La escleritis

escleritis

La escleritis es la inflamación de la esclerótica, una membrana blanca y gruesa que forma la parte más externa del globo ocular, aunque su parte anterior está cubierta por la conjuntiva. Esta parte anterior visible se llama el "blanco del ojo". La siguiente capa inmediatamente dentro de la esclerótica es la coroides. La esclerótica moldea el ojo y lo protege, siendo duro y resistente. Desde el frente está unido a la córnea por la lámina esclerocorneal.

La inflamación de la esclerótica ocurre a menudo en el contexto de enfermedades sistémicas autoinmunes o inflamatorias o en procesos infecciosos. La escleritis duele y puede causar ceguera si no se diagnostica y trata a tiempo. La mayoría de las veces, la escleritis afecta la parte frontal del ojo, así que además del dolor ocular, hay un enrojecimiento intenso.

La escleritis no debe confundirse con la episcleritis. La epiesclera es la membrana más externa de la esclerótica y permite la movilidad ocular y el deslizamiento con las estructuras orbitales circundantes. Su inflamación es relativamente común pero, a diferencia de la escleritis, suele ser un proceso benigno que desaparece por sí solo en un par de semanas. En cualquier caso, si hay dolor y enrojecimiento en los ojos, consulte a su oftalmólogo.

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    Escleritis tipos

    Existen diferentes tipos de escleritis dependiendo de la parte afectada:

    Escleritis anterior: representa el 90% de los casos. Se divide a su vez en escleritis anterior difusa, escleritis anterior nodular y escleritis anterior necrosante, que es la forma más rara pero también la más peligrosa.

    Escleritis posterior: en este tipo, se produce inflamación de la inserción de los músculos laterales y mediales del ojo. Los subtipos son más difíciles de distinguir, por lo que a menudo se tratan como la forma más grave.

    Afortunadamente, la escleritis no es muy común. Afecta principalmente a personas de mediana edad, que es cuando más aparecen las enfermedades asociadas a ella. La escleritis asociada a la reumatología es más común en las mujeres y a menudo es bilateral y afecta ambos ojos. Los de causa infecciosa son más frecuentes en los hombres y pueden ser unilaterales.

    La escleritis siempre requiere una evaluación urgente por parte de un oftalmólogo, para establecer el diagnóstico y hacer un tratamiento adecuado para evitar secuelas a largo plazo. Además, se debe realizar una evaluación de otros posibles síntomas, ya que esta inflamación ocular puede ser la primera manifestación de una enfermedad generalizada que requeriría la colaboración de otros especialistas.

    Escleritis causas

    La escleritis en la mayoría de los pacientes que la padecen está asociada a fenómenos inflamatorios y autoinmunes, especialmente vasculitis, aunque la esclerótica misma es una estructura avascular (sin vasos sanguíneos), y recibe sus nutrientes por difusión de la epiesclerótica y la coroides, que sí tienen abundante vascularización. En la esclerótica aparecen células inflamatorias y depósitos inmunocomplejos.

    No se sabe por qué en pacientes con enfermedades autoinmunes que sufren de escleritis, el ojo se ve afectado por la inflamación. Parece que el traumatismo ocular local puede favorecer la aparición de la escleritis. Otra causa de escleritis es la cirugía ocular, siendo el mayor riesgo en personas que tienen una enfermedad sistémica o autoinmune subyacente.

    Aproximadamente la mitad de las veces, la escleritis está asociada con enfermedad autoinmunitaria o autoinflamatoria sistémica. En otras ocasiones, la escleritis puede aparecer en el contexto de procesos infecciosos sistémicos. Otras enfermedades en las cuales pueden aparecer síntomas de varios órganos, incluyendo escleritis, incluyen enfermedad intestinal inflamatoria y sarcoidosis.

    Las enfermedades del tejido conectivo en las que puede ocurrir escleritis incluyen artritis reumatoide, artritis reactiva, lupus eritematoso sistémico y policondritis recurrente. Las enfermedades vasculíticas en las que la escleritis puede ser una de sus manifestaciones incluyen la enfermedad de Wegener, la poliangitis microscópica, el síndrome de Churg-Strauss, la poliarteritis nodosa, el síndrome de Cogan, el síndrome de Behçet y la vasculitis urticaria.

    También hay infecciones en las que puede haber manifestaciones oculares en forma de escleritis. Ejemplos de estas infecciones son la sífilis, la tuberculosis, la enfermedad de Lyme o el herpes zóster, todas las cuales pueden causar escleritis infecciosa. La infección micótica por el hongo Aspergillus es una causa poco frecuente pero grave de escleritis. El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) también puede causar escleritis.

    Escleritis sintomas

    En la escleritis, el dolor ocular intenso y constante es característico. El dolor a menudo se irradia a la cara y al área alrededor del ojo. A medida que los músculos extraoculares se insertan en la esclerótica, los movimientos oculares también resultan ser muy dolorosos. El dolor generalmente empeora en la noche o en las primeras horas de la mañana. A menudo el dolor es tan intenso que impide dormir.

    Otros síntomas que se presentan comúnmente en las personas que sufren de escleritis son:

    • Dolor de cabeza.
    • Enrojecimiento o "ojos rojos".
    • Desgarro excesivo.
    • Fotofobia o empeoramiento de molestias leves.

