La cirrosis

cirrosis

Es una etapa tard√≠a de formaci√≥n de cicatrices (fibrosis) en el h√≠gado causada por diversas afecciones y enfermedades hep√°ticas, como hepatitis y alcoholismo cr√≥nico. El h√≠gado realiza varias funciones necesarias, incluyendo la eliminaci√≥n de sustancias da√Īinas del cuerpo para desintoxicarlo, limpiar la sangre y producir nutrientes vitales.

La cirrosis ocurre en respuesta al da√Īo hep√°tico. Cada vez que el h√≠gado se lesiona, trata de repararse por sus propios medios. En el proceso, se forma tejido cicatrizal. A medida que la cirrosis progresa, se forma m√°s y m√°s tejido cicatricial, lo que dificulta el funcionamiento del h√≠gado.

La cirrosis descompensada es el término utilizado para describir el desarrollo de complicaciones específicas que surgen debido a los cambios provocados por la cirrosis. La cirrosis descompensada es potencialmente mortal.

En general, el da√Īo hep√°tico causado por la cirrosis no se puede reparar. Sin embargo, si la cirrosis hep√°tica se diagnostica temprano y se trata la causa, el da√Īo adicional puede ser limitado y, en casos raros, revertido.

√ćndice()

    Cirrosis sintomas

    Con frecuencia la cirrosis no presenta signos ni s√≠ntomas hasta que el da√Īo al h√≠gado es significativo. Cuando s√≠ hay signos y s√≠ntomas, estos pueden incluir:

    • Cansancio
    • Sangrado con facilidad
    • Aparici√≥n de hematomas con facilidad
    • Picaz√≥n en la piel
    • Decoloraci√≥n amarilla en la piel y los ojos (ictericia)
    • Acumulaci√≥n de l√≠quido en el abdomen (ascitis)
    • P√©rdida de apetito
    • N√°useas
    • Hinchaz√≥n en las piernas
    • P√©rdida de peso
    • Confusi√≥n, somnolencia y dificultad en el habla (encefalopat√≠a hep√°tica)
    • Vasos sangu√≠neos en forma de ara√Īas en la piel
    • Enrojecimiento en las palmas de las manos
    • Atrofia de test√≠culos en los hombres
    • Aumento de senos en los hombres

    Cirrosis causas

    Existe una amplia variedad de enfermedades y afecciones que pueden da√Īar el h√≠gado y causar cirrosis. Las causas m√°s frecuentes son las siguientes:

    • Abuso cr√≥nico de alcohol
    • Hepatitis viral cr√≥nica (hepatitis B y C)
    • Acumulaci√≥n de grasa en el h√≠gado (enfermedad hep√°tica grasa no alcoh√≥lica)

    Otras causas posibles son las siguientes:

    • Acumulaci√≥n de hierro en el cuerpo (hemocromatosis)
    • Fibrosis qu√≠stica
    • Acumulaci√≥n de cobre en el h√≠gado (enfermedad de Wilson)
    • Conductos biliares mal formados (atresia biliar)
    • Trastornos hereditarios del metabolismo del az√ļcar (galactosemia o enfermedad por almacenamiento de gluc√≥geno)
    • Trastorno gen√©tico digestivo (s√≠ndrome de Alagille)
    • Enfermedad hep√°tica causada por el sistema inmunitario del cuerpo (hepatitis autoinmunitaria)
    • Destrucci√≥n de las v√≠as biliares (cirrosis biliar primaria)
    • Endurecimiento y cicatrizaci√≥n de las v√≠as biliares (colangitis esclerosante primaria)
    • Infecci√≥n como esquistosomiasis
    • Medicamentos como metotrexato

    Cirrosis complicaciones

    Las complicaciones de la cirrosis abarcan

    Complicaciones relacionadas con el torrente sanguíneo:

