La leucemia

leucemia

La leucemia es el cáncer de los tejidos que componen la sangre en el cuerpo, incluyendo la médula ósea y el sistema linfático.

Existen muchos tipos de leucemia. Algunas formas de leucemia son m√°s comunes en los ni√Īos. Otros ocurren principalmente en adultos.

La leucemia generalmente involucra a los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos son poderosos luchadores contra la infección; generalmente crecen y se dividen de manera organizada, a medida que el cuerpo los necesita. Pero en las personas que tienen leucemia, la médula ósea produce glóbulos blancos anormales que no funcionan adecuadamente.

El tratamiento de la leucemia puede ser complejo, dependiendo del tipo de leucemia y otros factores. Pero hay estrategias y recursos que pueden ayudar a que el tratamiento tenga éxito.

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    Leucemia sintomas

    Los s√≠ntomas de la leucemia var√≠an seg√ļn el tipo. Los signos y s√≠ntomas frecuentes de la leucemia son los siguientes:

    • Fiebre o escalofr√≠os
    • Fatiga persistente, debilidad
    • Infecciones frecuentes o graves
    • P√©rdida de peso sin propon√©rtelo
    • Ganglios linf√°ticos inflamados, agrandamiento del h√≠gado o del bazo
    • Tendencia al sangrado y a la formaci√≥n de moretones
    • Sangrados nasales recurrentes
    • Peque√Īas manchas rojas en la piel (petequia)
    • Sudoraci√≥n excesiva, sobre todo por la noche
    • Dolor o sensibilidad en los huesos

    Leucemia causas 

    Los científicos no entienden exactamente qué causa la leucemia. Parece ser generado a partir de una combinación de factores genéticos y ambientales.

    En general, se cree que la leucemia ocurre cuando algunas c√©lulas sangu√≠neas adquieren mutaciones en el ADN (la informaci√≥n que se encuentra dentro de cada c√©lula que dirige su funci√≥n). Puede haber otros cambios en las c√©lulas que a√ļn no se entienden completamente que pueden contribuir a la leucemia.

    Algunas anomal√≠as hacen que la c√©lula crezca y se divida m√°s r√°pidamente y que contin√ļe viviendo cuando las c√©lulas normales ya han muerto. Con el tiempo, estas c√©lulas anormales pueden desplazar los gl√≥bulos sanos de la m√©dula √≥sea, lo cual disminuye el n√ļmero de plaquetas sanas, gl√≥bulos blancos y gl√≥bulos rojos, y causa los signos y s√≠ntomas de la leucemia.

    Los médicos clasifican la leucemia de acuerdo con la tasa de progresión y los tipos de células involucradas.

    El primer tipo de clasificación se centra en la tasa de progresión de la leucemia:

    Leucemia aguda. En la leucemia aguda, las células sanguíneas anormales son células sanguíneas inmaduras (blastocitos). No pueden realizar sus funciones normales y se multiplican rápidamente; por lo tanto, la enfermedad empeora rápidamente. La leucemia aguda requiere un tratamiento rápido y agresivo.

    Leucemia cr√≥nica. Existen muchos tipos de leucemias cr√≥nicas. Algunos producen demasiadas c√©lulas y otros muy pocas. La leucemia cr√≥nica incluye c√©lulas sangu√≠neas m√°s maduras. Estas c√©lulas sangu√≠neas se replican y se acumulan muy lentamente, y pueden funcionar normalmente por un tiempo. Algunas formas de leucemia cr√≥nica, al principio, no producen s√≠ntomas tempranos, por lo que pueden pasar desapercibidas o sin diagnosticar durante a√Īos.

    El segundo tipo de clasificación tiene en cuenta el tipo de glóbulo blanco afectado:

    Leucemia linfocítica. Este tipo de leucemia afecta las células linfoides (linfocitos) que forman el tejido linfoide o linfático. El tejido linfático forma el sistema inmunológico.
    Leucemia mielógena. Este tipo de leucemia afecta las células mieloides. Causan glóbulos rojos, glóbulos blancos y células productoras de plaquetas.

