La verdadera razón por la que muchos lápices son amarillos

La verdadera razón por la que muchos lápices son amarillos

¿Alguna vez te has preguntado por qué los lápices son de color amarillo? La respuesta debe buscarse en el lejano 1889, para ser precisos.Exposición Universal de París. En esa ocasión los visitantes, además de la Torre Eiffel y otras maravillas del siglo XIX, pudieron admirar un nuevo tipo de lápiz, fabricado por la empresa Hardtmuth, que estaba cubierto con una laca amarilla. De hecho, dorado.

Hasta entonces, los lápices, sobre todo los considerados de "calidad", nunca se pintaban. Era una forma de demostrar que la madera no tenía imperfecciones y que la superficie estaba bien pulida. Al contrario, quienes los pintaron lo hicieron para disimular las irregularidades del producto. En cualquier caso, utilizó marrón, rojo o negro. Nunca amarillo. Era nuevo y dejó a todos desconcertados.

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    Grafito extranjero

    lapices
    Fuente: Anuncio a lápiz de Koh-I-Noor, 1906. Imagen vía Flickr.

    El objetivo de la elección contracorriente fue claro, según informó el sitio. Pencils.com y el profesor Henry Petroski en su libro El lápiz: una historia del diseño y las circunstancias: dejar claro, desde el primer vistazo, que los lápices Hardmuth eran diferentes. ¿La razón? Las minas. En concreto, el grafito del que estaban fabricados ya no era de origen inglés, como casi todos los lápices del mercado hasta ese momento, sino de origen siberiano.

    El color amarillo sirvió para subrayar esta diferencia, recordando la Siberia, el muy cerca China y en general la cultura oriental. En el estado chino, de hecho, el color amarillo recordó el simbolismo imperial. Los vestidos amarillos, por ejemplo, estaban reservados para la familia imperial, por lo que este tono sugirió al consumidor medio educado una dimensión de superioridad, exclusividad, poder y refinamiento.

    Posteriormente la empresa Hardmuth añadió la escritura a sus lápices Koh-i-noor, del famoso diamante de la Corona Británica. Era una forma de dejar las cosas claras: los lápices nuevos eran preciosos y, sobre todo, el grafito de los lápices era como el diamante de las mejores joyas. Jugó buscando sugerencias para ennoblecer un producto que de otro modo sería común. Funcionó muy bien, tanto que la empresa cambió su nombre a Koh-i-noor Hardmuth y la marca se hizo famosa en todo el mundo.

    De una manera muy inteligente, el Hardtmuth decidió poner en marcha una estrategia de marketing dirigida precisamente a enfatizar la calidad de este material extraído en tierras lejanas. El camino estaba señalizado y el lápiz amarillo, precioso como un diamante, se había convertido ahora en el objeto del deseo de todos. Europa. Las empresas competidoras terminaron siguiendo la estrategia ganadora, produciendo a su vez lápices amarillos y nombres orientales, los Faber ella fue la primera en "copiar" el color brillante del lápiz Hardtmuth.

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