    • Presi√≥n arterial alta en las venas del h√≠gado (hipertensi√≥n portal). La cirrosis reduce el flujo normal de sangre a trav√©s del h√≠gado, lo cual aumenta la presi√≥n en la vena que transporta la sangre desde los intestinos y el bazo al h√≠gado.
    • Hinchaz√≥n en las piernas y el abdomen. La hipertensi√≥n portal puede causar acumulaci√≥n de l√≠quido en las piernas (edema) y el abdomen (ascitis). El edema y la ascitis tambi√©n pueden ser el resultado de la incapacidad del h√≠gado para producir suficientes prote√≠nas en la sangre, como la alb√ļmina.
    • Agrandamiento del bazo (esplenomegalia). La hipertensi√≥n portal tambi√©n puede causar cambios en el bazo. La disminuci√≥n de gl√≥bulos blancos y plaquetas en la sangre puede ser un signo de cirrosis con hipertensi√≥n portal.
    • Sangrado. La hipertensi√≥n portal puede hacer que la sangre se redirija hacia venas m√°s peque√Īas, haciendo que √©stas se agranden y se conviertan en venas varicosas. Debido al esfuerzo de la carga extra, estas venas m√°s peque√Īas pueden explotar y causar sangrado severo. El sangrado potencialmente mortal generalmente ocurre cuando las venas de la parte inferior del es√≥fago (v√°rices esof√°gicas) o del est√≥mago (v√°rices g√°stricas) se rompen. Si el h√≠gado no puede generar suficientes factores de coagulaci√≥n, esto tambi√©n puede contribuir a la continuaci√≥n del sangrado. Las infecciones bacterianas son un desencadenante com√ļn del sangrado.

    Otras complicaciones:

    • Infecciones. Si usted tiene cirrosis, su cuerpo puede tener problemas para combatir la infecci√≥n. La ascitis puede causar peritonitis bacteriana espont√°nea, una infecci√≥n grave.
    • Desnutrici√≥n. La cirrosis puede hacer que sea m√°s dif√≠cil para el cuerpo procesar los nutrientes, llevando a la debilidad y p√©rdida de peso.
    • Acumulaci√≥n de toxinas en el cerebro (encefalopat√≠a hep√°tica). Un h√≠gado da√Īado por cirrosis no puede eliminar las toxinas de la sangre, as√≠ como un h√≠gado sano. Estas toxinas pueden entonces acumularse en el cerebro, causando confusi√≥n mental y dificultad para concentrarse. Los s√≠ntomas de la encefalopat√≠a hep√°tica pueden variar desde fatiga y deterioro leve de la funci√≥n intelectual hasta falta de respuesta o coma.
    • Ictericia. La ictericia ocurre cuando el h√≠gado enfermo no puede eliminar suficiente bilirrubina (un residuo de la sangre) de la sangre. La ictericia causa coloraci√≥n amarillenta de la piel y la escler√≥tica de los ojos y oscurecimiento de la orina.
    • Osteopat√≠a. Algunas personas con cirrosis pierden fuerza en los huesos y tienen un mayor riesgo de fracturas.
      Aumento del riesgo de cáncer de hígado. Una gran proporción de personas que desarrollan cáncer de hígado que se forma dentro del propio hígado tienen cirrosis.
    • Insuficiencia hep√°tica aguda y cr√≥nica. Algunas personas sufren de insuficiencia en varios √≥rganos. Los investigadores ahora creen que esta es una complicaci√≥n particular en algunas personas que tienen cirrosis, pero no entienden completamente sus causas.

    Cirrosis prevencion

    Reducir el riesgo de cirrosis cuidando su hígado

    • No beba alcohol si tiene cirrosis. Si tiene una enfermedad hep√°tica distinta a la cirrosis, consulte a su m√©dico si puede beber alcohol. Para adultos sanos, esto significa hasta una bebida al d√≠a para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 a√Īos, y hasta dos bebidas al d√≠a para hombres menores de 65 a√Īos.
    • Consuma una dieta saludable. Elija una dieta saludable que incluya muchas frutas y verduras. Elija granos enteros y fuentes de prote√≠na magra. Reduce la cantidad de alimentos grasos y fritos que usted come. El caf√© con cafe√≠na puede proteger contra la fibrosis y el c√°ncer de h√≠gado.
    • Mantenga un peso saludable. Demasiada grasa corporal puede da√Īar su h√≠gado. Hable con su m√©dico acerca de un plan para bajar de peso si usted tiene sobrepeso o es obeso.
    • Reduce el riesgo de contraer hepatitis. Compartir agujas y tener relaciones sexuales sin protecci√≥n puede aumentar su riesgo de contraer hepatitis B y C. Hable con su m√©dico acerca de las vacunas contra la hepatitis.
      Si a usted le preocupa el riesgo de cirrosis hepática, hable con su médico acerca de las formas de reducir su riesgo.