    Leucemia tipos

    Estos son los principales tipos de leucemia:

    • Leucemia linfoc√≠tica aguda. Este es el tipo m√°s com√ļn de leucemia en ni√Īos peque√Īos. La leucemia linfoc√≠tica aguda tambi√©n puede afectar a los adultos.
    • Leucemia miel√≥gena aguda. La leucemia miel√≥gena aguda es un tipo com√ļn de leucemia. Afecta a ni√Īos y adultos. La leucemia miel√≥gena aguda es el tipo m√°s com√ļn de leucemia aguda en adultos.
    • Leucemia linfoc√≠tica cr√≥nica. Si usted tiene leucemia linfoc√≠tica cr√≥nica, la leucemia cr√≥nica m√°s com√ļn en adultos, puede sentirse bien durante a√Īos sin necesidad de tratamiento.
    • Leucemia miel√≥gena cr√≥nica. Este tipo de leucemia afecta principalmente a los adultos. Una persona con leucemia miel√≥gena cr√≥nica tiene pocos o ning√ļn s√≠ntoma durante meses o a√Īos antes de entrar en una fase en la que las c√©lulas leuc√©micas crecen m√°s r√°pido.
    • Otros tipos de leucemia. Otros tipos raros de leucemia incluyen leucemia de c√©lulas pilosas, s√≠ndromes mielodispl√°sicos y trastornos mieloproliferativos.

    Leucemia diagnostico

    Los médicos pueden descubrir leucemia crónica en un examen de sangre de rutina antes de que comiencen los síntomas. Si eso sucede o si usted tiene signos o síntomas que indican leucemia, es posible que le hagan los siguientes exámenes de diagnóstico:

    • Examen f√≠sico. El m√©dico buscar√° signos f√≠sicos de leucemia, como piel p√°lida por anemia, ganglios linf√°ticos inflamados y agrandamiento del h√≠gado y el bazo.
    • An√°lisis de sangre. Al observar una muestra de sangre, el m√©dico puede determinar si usted tiene niveles anormales de gl√≥bulos rojos, gl√≥bulos blancos o plaquetas, lo cual puede indicar que tiene leucemia.
    • An√°lisis de m√©dula √≥sea. El m√©dico puede recomendarle que se someta a un procedimiento para extraer una muestra de m√©dula √≥sea del hueso de la cadera. La m√©dula √≥sea se extrae con una aguja larga y delgada. La muestra se env√≠a a un laboratorio para que se analice la presencia de c√©lulas leuc√©micas. Los ex√°menes especializados de c√©lulas leuc√©micas pueden revelar algunas caracter√≠sticas que se utilizan para determinar las opciones de tratamiento.

    Leucemia tratamiento 

    El tratamiento de la leucemia depende de muchos factores. Su médico determina sus opciones de tratamiento para la leucemia basándose en su edad y estado general de salud, el tipo de leucemia que usted tiene y si se ha propagado a otras partes de su cuerpo, incluyendo su sistema nervioso central.

    Los tratamientos frecuentes usados para combatir la leucemia son:

    Quimioterapia. La quimioterapia es la principal forma de tratamiento para la leucemia. Este tratamiento farmacológico utiliza productos químicos para destruir las células de leucemia.

    Dependiendo del tipo de medicamento que tenga, usted puede recibir un solo medicamento o una combinación de varios. Pueden venir en forma de pastillas o pueden inyectarse directamente en una vena.

    Terapia biológica. La terapia biológica funciona a través de tratamientos que ayudan al sistema inmunitario a reconocer y atacar las células de leucemia.
    Terapia dirigida. La terapia dirigida utiliza medicamentos que atacan vulnerabilidades específicas en las células cancerosas.

    Por ejemplo, el medicamento imatinib (Gleevec) detiene la acción de una proteína en las células de leucemia de las personas con leucemia mielógena crónica. Esto puede ayudar a controlar la enfermedad.

    Radioterapia. La radioterapia utiliza rayos X u otros haces de alta energ√≠a para da√Īar las c√©lulas de leucemia y detener su crecimiento. Durante la radioterapia, usted se acuesta en una camilla mientras una m√°quina grande se mueve a su alrededor y dirige la radiaci√≥n a puntos espec√≠ficos en su cuerpo.

    Usted puede recibir radiación a un área específica de su cuerpo donde hay una acumulación de células leucémicas o puede recibir radiación en todo su cuerpo. La radioterapia se puede utilizar como preparación para un trasplante de células madre.

    Trasplante de células madre. Un trasplante de células madre es un procedimiento para reemplazar la médula ósea enferma con médula ósea sana.

    Antes de un trasplante de células madre, usted recibirá altas dosis de quimioterapia o radioterapia para destruir la médula ósea enferma. Luego recibirá una infusión de células madre formadoras de sangre que le ayudarán a reconstruir su médula ósea.

    Usted puede recibir células madre de un donante o, en algunos casos, sus propias células madre pueden ser utilizadas. Un trasplante de células madre es muy similar a un trasplante de médula ósea.

    Videos de leucemia

    Información acerca de enfermedades de la Sangre

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