La uretritis

uretritis

La uretritis es una inflamación de la uretra, que es el conducto que lleva la orina desde la vejiga hacia afuera. Desde el punto de vista médico, la uretritis se define como un síndrome caracterizado por una secreción uretral mucopurulenta o purulenta (pus) o disuria (dolor o picor al orinar), aunque a veces puede no producir ningún síntoma. Por lo general (no siempre) se transmite por contacto sexual.

Históricamente, se le conocía como la "caída del legionario" o "caída militar", debido al mayor número de casos en este grupo de población. También se le ha llamado gonorrea, o blenorragia, para la uretritis causada por gonococo.

La cervicitis es el equivalente de la uretritis en las mujeres y se caracteriza por la inflamación y secreción de la mucosa cervical.

La uretritis infecciosa es típicamente causada por gérmenes de transmisión sexual, así que la mayoría de los casos se observan en pacientes jóvenes sexualmente activos. La Neisseria gonorrhoeae y la Chlamydia trachomatis son los microorganismos que con mayor frecuencia causan uretritis. Debido a que la Neisseria gonorrohoeae se visualiza fácilmente en la tinción de Gram, que es el método de diagnóstico inicial utilizado para evaluar la secreción uretral, la uretritis se ha clasificado tradicionalmente como uretritis gonocócica (UG) y no gonocócica (NGU).

Se estima una prevalencia aproximada e inexacta, ya que muchos casos no son consultados o reportados, pero las cifras son de aproximadamente 50% para cada tipo de uretritis. Su incidencia disminuyó en la década de 1980, pero ha habido un aumento de los casos de resistencia a la penicilina en los últimos años, probablemente debido a la transmisión de la enfermedad por personas asintomáticas e inconscientes. En la actualidad, hay 5 casos por cada 100.000 habitantes al año, siendo la edad más alta entre los 20 y los 40 años.

Índice()

    Uretritis causas 

    Las causas principales de la uretritis son infecciosas. A continuación se detallan los microorganismos más frecuentemente implicados, siendo el contacto sexual sin preservativo el mecanismo de transmisión:

    Causas infecciosas:
    Neisseria gonorrhoeae (25%): causa la llamada uretritis gonocócica o gonorrea. La infección por Neisseria (gonococo) es la segunda infección bacteriana de transmisión sexual más común en el mundo occidental, siendo una causa muy común de uretritis tanto en los Estados Unidos como en Europa. En otras áreas, particularmente en los países en desarrollo, la incidencia de la uretritis gonocócica puede ser aún mayor (hasta un 60% en algunos países como Sudáfrica). La coinfección con otros gérmenes de transmisión sexual es común, de manera que hasta un 25-30% de los pacientes con uretritis gonocócica también tienen infección por clamidia al mismo tiempo.
    Chlamydia trachomatis: es la infección bacteriana de transmisión sexual más común en el mundo occidental. Es la causa más frecuente de uretritis no gonocócica, produciendo entre un 15 y un 30% de ellas.
    Ureaplasma urealyticum, Mycoplasma hominis y M. genitalium.
    Otros gérmenes que causan la uretritis incluyen Trichomonas vaginalis, Herpes simplex, Haemophilus, hongos, adenovirus, enterobacterias (especialmente con la práctica del sexo anal) y gérmenes de la flora orofaríngea (sexo oral).
    Causas no infecciosas: Autoinmunes, alérgicas, traumáticas...
    Causa desconocida: Hasta un 25% de los casos de uretritis no tienen una causa.

    Uretritis factores de riesgo

    Aparte de las causas microbiológicas conocidas, debemos conocer los factores de riesgo para su transmisión:

    • Mujeres u hombres entre 20 y 45 años.
    • Prácticas sexuales sin condón.
    • La promiscuidad sexual.
    • Antecedentes previos de enfermedades de transmisión sexual.
    • Prácticas de sexo anal.

    Uretritis sintomas

    La infección es asintomática en el 5-10% de los hombres con uretritis gonocócica y hasta el 40-45% de los hombres con uretritis no gonocócica. Por otro lado, hasta el 80% de las mujeres con infección por clamidia y el 50% con gonococo pueden no tener síntomas.

