La muerte de Virginia Rappe: el escándalo que arrasó Hollywood antes de Weinstein

La muerte de Virginia Rappe: el escándalo que arrasó Hollywood antes de Weinstein

Hace casi un siglo, el 9 de septiembre de 1921, el nombre de Virginia Rappe apareció por primera vez en las portadas de todo el mundo. Lo que hizo que la gente hablara de ella no fue el éxito que ansiaba, sino su prematura muerte. Todavía no era famosa, pero su triste desaparición envió una tormenta sobre el mundo dorado de Hollywood. Mucho antes de Weinstein y todas las quejas que llenan los periódicos desde hace unos meses. En su caso, el encuentro fatal fue el de Roscoe "Fatty" Arbuckle, Estrella del cine mudo estadounidense.

Nacida en Chicago en 1891, Virginia Rappe había llegado a Hollywood en 1919 en busca de fama, al igual que muchos de sus colegas. Era morena, guapa y desinhibida, como cuentan varios artículos de la época, retomados en los últimos años por artículos de la BBC, The Cut y el Huffington Post. Además de ser unaspirante a actriz y modelo (fue una de las primeras mujeres en mantenerse con el trabajo de maniquí), también fue estilista. Durante la Primera Guerra Mundial incluso había diseñado un "Sombrero pacífico" que se asemejaba a las alas de una paloma. Era su forma de expresar su conciencia política y de oponerse al conflicto que estaba presenciando.

Después de una pequeña participación, que le valió el título de "Mejor actriz vestida de películas", su carrera parecía encaminarse hacia el éxito. Le hicieron un contrato y empezaron a pensar en ella como la protagonista de una película producida por Fox y llamada "Twilight Baby". Incluso el propio Arbuckle se había percatado de ella y se había enamorado de ella, tanto que le ofreció el papel principal en una de sus películas (un detalle siempre contado por la prensa en el momento de los hechos). Fue por este motivo que "Fatty" la invitó, junto con otros personajes de Hollywood, a la fiesta organizada para celebrar su nuevo contrato de tres años con Paramount, que se celebró en San Francisco el 5 de septiembre de 1921.

Durante esa fiesta, organizada en el hotel St. Francis, en un momento Rappe entró en la suite 1219, buscando un baño tranquilo. Según su historia (relatada por los registros del juicio), un hombre la siguió, se encerró en la habitación con ella y la empujó hacia la cama. Realmente se trataba de Roscoe "Fatty" Arbuckle, la segunda estrella de cine mejor pagada del mundo después de Charlie Chaplin. Lo llamaban "Gordo" porque pesaba más de cien kilos. Poco después, salió de lo que en realidad era su habitación, gritando a algunas de las chicas presentes que entraran y lo vistieran.

"Me duele"Rappe dijo Alice Blake, corrió en su ayuda. Virginia Rappe murió pocos días después a raíz de la rotura de su vejiga, según ella provocada por la violencia con la que el hombre la tendió. Lo que sucedió en la habitación 1219 fue la raíz de la caída en desgracia de Arbuckle y el primer escándalo sexual real de Hollywood. El hombre fue arrestado por asesinato en primer grado y violación.. Negó todo, alegando que la actriz estaba borracha y que simplemente había intentado ponerla en la cama, luego de encontrarla en el piso.

Anteriormente amado por el público, Arbuckle se convirtió en el símbolo de la corrupción, la falta de moralidad y la disolución de Hollywood. De "el hombre más divertido de Estados Unidos" se convirtió en la bestia de Hollywood. El escándalo fue tal que gran parte de la opinión pública llegó a formar comisiones para exigir la pena de muerte. Las mujeres protestaron por justicia y respeto, un poco como sucedió en los últimos meses. Sin embargo, el patólogo que examinó el cuerpo de la niña dijo que no encontró signos de violación. Durante el juicio, los abogados del actor describieron a Virginia Rappe como alcohólica y detallaron su estilo de vida libertino. ¿Cuál fue la verdad?

Al final de los tres juicios, en 1922, el demandante fue absuelto con fórmula completa, completa con una disculpa oficial por la injusticia sufrida. Allí Supremo sin embargo, canceló su contrato y destrozó todas sus películas inéditas, perdiendo un millón de dólares. "Fatty" se firmó de nuevo sólo en 1932, gracias a Warner Bros, pero murió al año siguiente, con solo 46 años y antes de regresar a la actuación. Aún hoy, muchos se preguntan qué sucedió realmente en esa habitación de hotel y quién, entre Virginia y “Fatty”, fue la verdadera víctima de este asunto.

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