La incontinencia urinaria

incontinencia urinaria

La incontinencia urinaria, es decir, la pérdida del control de la vejiga, es un problema frecuente y a menudo embarazoso. La intensidad varía desde perder orina ocasionalmente cuando tose o estornuda hasta tener la necesidad de orinar de manera tan repentina y fuerte que no llega al baño a tiempo.

Aunque ocurre con mayor frecuencia a medida que las personas envejecen, la incontinencia urinaria no es una consecuencia inevitable del envejecimiento. Si la incontinencia urinaria afecta a sus actividades diarias, no dude en consultar a su médico. En la mayoría de las personas, algunos cambios simples en el estilo de vida o tratamiento médico pueden aliviar las molestias o detener la incontinencia urinaria.

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    Incontinencia urinaria causas

    La incontinencia urinaria no es una enfermedad, sino un síntoma. Puede ser causada por ciertos hábitos diarios, enfermedades subyacentes o problemas físicos. Una evaluación minuciosa por parte del médico puede ayudar a determinar qué causa la incontinencia.

    Ciertos alimentos, bebidas y medicamentos pueden actuar como diuréticos (estimulan la vejiga y aumentan el volumen de orina). Algunos de ellos lo son:

    • Alcohol
    • Cafeína
    • Refrescos y agua mineral con gas
    • Edulcorantes artificiales
    • Chocolate
    • Chiles
    • Alimentos ricos en especias, azúcar o ácido, especialmente frutas cítricas
    • Medicamentos para la presión arterial y el corazón, sedantes y relajantes musculares
    • Dosis grandes de vitamina C

    La incontinencia urinaria también puede ser causada por una enfermedad fácilmente tratable, por ejemplo:

    • Infección del tracto urinario. Las infecciones pueden irritar la vejiga, causar una fuerte necesidad de orinar y, a veces, incontinencia.
    • Estreñimiento. El recto está localizado cerca de la vejiga y comparte muchos nervios. Las heces duras y compactas en el recto hacen que estos nervios permanezcan hiperactivos e incrementen la frecuencia urinaria.

    La incontinencia urinaria también puede ser un trastorno persistente causado por problemas físicos o cambios subyacentes, entre ellos:

    • Embarazo. Los cambios hormonales y el aumento de peso en el feto pueden causar incontinencia urinaria de esfuerzo.
    • Cambios relacionados con la edad. El envejecimiento del músculo de la vejiga puede disminuir la capacidad para almacenar orina. Además, las contracciones involuntarias de la vejiga se vuelven más frecuentes con el paso de los años.
    • Menopausia. Después de la menopausia, las mujeres producen menos estrógeno, una hormona que ayuda a mantener saludable el revestimiento de la vejiga y la uretra. El deterioro de estos tejidos puede agravar la incontinencia.
    • Histerectomía. En las mujeres, la vejiga y el útero están apoyados por muchos músculos y ligamentos que comparten. Cualquier cirugía que involucre el sistema reproductivo de la mujer, como la extirpación del útero, puede dañar los músculos de soporte del piso pélvico y causar incontinencia.
    • Próstata agrandada. Especialmente en los hombres mayores, la incontinencia a menudo proviene del agrandamiento de la glándula prostática, una afección conocida como hiperplasia prostática benigna.
    • Cáncer de próstata. En los hombres, la incontinencia de esfuerzo o de urgencia puede estar asociada con cáncer de próstata no tratado. Pero, con mayor frecuencia, la incontinencia es un efecto secundario de los tratamientos para el cáncer de próstata.
    • Obstrucción. Un tumor en cualquier parte del tracto urinario puede bloquear el flujo normal de orina y causar incontinencia por rebosamiento. Los cálculos urinarios (masas duras en forma de piedras que se forman en la vejiga) algunas veces pueden causar escape de orina.
    • Trastornos neurológicos. La esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson, un derrame cerebral, un tumor cerebral o una lesión de la médula espinal pueden interferir con las señales nerviosas involucradas en el control de la vejiga y causar incontinencia urinaria.

    Incontinencia urinaria sintomas

    Muchas personas tienen escape de orina ocasional y menor. Otros pueden tener pérdidas de leves a moderadas con mayor frecuencia.

    Los tipos de incontinencia urinaria abarcan

    • Incontinencia urinaria de esfuerzo. La orina se filtra cuando usted ejerce presión sobre su vejiga al toser, estornudar, reír, hacer ejercicio o levantar algo pesado.
    • Incontinencia de urgencia. Tiene una necesidad repentina y severa de orinar, seguida de una pérdida involuntaria de orina. Es posible que tenga que orinar con frecuencia, incluso toda la noche. La incontinencia de urgencia puede deberse a una afección menor, como una infección, o a una enfermedad más grave, como un trastorno neurológico o diabetes.
    • Incontinencia por rebosamiento. Presenta escape de orina frecuente o constante debido a que la vejiga no se vacía completamente.
    • Incontinencia funcional. Un deterioro físico o mental le impide llegar al baño a tiempo. Por ejemplo, si usted tiene artritis severa, es posible que no pueda desabotonarse los pantalones lo suficientemente rápido.
    • Incontinencia mixta. Tiene más de un tipo de incontinencia urinaria.

     

    Incontinencia urinaria tratamiento

    El tratamiento de la incontinencia urinaria depende del tipo de incontinencia, la gravedad y la causa subyacente. Es posible que se necesite una combinación de tratamientos. Si la afección preexistente está causando los síntomas, el médico tratará primero esa afección.

