La menstruación nunca mencionada en los campos de concentración

La menstruación nunca mencionada en los campos de concentración

Tener el Menstruo Es un hecho de la vida. Un acontecimiento fisiológico que repercute no solo en la vida cotidiana sino en ocasiones también en la salud, el trabajo e incluso la economía. La naturalidad con la que se presenta este hecho (y deberíamos hablar de él) choca con las atroces historias de mujeres con menstruación en campos de concentración. ¿Cómo se vivía la menstruación en los campos de concentración, alguien se ha preguntado alguna vez?

Un artículo de History Today de la historiadora Jo-Ann Owusu en 2019 reveló las historias no contadas de mujeres que menstrúan en campos de concentración. Un tema poco debatido, a menudo considerado irrelevante para la comparación de todo lo queHolocausto ha sido. Pero también abre escenarios sobre cómo debió haber sido la experiencia femenina en un contexto en el que la privación de libertad y la pérdida de la humanidad fueron el corazón de todo el plan de exterminio nazi.

Una historia que da un nuevo valor a la menstruación, entendida no solo como biología sino también como la reconquista de una feminidad perdida, tras años de encarcelamiento y amenorrea (ausencia de menstruación) provocada por traumas, falta de alimentación y problemas de salud.

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    Historias de mujeres con menstruación en campos de concentración

    La investigación de Owusu dirige la atención a la experiencia de las mujeres en los campos de concentración con una búsqueda cuidadosa de testimonios e historias orales y escritas. Afortunadamente, a menudo hablamos del Holocausto en términos psicológicos: ¿qué significó para las personas deportadas vivir en campos de concentración? Sin embargo, a lo largo de los años, nos hemos preguntado poco "cómo" vivían desde un punto de vista práctico. También porque, a menudo, las historias son muy contundentes, difíciles de digerir. El de las historias de las mujeres y su ciclo, de la relación con la menstruación y las limitaciones higiénicas en los campos de concentración en este sentido es un punto de vista de increíble valor histórico y humano.

    Jo-Ann Owusu analizó los estudios realizados principalmente sobre las consecuencias del encarcelamiento, en particular sobre pérdida de la menstruación que muchas mujeres han experimentado durante su estancia en los campos de concentración. También hay mucho espacio en los estudios sobre técnicas de esterilización realizados por médicos en mujeres, con las que se obligó a la biología con fines puramente de tortura. La investigación de expertos como Sabine Hildebrandt y Anna Hájková citada por la investigación de Historia hoy se centraron en los aspectos médicos del asunto. Pero cuando llegó el período, ¿qué pasó?

    La menstruación tuvo un gran impacto en las mujeres víctimas del Holocausto de muchas maneras: para muchas, la menstruación estaba relacionada con la vergüenza de sangrar en público, la incapacidad de manejarlo. Pero también salvó a muchas mujeres de las violaciones. De igual forma, la amenorrea ha sido motivo de ansiedad para muchos: sobre la fertilidad, sobre las implicaciones para su vida después del encarcelamiento y la posibilidad de tener hijos en el futuro.

    En ese momento, la menstruación era un estigma: sangrar te hacía sentir vergüenza y los hombres se mantuvieron alejados de las mujeres con períodos. Hoy esto sería una paradoja, una estereotipo sobre la menstruación para superar. Pero, como cuenta Owusu, para muchas mujeres durante el Holocausto significó la salvación de la violencia sexual y la oportunidad de vincularse con otras mujeres, en un proceso de hermandad y la creación de relaciones viscerales incluso en una situación extrema como la de los campos de concentración. .

    Los testimonios de mujeres con menstruación en los campos de exterminio

    La pérdida de la identidad, la de la mujer despojada de todo lo que pudiera recordar lo femenino, fue prerrogativa de los arquitectos del Holocausto. Se perdió peso en las caderas y los senos. Perdieron el cabello debido a la desnutrición. Y en muchos casos, se perdió la menstruación. Como lo cuenta Erna Rubinstein, quien sobrevivió a los campos de concentración cuando era una adolescente, en sus memorias El sobreviviente en todos nosotros: cuatro hermanas jóvenes en el Holocausto:

    ¿Qué es una mujer sin su gloria en la cabeza, sin su cabello? ¿Una mujer que no menstrúa?