    El período de incubación (tiempo desde la infección germinal hasta la aparición de los síntomas) es variable, aunque suele oscilar entre 4 y 7 días en el caso de las infecciones causadas por Neisseria, y entre 7 y 21 días en el caso de las infecciones causadas por Clamidia.

    Los principales síntomas de los hombres con uretritis son los siguientes:

    • Disuria o dolor al orinar: esta es la principal queja de los hombres que sufren de uretritis. Afecta a la mayoría de los hombres con gonorrea y a más de la mitad de los pacientes con uretritis no Gonocócica.
    • Secreción uretral: aparece en un porcentaje muy alto de pacientes con uretritis. Puede ser más o menos abundante, y por lo general tiene un aspecto purulento o mucopurulento. Una secreción uretral abundante y muy purulenta sugiere que la uretritis es causada por
    • Neisseria gonorrhoeae. La secreción uretral puede estar presente durante todo el día o puede ser escasa y sólo se observa con la primera orina en la mañana. Otras veces, sólo es evidente después de la expresión uretral. En el caso de las producidas por la Clamidia, suele ser una secreción mucosa.
    • Comezón y ardor en la abertura de la uretra.
      Aumento en el número de micciones durante el día, que también tienden a ser pequeñas.
    • Dolor genital. Algunas veces, el dolor del meato o de la abertura uretral se transmite al área testicular donde se localiza el epidídimo y otras veces está asociado con inflamación del epidídimo y los testículos (orquiepididimitis).
    • Dolor al eyacular o al expulsar sangre mezclada con semen.
    • Artritis: una minoría de pacientes con uretritis, especialmente si es causada por Chlaymidia, puede desarrollar artritis (en este caso, síndrome de Reiter).
    • Síntomas anorrectales inespecíficos o síntomas faríngeos con sexo anal u oral. Sin embargo, más del 90% de las afecciones faríngeas son asintomáticas.

    En cuanto a los síntomas más frecuentes de la cervicitis son:

    • Aumento del flujo vaginal.
    • Dolor localizado en la parte inferior del abdomen (5-25%).
    • Sangrado entre períodos o después de tener relaciones sexuales (el cuello uterino está muy inflamado, lo que lo hace más propenso a sangrar).
    • Secreción cervical purulenta o mucopurulenta (50%).
    • Dolor con las relaciones sexuales (dispareunia).
    • Dolor y picazón al orinar.
    • Aumento en el número de micciones durante el día, que generalmente es pequeño.

    Uretritis diagnostico

    En un paciente con sospecha de uretritis, una buena historia clínica y un examen físico detallado son esenciales, ya que ambos son casi suficientes para diagnosticar la enfermedad. Además, se dispone de una serie de pruebas complementarias para ayudar a lograr un diagnóstico más preciso. Algunas veces, si no se pueden realizar pruebas de laboratorio, la existencia de factores de riesgo (sexo inseguro) y síntomas compatibles es suficiente para iniciar el tratamiento.

    En la anamnesis (entrevista realizada por el médico sobre la historia clínica y los síntomas del paciente) es importante preguntarle sobre las relaciones sexuales de riesgo, ya que, como hemos dicho, la uretritis es causada principalmente por gérmenes de transmisión sexual. La presencia de síntomas como picazón al orinar y secreción uretral son altamente sugestivos de uretritis. El examen físico tiene que ser detallado, y el examen de los genitales es especialmente relevante. También se deben examinar otras lesiones asociadas, como úlceras genitales o ganglios linfáticos inflamados en o alrededor de la región genital.

