La "charla de mujeres" de Marie Tharp, que revolucionó nuestro pensamiento

La "charla de mujeres" de Marie Tharp, que revolucionó nuestro pensamiento

Este contenido es parte de la sección "Historias de mujeres".
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Quien estudia cartografía, está acostumbrado a trabajar en mapas de tipo militar. Los primeros pasos en el mundo de la cartografía en la escuela se basan en mapas muy coloridos, en los que el verde indica la llanura, los colores del beige al marrón oscuro los cerros y montañas en función de su altitud, pero sobre todo los colores del azul a índigo las profundidades del mar.

Es gracias a una mujer si partimos desde muy pequeños a comprender la geografía del planeta Tierra de esta manera: el nombre de esta mujer es Marie Tharp.

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    Marie Tharp: infancia

    Como cuenta un artículo publicado en el sitio web de la Universidad de Chicago, Marie nació en 1920 y desde su infancia fue introducida en el mundo de la cartografía por su padre, William, quien elaboró ​​mapas de suelos en nombre de la Departamento de agricultura de los Estados Unidos. En la práctica, cuando era niña, Marie pudo aprender un oficio, observarlo y hacerlo suyo, pero al mismo tiempo, habría podido innovarlo cuando creciera.

    Marie Tharp: la carrera académica

    Marie Tharp
    Fuente: Twitter @ uSIG_CCHS_CSIC

    Marie primero tomó lo que llamaríamos una Licenciatura en Literatura Inglesa de la Universidad de Ohio y luego decidió matricularse en la Universidad de Chicago. En ese momento, durante la Segunda Guerra Mundial, las universidades comenzaron a admitir más mujeres en los cursos de ciencias, para ayudar a los hombres en casa, ya que una gran parte de la fuerza laboral estaba al frente. Entonces Marie se graduó en geología y matemáticas, para luego convertirse en asistente de investigación enObservatorio Geológico Lamont en la Universidad de Columbia en 1948.

    Allí, se le pidió que redactara el mapas del suelo oceánico, basado en datos recopilados por tecnología de ecolocalización en embarcaciones marinas. En ese momento se sabía muy poco sobre los fondos marinos, y para Marie Tharp fue como trabajar en "un lienzo en blanco que se llenará de posibilidades extraordinarias". Y Marie llenó ese lienzo: habiendo recibido las medidas, dibujó puntos en los diagramas fisiográficos del fondo del océano, señalando crecer en su dibujo, en cuyo centro se mostraba una hendidura en forma de V. Al principio la ridiculizaron por lo que estaba sintiendo, pero en 1953 sus estudios sobre la actividad sísmica en el Océano Atlántico demostraron que tenía razón. Pero, ¿qué había encontrado Marie exactamente?

    Las teorías en conflicto sobre la deriva continental

    Paso atrás. En la historia contemporánea, ha habido dos teorías científicas que han especulado que los continentes que conocemos hoy en día estaban realmente unidos. La primera de estas teorías es la deexpansión de la tierra (hoy también refutada gracias a Marie), quien hipotetizó cómo la Tierra se había expandido con el tiempo: al principio, según el creador de la teoría Roberto Mantovani, la Tierra habría sido mucho más pequeña que hoy, y en su superficie habría habido solo emergió la tierra. L 'Actividad volcánica habría aumentado el volumen (y por lo tanto también la superficie) de la Tierra, permitiendo que el continente se dividiera en los 6 que conocemos hoy.

    Después, Alfred Wegener formuló otra teoría, pero partiendo de las mismas premisas: los continentes estarían unidos en el llamado Pangea. Pero la Tierra no habría crecido en volumen: el deriva continental, su desplazamiento entre sí dependería de la existencia de placas o placas tectónicas en la litosfera, que flotan en la capa inferior. Esta última capa se comporta como un fluido de alta viscosidad (es decir, sus movimientos son tan lentos que se necesita un ciclo geológico completo para moverse). La teoría de la tectónica de placas, que todavía hoy estudiamos en la escuela porque está más acreditada por los estudiosos, fue probada precisamente por los estudios de Marie Tharp, por las crestas y huecos en forma de V que había dibujado conectando puntos. Pero quienes se opusieron a ella desestimaron el asunto en "charla de mujeres»(Cioè« charla de chicas »).

    Marie Tharp: el papel en la cartografía contemporánea

    Marie Tharp
    Fuente: Amazon

    Hoy Marie es un ejemplo para muchas niñas, tanto que su historia está contada en libros infantiles (aquí vemos una ilustración de Resolviendo el rompecabezas bajo el mar: Marie Tharp mapea el fondo del océano). Es gracias a Marie que hoy aceptamos la teoría de la deriva continental y la tectónica de placas. En 1977, Marie con Bruce Heezen, su histórica colaboradora inseparable (pero también detractora al principio, fue él quien habló de "charla de chicas" y luego la retiró) logró producir el primer mapa completo del fondo del océano. Tanto es así que una vez, a finales de la década de 1970, la propia Marie dijo:

    Creo que nuestros mapas han contribuido a una revolución en el pensamiento geológico.

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