre y el feto. Sin embargo, espera que el conocimiento de los antiguos rituales de parteras mayo “Motivar la investigación y conservación de nuestro trasfondo cultural”.

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