    Los exámenes de laboratorio más comúnmente utilizados para diagnosticar la uretritis gonocócica son:

    Tinción de Gram: Muestreo de la secreción de la uretra para análisis microbiológico, ya sea por emisión espontánea de la gota purulenta o por frotis. La observación microscópica de gérmenes emparejados y redondeados que no tiñen con la tinción de Gram (conocidos médicamente como diplococos Gram-negativos) proporciona el diagnóstico de uretritis presuntiva. La presencia de cinco o más células polimorfonucleares (tipo de glóbulo blanco de forma característica) en el frotis de secreción uretral, o diez o más en la muestra de la primera orina (después de un período sin orinar de al menos cuatro horas), también sugiere el diagnóstico de uretritis. Finalmente, algunos autores dan el mismo valor a un resultado positivo para los glóbulos blancos en las tiras reactivas de orina.
    Cultivo de la secreción uretral: Esta es la prueba de elección para confirmar el diagnóstico. El cultivo es positivo cuando se observa el crecimiento de gérmenes causantes de uretritis, en este caso Neisseria gonorrhoeae. El cultivo de muestras del recto o la faringe también se puede hacer, si es apropiado, con base en el tipo de relación sexual que el paciente haya tenido.
    Otras pruebas: EIA (inmunoensayo enzimático) de muestras de orina o métodos de detección de ADN como la PCR (reacción en cadena de la polimerasa). Estas pruebas no están disponibles en todos los hospitales y son más complejas y difíciles de realizar; sin embargo, pueden ser útiles en algunos casos.

    Los exámenes utilizados para diagnosticar la uretritis por clamidia son los siguientes:

    • Cultura: La muestra necesita incluir células epiteliales, porque la clamidia es un parásito que se encuentra dentro de las células y el pus no contiene suficientes gérmenes.
    • Métodos de detección de ADN: tienen una alta sensibilidad, cercana al 98-100%. Se pueden hacer con una muestra de orina. Se trata de técnicas costosas que no todos los laboratorios pueden permitirse.
    • Métodos de detección de antígenos, como inmunofluorescencia directa o inmunoensayo enzimático.
    • Por último, en todos los pacientes que padecen uretritis, se recomienda realizar un análisis de sangre completo, incluyendo un estudio para descartar la presencia de otras enfermedades como VIH o sífilis, hepatitis B y C, ya que el mecanismo de transmisión es el mismo.

    Uretritis tratamiento

    Los objetivos del tratamiento son:

    • Eliminar la causa de la infección
    • Mejorar los síntomas
    • Prevenir la propagación de la infección

    La uretritis infecciosa se puede tratar con una variedad de antibióticos. Debido a que ciertas cepas de bacterias se han vuelto resistentes a antibióticos específicos, es posible que su médico necesite recetarle un antibiótico diferente si los síntomas continúan después de que usted termina de tomar la primera prescripción.

    También se deben tratar todas las parejas sexuales de una persona infectada con uretritis infecciosa. Las personas que toman antibióticos para la uretritis no deben tener relaciones sexuales hasta que hayan terminado el tratamiento.

    Debido a que muchas personas tienen gonorrea y clamidia, al mismo tiempo, los expertos en salud recomiendan que todas las personas que reciben tratamiento para la gonorrea también sean tratadas para la clamidia. Por esta razón, usted puede necesitar tomar dos tipos de antibióticos, debido a que muchos de los antibióticos comúnmente utilizados tratan sólo una de las dos infecciones.

    No se necesita un tratamiento específico para la uretritis causada por una lesión o irritación química. El médico puede prescribir fenazopiridina para aliviar el ardor o el dolor al orinar (disuria).

    La uretritis asociada con la artritis reactiva o el síndrome de Reiter se trata con esteroides no esteroides antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el naproxeno.

    Una vez que usted comienza a tomar antibióticos, la uretritis infecciosa mejora rápidamente. Sin tratamiento, los síntomas de la uretritis gonocócica y no gonocócica generalmente desaparecen al cabo de tres meses. Sin embargo, las personas siguen siendo infecciosas y transmiten la bacteria a otras personas incluso si no tienen síntomas. Las infecciones no tratadas pueden propagarse del cuello uterino a las trompas de Falopio en las mujeres, donde pueden causar cicatrices permanentes e infertilidad.

    Videos de uretritis

    https://www.youtube.com/watch?v=_N8bX0jGhcA

    Mas información acerca de las Enfermedades de Transmisión Sexual

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