    Su médico probablemente le sugerirá tratamientos menos invasivos al principio y continuará con otras opciones sólo si estas técnicas fallan.

    El médico puede recomendar lo siguiente:

    • Entrenamiento de la vejiga, para retrasar la micción después de sentir la necesidad de orinar. Usted puede comenzar tratando de contenerlo durante 10 minutos cada vez que sienta la necesidad de orinar. El objetivo es prolongar el tiempo entre las visitas al baño hasta que orine sólo cada 2.5 a 3.5 horas.
    • Orinar dos veces, para ayudarle a aprender a vaciar la vejiga tanto como sea posible para evitar la incontinencia por rebosamiento. En este caso, "orinar dos veces" significa orinar, y luego esperar unos minutos y luego intentarlo de nuevo.
    • Horas programadas para ir al baño, para orinar cada dos o cuatro horas en lugar de esperar hasta que necesite ir.
    • Control de líquidos y dieta, para recuperar el control de la vejiga. Es posible que necesite limitar o evitar el consumo de alcohol, cafeína y alimentos ácidos. La reducción de la ingesta de líquidos, la pérdida de peso o el aumento de la actividad física también pueden aliviar el problema.

    Incontinencia urinaria de esfuerzo 

    La incontinencia urinaria es la pérdida involuntaria de orina. La incontinencia urinaria de esfuerzo ocurre cuando la actividad física o el movimiento (como toser, estornudar, correr o levantar objetos pesados) ejerce presión (tensión) sobre la vejiga. La incontinencia urinaria de esfuerzo no está relacionada con el estrés psicológico.

    La incontinencia de esfuerzo es diferente de la incontinencia de urgencia, que es la pérdida involuntaria de orina causada por la contracción del músculo de la vejiga y a menudo se asocia con una sensación de urgencia. La incontinencia urinaria de esfuerzo es mucho más común en las mujeres que en los hombres.

    Si tiene incontinencia urinaria de esfuerzo, puede sentirse avergonzada, aislada o tener una vida social y laboral limitada, especialmente deportes y actividades de ocio. Con tratamiento, probablemente pueda controlar la incontinencia urinaria de esfuerzo y mejorar su bienestar general.

    Incontinencia urinaria en hombres

    La incontinencia urinaria es la pérdida accidental de orina. No es una enfermedad. Es un síntoma de un problema en el tracto urinario de un hombre.

    La orina se produce en los riñones y se almacena en un saco muscular llamado vejiga urinaria. Un tubo llamado uretra se extiende desde la vejiga a través de la próstata y el pene hasta el exterior del cuerpo. Alrededor de este conducto hay un anillo de músculos llamado esfínter urinario. A medida que la vejiga se llena de orina, las señales nerviosas le indican al esfínter que se contraiga para cerrar mientras la vejiga permanece relajada. Los nervios y los músculos trabajan juntos para prevenir que la orina se escape del cuerpo.

    Cuando usted tiene que orinar, las señales nerviosas le dicen a los músculos en las paredes de la vejiga que se contraigan. Esto hace que la orina se filtre fuera de la vejiga y dentro de la uretra. A medida que la vejiga se contrae, la uretra se relaja. Esto permite que la orina pase a través de la uretra y salga del cuerpo.

    La incontinencia puede ocurrir por muchas razones:

    • Si la vejiga se contrae en el momento equivocado o si se contrae con demasiada fuerza, se puede presentar escape de orina.
    • Si los músculos alrededor de la uretra están dañados o débiles, se puede presentar escape de orina, incluso si usted no tiene problemas con la constricción de la vejiga en el momento equivocado.
    • Si su vejiga no se vacía cuando debería, usted mantiene demasiada orina en su vejiga. Si su vejiga se llena demasiado, usted tendrá una fuga cuando no la quiera.
    • Si algo está bloqueando la uretra, se puede acumular orina en la vejiga. Esto puede causar una pérdida.
    • La incontinencia urinaria ocurre con más frecuencia en hombres mayores que en hombres jóvenes. Pero no es sólo una parte normal del envejecimiento.

    Incontinencia urinaria en el adulto mayor

    Como la incontinencia es muy común entre los adultos mayores, es importante que sepan que no son los únicos que la padecen.

    Como la incontinencia es muy común entre los adultos mayores, es importante que sepan que no son los únicos que la padecen, que no es una consecuencia normal del envejecimiento y, lo más importante, que tiene muchas soluciones.

    La pérdida involuntaria de poca o mucha orina, ir al baño con frecuencia, levantarse varias veces por noche para orinar, tener dificultad para contener la respiración o tener dolor, molestias o dificultad para orinar, son signos claros - a cualquier edad - de que hay una alteración en la función de la vejiga o del esfínter urinario.

    Para los adultos mayores, el 30-40% de los que tienen entre 60 y 70 años tienen entre 60 y 60% de edad. A menudo piensan que la incontinencia sólo puede resolverse con cirugía, lo que está muy lejos de la verdad: se ha demostrado que aquellos que tienen que someterse a un tratamiento quirúrgico en esta etapa de sus vidas son sólo una pequeña minoría.

    Cuando se enfrentan a la incontinencia urinaria, tienden a vivir en soledad y no le cuentan a nadie su problema. Además, se aíslan. Dejan de socializar y de visitar a familiares y amigos. Además, debido a que es probable que se levanten varias veces por noche para orinar, existe un alto riesgo de que se caigan y sufran facturas.

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