    El verdadero problema llegó cuando llegó la menstruación. Imposible de ocultar, imposible de contener sin protección o condiciones higiénicas adecuadas. El testimonio de la sobreviviente Trude Levia sobre su experiencia como una niña de 20 años en campos de concentración da una medida de lo difícil que debe ser lidiar con la menstruación sin agua corriente:

    No teníamos agua para lavarnos, no teníamos ropa interior. No pudimos ir a ninguna parte. Todo estaba sobre nosotros y fue la experiencia más deshumanizante que he tenido.

    A menudo recurríamos a medios improvisados, a trozos de tela arrancados de las sábanas y guardados celosamente bajo la almohada hasta el siguiente ciclo, como lo cuenta Julia Lentini, de diecisiete años en el momento de su encarcelamiento en Auschwitz-Birkenau. Se agudizó el ingenio para vivir menos la vergüenza de estar sucio, de ver el máximo símbolo de la falta de higiene en el cuerpo sin poder lavarlo.

    A pesar de la carga de malestar ligado al ámbito de la menstruación y de que, si seguían presentándose, estaban expuestas a todos, en algunos casos el ciclo menstrual sirvió para guardarse. El testimonio de Elizabeth Feldman de Jong, en la historia de la historiadora Jo-Ann Owusu, es emblemático en este sentido.

    Poco después de que Elizabeth llegara a Auschwitz, su período desapareció. Su hermana, por otro lado, continuó teniéndolos todos los meses. Los experimentos con inyecciones en el abdomen eran muy comunes, pero no en mujeres que menstruaban, por lo que el médico pospuso la sesión. Un día llamaron a Isabel para la operación y como no había ropa limpia, tomó la de su hermana. Ella le dijo al médico que tenía su período y él se negó a operarla.

    La menstruación se experimentó como un repelente, no solo para los hombres sino también para las mujeres. Muchos sobrevivientes ancianos dicen que vieron con horror cómo las niñas más jóvenes sangraban, que no podían prescindir de él a pesar de que no había otra alternativa. Pero esta herencia cultural, en algunos casos, fue salvífica: incluso los hombres odiaban la menstruación. Los casos de violación perdidos gracias a la menstruación, en la historia de Owusu, son muchos.

    Lucille Eichengreen, una joven prisionera judía alemana, dijo en sus memorias que durante el período en Neuengamme entre 1944 y 1945 encontró un pañuelo: esperaba poder usarlo para cubrirse la cabeza. Pero sabía que el pañuelo era un artículo prohibido en el campo, así que para esconderlo se lo puso entre las piernas. Cuando un guardia alemán intentó violarla, encontró el pañuelo y creo que era una protección para la menstruación. La dejó ir gritando: “¡Puta sucia! ¡Estás sangrando! ”Como si la menstruación fuera de lo que hay que avergonzarse y no de una violación.

    Algunas niñas, que llegaron de niñas a los campos de concentración, experimentaron la llegada de su menstruación como prisioneras. En esos casos, el apoyo vino de los compañeros mayores, en un crescendo de solidaridad y hermandad que, en la literatura vinculada al Holocausto, se ha definido como “Familias de Campamento”.

    Tania Kauppila, una niña ucraniana en el campo de concentración de Mühldorf, tenía 13 años cuando llegó su primer período. No sabía lo que estaba pasando, estaba asustada y pensó que iba a morir. Fueron sus mujeres mayores las que le explicaron todo, quienes manejaron el flujo sanguíneo lo mejor que pudo con un papel robado de un bolso.

    Las "Familias del Campamento" y estos mecanismos de ayuda mutua que las mujeres ponen en marcha para sobrevivir a las tormentas diarias en los campos de concentración son el corazón de esta historia, de esta investigación sobre cómo Menstruo mujeres prisioneras. Lo que representaban, desde un punto de vista psicológico e individual. Y también por qué su reaparición en los supervivientes significó una recuperación no solo de la libertad de hacer lo que quieras, sino también de lo que te hace ser quien eres. Mujer, menstruando.

    Artículo original publicado el 5 de octubre de 2020

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