    Cirrosis diagnostico

    Las personas con cirrosis hepática en etapa temprana generalmente no presentan síntomas. Con frecuencia, la cirrosis se detecta primero mediante análisis de sangre o exámenes de rutina. El médico puede ordenar uno o más exámenes de laboratorio que podrían indicar un problema hepático, como cirrosis.

    An√°lisis de laboratorio:

    • Funci√≥n hep√°tica. La sangre se analiza para detectar el exceso de bilirrubina, que es un producto de la descomposici√≥n de los gl√≥bulos rojos, as√≠ como ciertas enzimas que pueden indicar da√Īo hep√°tico.
    • Funci√≥n renal. La sangre se analiza para detectar la presencia de creatinina debido a que la funci√≥n hep√°tica puede disminuir en las etapas posteriores de la cirrosis (cirrosis descompensada).
    • Pruebas de hepatitis B y C. La sangre se analiza para detectar los virus de la hepatitis.
    • Coagulaci√≥n. Se analiza el √≠ndice internacional normalizado para comprobar la capacidad de coagulaci√≥n de la sangre.

    El médico puede ordenar exámenes imagenológicos y otros exámenes para diagnosticar más a fondo la cirrosis:

    • Elastograf√≠a de resonancia magn√©tica o elastograf√≠a de transici√≥n. Estos ex√°menes imagenol√≥gicos no invasivos detectan la rigidez o el endurecimiento del h√≠gado y pueden eliminar la necesidad de una biopsia hep√°tica.
    • Otros ex√°menes imagenol√≥gicos. Las resonancias magn√©ticas, las tomograf√≠as computarizadas y las ecograf√≠as generan im√°genes del h√≠gado.
    • Biopsia. No se necesita una muestra de tejido (biopsia) para diagnosticar la cirrosis. Sin embargo, el m√©dico puede usarlo para identificar la gravedad, extensi√≥n y causa del da√Īo hep√°tico.
    • Si usted tiene cirrosis, el m√©dico puede recomendar ex√°menes diagn√≥sticos regulares para verificar si hay signos de progresi√≥n de la enfermedad o complicaciones, especialmente v√°rices esof√°gicas y c√°ncer de h√≠gado.

    Cirrosis tratamiento

    El tratamiento para la cirrosis depende de la causa y extensi√≥n del da√Īo hep√°tico. Los objetivos del tratamiento son retardar la progresi√≥n del tejido cicatricial en el h√≠gado y prevenir o tratar los s√≠ntomas y complicaciones de la cirrosis. Usted puede necesitar permanecer en el hospital si tiene da√Īo hep√°tico severo.

    Tratamiento de la causa subyacente de la cirrosis

    En la cirrosis temprana, puede ser posible minimizar el da√Īo al h√≠gado tratando la causa subyacente. Las opciones incluyen las siguientes:

    • Tratamiento para la dependencia del alcohol. Las personas con cirrosis causada por el abuso de alcohol deben dejar de beber. Si usted tiene cirrosis, es esencial dejar de beber ya que cualquier cantidad de alcohol es t√≥xica para el h√≠gado. Si es dif√≠cil dejar de consumir alcohol, el m√©dico puede recomendar un programa de tratamiento para la adicci√≥n al alcohol.
    • P√©rdida de peso: Las personas con cirrosis causada por enfermedad hep√°tica grasa no alcoh√≥lica pueden volverse m√°s saludables si pierden peso y controlan sus niveles de az√ļcar en la sangre. Es importante mantener una ingesta adecuada de prote√≠nas mientras se intenta perder peso en el contexto de la cirrosis.
    • Medicamentos para controlar la hepatitis. Los medicamentos pueden limitar el da√Īo adicional a las c√©lulas del h√≠gado causado por la hepatitis B o C a trav√©s del tratamiento espec√≠fico de estos virus.
    • Medicamentos para controlar otras causas y s√≠ntomas de cirrosis. Los medicamentos pueden retardar el progreso de ciertos tipos de cirrosis hep√°tica. Por ejemplo, para las personas con cirrosis biliar primaria (ahora conocida como colangitis biliar primaria) que se diagnostica a tiempo, la medicaci√≥n puede retrasar significativamente la progresi√≥n a la cirrosis.
    • Se pueden prescribir suplementos nutricionales para contrarrestar la desnutrici√≥n asociada con la cirrosis y para prevenir los huesos d√©biles (osteoporosis).

