La lucha de Phoolan Devi, violada de por vida desde los 11 años

La lucha de Phoolan Devi, violada de por vida desde los 11 años

En un día frío de 1983, el joven de 20 años Phoolan Devi se entregó a la policía en Madhya Pradesh, India central. Su nombre significaba diosa de las flores, pero para todos ella simplemente estaba ahí reina de bandidos. Una multitud de 8.000 personas la esperaba, entre periodistas, políticos y unos 300 policías. Los otros eran ciudadanos indios pobres, que habían venido de diferentes partes de la región para ver de cerca y en persona a esa joven, que se había convertido en una leyenda, según un artículo de India Today.

Nacida el 10 de agosto de 1963 en una aldea a orillas del río Yamuna en el norte de la India, fue rebelde desde temprana edad. A los diez años se enfrentó a un tío y un primo, culpables de haberle robado una porción de tierra a su padre mediante la falsificación de documentos. Los acusó públicamente del infame acto y, en respuesta, fue golpeada con un ladrillo hasta que quedó inconsciente.

A los once años se vio obligada a casarse con un viudo de 45 años a cambio de una vaca y una bicicleta, quien la violó repetidamente. Unos días después de la boda, Phoolan Devi se escapó de su esposo y regresó a casa, pero fue enviada de regreso un año después. Al regresar a casa por segunda vez, se enfrentó a una situación aún peor. Su madre le dijo que había enlodado a su familia y que era mejor que se tirara a un pozo o al río Jamuna.

Oficialmente "desafortunada", la niña no tenía nada que hacer más que ocuparse del trabajo en el campo. En la aldea comenzaron a circular rumores sobre su supuesta promiscuidad, por lo que sus padres decidieron enviarla a vivir con su hermana en una aldea cercana. Allí se enamoró de otro primo, ya casado, con el que se escapó de casa. Arrepentido, el niño regresó con su esposa, dejando a Phoolan a su suerte.

En 1979 fue detenida por un robo a ese tío que unos años antes le había robado las tierras a su padre. Liberada dos semanas después, inmediatamente corrió hacia su primo (el de su aldea, que mientras tanto había prendido fuego a la tierra del padre de Phoolan) y lo atacó con una piedra. Cansado de esa sobrina insolente, el tío dispuso que un grupo de bandidos locales la secuestrara.

Phoolan Devi fue violada repetidamente por el líder de la pandilla y todos los demás. Cuando otro hombre se hizo cargo, la suerte de la niña pareció cambiar. Bikram Singh prohibió que todos la tocaran y se convirtió en su amante: así nació un extraño y gran amor. No duró mucho: el 13 de agosto de 1980 Singh fue asesinada y nuevamente fue secuestrada por un grupo de una casta superior y llevada a un pueblo lejano, llamado Behmai. Fue violada y humillada públicamente durante tres semanas antes de poder escapar y unirse a una nueva pandilla. Solo tenía 17 años.

Con treinta hombres bajo su mando, Phoolan regresó a Behmai, decidido a vengarse. Y lo logró, matando a veintidós hombres, pero inmediatamente se convirtió en la persona más buscada de toda la India. Dos años después, decidió poner fin a la fuga, pero en sus términos. Exigió que los miembros de su pandilla no pasen más de ocho años en prisión y que los miembros de su familia, que han estado encarcelados mientras tanto, sean liberados.

Phoolan Devi pasó once años en prisión. Una vez fuera, se dedicó a la política, para dar voz a las castas inferiores de la población de Uttar Pradesh. Fue elegida al Parlamento con el Partido Socialista Samajwadi, pero solo tuvo unos años para intentar cambiar algo en su país. Fue asesinada por tres sicarios frente a su casa en Nueva Delhi el 25 de junio de 2001 a la edad de 37 años.

La película está inspirada en ella. Bandit Queen, dirigida en 1994 por Shekhar Kapur.

Artículo original publicado el 2 de agosto de 2018

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