La inquietante matanza: por qué 356 elefantes murieron repentinamente

La inquietante matanza: por qué 356 elefantes murieron repentinamente

Es una verdadera masacre, la que está teniendo lugar en el Okavango Panhandle, en Botswana, donde, desde el 25 de mayo hasta hoy, han muerto unos 356 elefantes. Una cantidad impresionante de animales que han muerto por circunstancias misteriosas y que, por una vez, parecen no tener nada que ver con la caza furtiva que ha plagado esas áreas durante décadas.

Algunos de los elefantes sin vida encontrados parecían haber muerto de insuficiencia cardíaca mientras caminaban, lo que llevó a los expertos a sospechar un envenenamiento general o una enfermedad congénita que afectaba a la especie.

"A medida que las poblaciones de elefantes crecen, es más probable que ocurran muertes masivas, probablemente a una escala mayor", explicó. New York Times Chris Thouless, jefe de investigación de Save the Elephants, una organización de conservación de especies con sede en Kenia. Sin embargo, no todos los ambientalistas parecen compartir su teoría.

Mark Hiley, director de operaciones de rescate de National Park Rescue, una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido que lucha contra la caza furtiva en África, señala los riesgos que corren estos grandes herbívoros debido al marfil de sus colmillos, un material muy preciado y buscado por cazadores sin escrúpulos. Para él, lo más importante es permitir que un equipo independiente visite toda el área tratando de rastrear las causas de las (por ahora) muertes inexplicables.

Investigadores de Elefantes sin fronteras, el grupo de conservación de especies con sede en Botswana que realizó los vuelos para documentar el problema, observó algunos elefantes vivos que parecían desorientados, incluido uno que caminaba en círculos, otros arrastraban las patas traseras, como paralizados o apareciendo letárgico y demacrado. Hombres y mujeres, jóvenes y ancianos, todos parecen afectados por igual.

Botswana solo alberga aprox. 130.000 elefantes, un tercio de la población restante del mundo ya pesar de los temores de un aumento de los cazadores furtivos, en todo el país todavía parece un lugar seguro para ellos. Ahora, sin embargo, son preocupantes estas muertes que, según el informe presentado por Elefantes sin Fronteras a los funcionarios del gobierno, se remontan al menos a marzo. Además, el número de ejemplares muertos también podría ser muy superior a los 356 constatados, ya que los aviones no consiguen sobrevolar distintas zonas, ni obtener imágenes nítidas.

“Todo esto comenzó hace meses y ahora el gobierno debería poder decirles a todos claramente de qué se trata. Hay muchos laboratorios de renombre que podrían haber encontrado un resultado a estas alturas ”, dijo Hiley, según el cual el gobierno del país está ignorando el problema, con consecuencias que podrían ser realmente nefastas.

Evidentemente, la versión de los voceros del gobierno es diferente, sobre todo el Dr. Mmadi Reuben, el veterinario jefe del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Botswana, dice que el gobierno está respondiendo "rápida, adecuada y responsablemente" tan pronto como recibe el expediente de la organización ambiental. Según él, algunas pruebas realizadas en el laboratorio habrían excluido causas comunes como presencia de ántrax, causada por bacterias que se encuentran naturalmente en el suelo, y supuestamente están colaborando con laboratorios en Zimbabwe, Sudáfrica y Canadá para realizar más pruebas. “No será una cosa puntual en la que digamos: 'Hemos enviado muestras, ahora terminamos' - aseguró el Dr. Reuben - Es un diálogo continuo con diferentes laboratorios”.

Por ahora, parece que se excluye el cianuro, que los cazadores furtivos utilizan a veces para envenenar a los elefantes (en este caso, de hecho, los cadáveres deben estar cerca unos de otros, en el lugar donde se esparció el veneno, y debe haber animales de otras especies muertas) y Covid-19, ya que la enfermedad aún no ha infectado ni a personas de comunidades remotas de Okavango. Sin mencionar que no hay evidencia de que los elefantes puedan contraer el virus.

Como se mencionó, muchos parecen inclinarse hacia una enfermedad natural, como encefalomiocarditis, una infección viral que puede ser transmitida por roedores y puede causar síntomas neurológicos, que ya mató a unos 60 elefantes en el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica a mediados de la década de 1990. Botswana viene de un período de intensa sequía que podría haber debilitado y estresado a los animales, exponiéndolos más a enfermedades.

No obstante, Doctor Thouless tiende a ser positivo, asegurando que las muertes representan solo un pequeño porcentaje de 15.000-20.000 elefantes que viven en el Okavango Panhandle. "Es angustiante, pero actualmente es trivial en términos de población", explicó.

También porque, continúa, algunos ejemplos pasados ​​muestran que, incluso cuando las condiciones son favorables, los elefantes pueden dar saltos demográficos rápidos: por ejemplo, en 1970 y 1971, una sequía en el Parque Nacional Tsavo East en Kenia mató a unos 5.900 de los 35.000 elefantes. del parque, pero sólo dos años después, en 1973, la población ya había vuelto a 35.000.

A pesar de las garantías, comprender de qué están muriendo estos maravillosos animales es muy importante, también para poder seguir adelante con la investigación que podría guardarles la vida.

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