    Tratamiento de las complicaciones de la cirrosis

    El médico tratará otras complicaciones de la cirrosis, incluyendo cirrosis:

    • Exceso de l√≠quido en el cuerpo. Una dieta baja en sodio y medicamentos para prevenir la acumulaci√≥n de l√≠quido en el cuerpo pueden ayudar a controlar la ascitis y la hinchaz√≥n. La acumulaci√≥n de l√≠quido m√°s severa puede requerir procedimientos de drenaje u otras intervenciones para aliviar la presi√≥n. En algunos casos, se coloca un peque√Īo tubo (derivaci√≥n portosist√©mica intrahep√°tica transyugular) en la vena hep√°tica para aliviar la presi√≥n arterial y reducir la tasa de acumulaci√≥n de l√≠quido.
    • Algunos medicamentos para la presi√≥n arterial pueden controlar el aumento de la presi√≥n en las venas que conducen al h√≠gado (hipertensi√≥n portal) y prevenir el sangrado severo. El m√©dico llevar√° a cabo una endoscopia digestiva alta a intervalos regulares para identificar venas agrandadas en el es√≥fago o est√≥mago (venas varicosas) que pueden sangrar.

    Si usted tiene venas varicosas, puede necesitar medicamentos para reducir el riesgo de sangrado. Si usted no puede tolerar el medicamento y tiene signos de que sus venas varicosas están sangrando o es probable que sangren, es posible que necesite un procedimiento (ligadura con banda) para detener el sangrado o reducir el riesgo de sangrado en el futuro. En casos graves, se puede colocar una derivación portosistémica intrahepática transyugular en el hígado para reducir la presión arterial y prevenir hemorragias posteriores.

    Infecciones. Es posible que le administren antibióticos u otros tratamientos para las infecciones. El médico puede recomendarle que se vacune contra la influenza, la neumonía y la hepatitis.

    Aumento del riesgo de cáncer de hígado. Su médico le recomendará que se haga análisis de sangre y ecografías cada seis meses para verificar si hay signos de cáncer de hígado.
    Encefalopatía hepática. Es posible que le receten medicamentos para ayudar a evitar que se acumulen toxinas en la sangre debido al mal funcionamiento del hígado.

    Trasplante de hígado

    En casos avanzados de cirrosis, cuando el h√≠gado deja de funcionar, un trasplante de h√≠gado puede ser la √ļnica opci√≥n de tratamiento. Las personas a menudo consideran esta opci√≥n cuando desarrollan s√≠ntomas de cirrosis, como ictericia, retenci√≥n significativa de l√≠quidos (ascitis), venas varicosas sangrantes, encefalopat√≠a hep√°tica, disfunci√≥n renal o c√°ncer de h√≠gado. Un trasplante de h√≠gado reemplaza el h√≠gado enfermo con el h√≠gado sano de un donante fallecido o parte del h√≠gado de un donante vivo. La cirrosis es la causa m√°s com√ļn de trasplante de h√≠gado.

    Los candidatos para un trasplante de hígado deben someterse a pruebas exhaustivas para determinar si están lo suficientemente sanos para tener buenos resultados después de la cirugía. Los centros de trasplante a menudo requieren un período de abstinencia alcohólica de las personas con enfermedad hepática relacionada con el alcohol antes de que puedan recibir un trasplante.

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