    Dependiendo del tipo de escleritis, los síntomas pueden ser más o menos severos. En la escleromalacia perforante, un tipo de escleritis anterior necrosante, se pueden presentar alteraciones visuales debido a un cambio en la forma del globo ocular. En la escleritis posterior, el ojo no tiene que estar enrojecido y el dolor puede ser difícil de localizar. En estos casos, la visión doble es común, y si la retina o el nervio óptico están comprimidos, puede haber disminución de la agudeza visual.

    En las personas que tienen escleritis, puede haber inflamación de otras estructuras oculares con síntomas adicionales, especialmente en términos de deterioro de la agudeza visual. Por lo tanto, la córnea puede verse afectada e incluso puede llevar a la ceguera. La uveítis y la vítreitis, con posible desprendimiento de retina en el segundo caso, son otras posibles asociaciones. Algunos tipos de escleritis pueden provocar cataratas.

    Además de los síntomas oculares, una persona con escleritis a menudo tiene síntomas de otros órganos, dependiendo de la enfermedad asociada. En la artritis reumatoide, el dolor articular y las deformidades serán frecuentes; en la sarcoidosis, el compromiso pulmonar es frecuente, con sensaciones de tos y asfixia; en el VIH, puede haber múltiples manifestaciones dependiendo del grado de inmunosupresión; en la enfermedad intestinal inflamatoria, puede haber síntomas digestivos.

    Escleritis tratamiento

    Aunque en la escleritis el órgano afectado es el ojo, el tratamiento es sistémico y se realiza con antiinflamatorios no esteroides (AINEs), corticosteroides o inmunosupresores, solos o en combinación. El tratamiento debe ser realizado por un oftalmólogo con experiencia en el manejo de este tipo de afección, generalmente en colaboración con un reumatólogo o un internista, dependiendo de la enfermedad subyacente asociada.

    El tratamiento se individualiza según el tipo de escleritis y el grado de gravedad del paciente. Por ejemplo, la escleritis anterior nodular difusa por lo general responde a los NSAID como la indometacina en una dosis de 25 a 75 mg tres veces al día. El medicamento debe mantenerse mientras la esclerótica esté inflamada, de manera que el oftalmólogo realice evaluaciones regulares de la situación.

    Los esteroides se utilizan en casos de escleritis anterior nodular y difusa que no responden a los AINEs, e inicialmente si la escleritis es necrosante anterior o posterior. La prednisona generalmente se administra a una dosis de 1 mg por kg de peso del paciente durante 4 a 6 semanas antes de considerar una dosis más baja. La dosis de corticosteroides debe retirarse gradualmente bajo supervisión médica.

    Si el cuadro es muy grave, con peligro para el ojo y la agudeza visual, se pueden utilizar dosis muy altas de corticosteroides en "pulsos", a dosis de 1.000 mg por vía intravenosa al día, durante tres días, y luego la dosis estándar. Los inmunosupresores se usan cuando no hay respuesta a los esteroides, o si hay progresión de la afectación a un tipo más severo de escleritis, por ejemplo, si se vuelve necrosante.

    Los fármacos inmunosupresores utilizados son rituximab, ciclofosfamida, ciclosporina, micofenolato mofetil, azatioprina y metotrexato. Infliximab puede ser efectivo en algunos casos. La mayoría de estos medicamentos son para uso hospitalario y el médico debe tener experiencia en su uso y en el manejo de las complicaciones.

    Si la escleritis es causada por una causa infecciosa, el tratamiento se dirigirá a la infección específica que la causa: tuberculostáticos en la tuberculosis, ceftriaxona intravenosa en la enfermedad de Lyme (o doxiciclina oral, pero generalmente el compromiso ocular se trata con ceftriaxona), penicilina en la sífilis y aciclovir en la culebrilla. Se requerirá tratamiento antirretroviral en los casos de infección por el VIH.

    La escleritis no se puede prevenir. Si usted sufre de una enfermedad sistémica que puede estar asociada con escleritis, es importante saber que se puede presentar compromiso ocular y, en general, siempre que haya dolor ocular y ojos rojos, busque atención de emergencia de un oftalmólogo.

    Escleritis y epiescleritis 

    Ni un ojo rojo siempre significa conjuntivitis, hay otras causas. Unas pocas horas de sueño o muchas horas de actividad visual pueden hacer que sus ojos se enrojezcan, al igual que otras causas de fatiga ocular. El ojo seco y la blefaritis también son afecciones comunes que pueden ocurrir con los ojos rojos. Pero suelen ser bilaterales y bastante simétricos: ambos ojos son rojos. Sin embargo, el enrojecimiento de un solo ojo es más llamativo, y no culpamos a los ojos cansados, irritados o secos (aunque podría serlo).

    La escleritis es una inflamación dolorosa de la esclerótica, la parte blanca del ojo. Los tejidos duros y fibrosos de la esclerótica forman una capa externa de protección para el ojo y cubren el 83% de la superficie del ojo. La escleritis ocurre con mayor frecuencia en personas entre los 30 y 60 años de edad y es poco común en los niños.

    Así como la escleritis es una inflamación de la esclerótica, la epiescleritis es una inflamación de la epiesclerótica. Es una condición menos seria. Sin embargo, la escleritis a menudo es causada por enfermedades subyacentes. Si no se trata, puede causar ceguera. La episcleritis y la escleritis afectan principalmente a las mujeres. En la episcleritis la edad media es de 43 años y en la escleritis es de 52 años.

    Videos de escleritis

    https://www.youtube.com/watch?v=NTV5jtLMs5Y

    https://www.youtube.com/watch?v=qt92AqJQ4Lo

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