Las 20 peores pandemias de la historia y lo que nos enseñaron

Las 20 peores pandemias de la historia y lo que nos enseñaron

Con 1.848.439 casos confirmados en todo el mundo desde el inicio de la epidemia y 117.217 muertes (datos del Ministerio de Salud proporcionados por la OMS: Emergency Dashboard, actualizado al 15 de abril) la pandemia de Coronavirus es uno de los más mortíferos a los que se ha enfrentado la humanidad.

Y la excepcionalidad de la situación, frente a otras epidemias ocurridas en los últimos años, también se puede entender por las muy estrictas medidas de contención a las que se han adaptado todos los países, en Europa y en el exterior, con el bloqueo total o casi total de las actividades económicas. y la cuarentena forzada para detener una mayor propagación del virus.

Evidentemente no es la primera pandemia que la humanidad tiene que afrontar, en su historia milenaria; En el pasado ha habido enfermedades con una tasa de mortalidad muy alta, obviamente también debido al atraso de la ciencia y la medicina, una por encima de todas las encima, también descrito por Manzoni ne El prometido y la causa de muerte entre las más comunes, en generaciones pasadas.

Junto a las mejoras en los estudios, que a lo largo de las décadas nos han permitido llegar a, si no vacunas, al menos herramientas capaces de contener la propagación del virus, también se han adoptado otras medidas a lo largo del tiempo para evitar contagios. en primis justo ahí cuarentena, una práctica que comenzó durante el siglo XIV, en un intento por proteger las ciudades costeras de las epidemias de peste. El nombre deriva de la costumbre, por parte de las autoridades portuarias de Venecia, de exigir que los barcos que llegan al puerto atraquen durante 40 días, antes de dejar que la tripulación baje.

Si bien el progreso ciertamente ha sido muy importante para reducir, o en algunos casos eliminar por completo, algunas enfermedades, por otro lado es cierto que a mayor urbanización, con mayor densidad de población en algunos barrios, mayor presión sobre el medio y la duplicación del tráfico, incluido el tráfico aéreo, sin duda tuvo un impacto profundo en la propagación de enfermedades infecciosas.

¿Todas las pandemias por las que ha pasado la humanidad a lo largo de su historia, incluida la del Coronavirus, nos han enseñado algo? La respuesta es sí: estas son las principales lecciones que deberíamos haber aprendido de las peores epidemias que hemos enfrentado nosotros y nuestros antepasados.

1. Los nombres importan

Contrariamente a la creencia popular, la epidemia de gripe de 1918, comúnmente conocida como gripe española, no se originó en España, sino que probablemente comenzó en una base militar en Fort Riley, Kansas. Sólo se llamó así porque España publicó los primeros informes, dijo la profesora Susan Kent. Llamarla gripe española ayudó a los estadounidenses a pensar que el virus estaba geográficamente distante de ellos, tal como lo hizo con el coronavirus, inicialmente llamado gripe de Wuhan o gripe china.

2. La importancia del aislamiento

En 1918, como en 2020, los viajes ayudaron a propagar el virus rápidamente, y los soldados estadounidenses viajaron a la costa este y a los campos de batalla europeos. Por tanto, está claro que la única forma de prevenir la propagación del virus es aislar a las personas tanto como sea posible.

3. Los virus no perdonan a los jóvenes

La epidemia de gripe de 1918 afectó a un gran número de personas jóvenes y sanas, matando a personas de entre 15 y 45 años con una letalidad rápida.

Aparentemente, el robusto sistema inmunológico de los pacientes fue parte del problema, ya que desataron una verdadera avalancha de moléculas antivirus llamadas citocinas que, al adherirse al tejido pulmonar, causó un daño letal.

Si bien la demografía del coronavirus es muy diferente, dado que son principalmente los ancianos y los inmunosuprimidos los afectados, su comportamiento en los jóvenes es inquietantemente similar al del virus de hace un siglo. De hecho, informes recientes han indicado que las respuestas inmunitarias llamadas "tormentas de citocinas" son la causa probable del daño colateral que ocurre en los pacientes más jóvenes.

4. Trabajos de inoculación

Durante la epidemia de viruela que afectó a América del Norte de 1775 a 1782, los soldados estadounidenses adoptaron un enfoque inusual para protegerse del virus conocido como Variola mayor. En un proceso conocido como variolación (o inoculación), tomaron material infectado de la pústula de una persona infectada, hicieron una incisión en la carne de un soldado sano y masajearon el pus. Los soldados sometidos a esta operación fueron puestos en cuarentena y, a pesar del 5% de las muertes, la mayoría tenía solo una versión leve de la viruela.

Años más tarde, en 1796, el médico británico Edward Jenner probó un método similar, tomando material dañino de una mujer que tenía viruela y frotándolo en la herida de un niño de 8 años. Cuando más tarde intentó infectar al niño con viruela, no desarrolló ninguna enfermedad. De ahí nació el concepto de vacunación, que toma su nombre de la palabra latina con la que vaca (como era de esperar, hablamos de leche de vaca).

5. No culpes a los enfermos

Durante las epidemias de cólera que azotaron entre 1830 y 1860, los protestantes blancos rechazaron a los inmigrantes irlandeses como portadores del flagelo. En la década de 1950, cuando la poliomielitis azotó la nación, los afroamericanos y los pobres fueron el objetivo. En la década de 1980, la responsabilidad de la propagación del VIH-SIDA se atribuyó a la comunidad LGBTQ.

6. Puede terminar

Por horrible que sea el coronavirus, nuestros sistemas de salud pública, instrumentos científicos y suministros médicos son obviamente mejores que los del pasado, y nos enfrentamos a la primera pandemia cuyo patógeno conocemos desde el principio.

Por dolorosos que sean estos meses, y el próximo, las medidas implementadas, el desarrollo de la inmunidad colectiva y la colaboración entre las distintas organizaciones científicas para llegar a una vacuna hacen que los expertos miren con confianza el futuro.

Pero, ¿cuáles han sido las pandemias más mortíferas que han asolado a la humanidad? Navega por la galería para descubrirlos.

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Fuente: web

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