Las "madres ocultas" en las fotos de los niños del siglo XIX

Las "madres ocultas" en las fotos de los niños del siglo XIX

Los que se ven en las imágenes no son espíritus ni mucho menos las presencias oscuras que se ciernen cerca de los niños retratados. En cambio, son sus madres, enjaezadas o escondidas de la cabeza a los pies por una buena razón. El artista italo-sueco habló sobre estos retratos fotográficos que presentaban a numerosos niños del siglo XIX. Linda Fregni Nagler: a través de su interesante libro La Madre Oculta (literalmente, La Madre Oculta), el fotógrafo cuenta cómo en estas tomas se ocultaba la figura materna y se utilizaba a menudo como mueble o como objeto del escenario de la foto. Lástima que el resultado de las tomas esté lejos de todo esto, de hecho: el padre de estas fotografías antiguas se convierte en un figura espeluznante, casi maligno o demoníaco. No en vano, el fenómeno de las "Madres Ocultas" en las fotografías ha inspirado numerosos cuentos o películas de terror: basta pensar en la película de 2012 La mujer de negro protagonizada por un joven Daniel Radcliffe recién salido del universo Potter que lucha con una oscura presencia materna totalmente vestida de negro.

Pero, ¿por qué vestir así a la madre del sujeto de las fotografías? La solución a esta extraña pregunta es muy simple y TPI también la explica a través de una galería que incorpora algunos planos del libro de Linda Fregni Nagler: en el siglo XIX, de hecho, el proceso de revelado fotográfico era largo y difícil. Por no hablar de que no existían cámaras digitales ni smartphones con los que hacer fotografías antes de decidirse por la mejor. Solo había una posibilidad y, a menudo, era un gasto enorme, tanto que algunas familias podían pagar solo una en toda su vida; por eso la única fotografía que se tomaba tenía que ser perfecta. Las madres llevaron así a sus hijos a los fotógrafos, vistiéndolos cuidadosamente con la ropa más preciosa del armario.

Sin embargo, lamentablemente, como también lo sabemos hoy, es difícil poder disparar con sujetos tan pequeños sin que las fotos se vean borrosas o movidas, por eso los fotógrafos le pidieron a la madre que mantenlos quietos vistiéndote desde cortinas, sillas o sofás. De esa manera, la figura materna se convirtió en parte del mobiliario pero al mismo tiempo permitió al fotógrafo disparar sin que el infante, el sujeto de la fotografía, se moviera. Lo que surge de esta foto, sin embargo, es una figura femenina casi bien definida (a veces incluso es posible ver claramente una cara o manos detrás de un sofá o una toalla). Fotografías que mezclan el arte de épocas pasadas con una inquietud macabra. Lo que hace fantasmales a estas fotografías es también la técnica utilizada para realizarlas: la culpa es, por tanto, del colodión utilizado para el revelado fotográfico de la época. De hecho, este compuesto transformó los blancos blancos reales en colores similares al sepia y, además, acentuó las manchas oscuras en los disfraces de las mujeres, haciéndolos aún más sombríos y macabros.

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