La arteriosclerosis

Arteriosclerosis

La arteriosclerosis generalmente causa estrechamiento (estenosis) de las arterias que pueden progresar a la oclusión de los vasos, impidiendo el flujo sanguíneo adecuado a través de la arteria así afectada. Por lo general comienza después de los 20 años y crece poco a poco a lo largo de la vida.

Es una enfermedad caracterizada por el desarrollo de múltiples lesiones focales, llamadas placas de ateroma, en la pared de la aorta y en las arterias de calibre medio y grande.

Estas placas tienen un núcleo central blando, amarillento, compuesto de lípidos (colesterol) y cubierto por una placa fibrosa. Por lo general, sólo ocupan parte de la circunferencia de la pared arterial, en forma de parches.

Con el tiempo, estas placas pueden calcificarse y el calcio se puede observar en una tomografía computarizada del tórax. Las placas pueden romperse o ulcerarse. En estos casos, el contenido de las placas entra en contacto con la sangre y puede formarse un trombo (coágulo de sangre) que, si ocupa todo el interior de la arteria, bloquea completamente el riesgo sanguíneo en la zona del corazón que depende de esa arteria.

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    Arteriosclerosis diagnostico

    La arteriosclerosis tarda mucho tiempo en dar manifestaciones clínicas. Por lo tanto, debe detectarse a tiempo, antes de que las placas de ateroma se compliquen y causen daño irreversible a algunos órganos.

    Los exámenes de salud periódicos (chequeos vasculares) deben hacerse comenzando a la edad de 40 a 50 años, especialmente para aquellas personas con antecedentes familiares de enfermedades de aterosclerosis.

    En estos chequeos se da especial importancia al estudio de los factores de riesgo cardiovascular. Además, ciertos marcadores de daño vascular también son evaluados a través de los análisis.

    Con toda la información recopilada en un chequeo vascular, el riesgo de cada persona puede ser aproximado. Por ejemplo, es posible predecir con gran fiabilidad el porcentaje de posibilidades de presentar un infarto agudo de miocardio en los próximos 10 años. También se puede calcular la edad vascular de cada paciente. Por ejemplo, un fumador de 40 años puede tener una edad vascular de 60 años porque tiene una aterosclerosis típica de las personas de esta edad.

    Arteriosclerosis sintomas

    Cuando las arterias principales se estrechan, el suministro de sangre a las áreas dependientes de estos vasos disminuye. En el caso específico de las arterias de las piernas, esto suele manifestarse de forma muy característica como dolor en las piernas al caminar de forma continua durante 100 ó 200 metros, que puede identificarse como la aparición de los primeros síntomas de aterosclerosis. Esto se debe a que cuando comienza la actividad física, los vasos más pequeños asumen la irrigación sanguínea, pero la necesidad de una mayor irrigación sanguínea se establece rápidamente, lo que depende de los vasos más importantes que se ven afectados por la arteriosclerosis en este caso, por lo que esta necesidad no se satisface y se origina el dolor. Cuando se detiene la actividad, el dolor desaparece después de unos segundos, para volver a la normalidad si se sigue caminando tantos metros. Este conjunto de síntomas, dolor, reposo y de nuevo dolor, se conoce como claudicación intermitente, y es una forma muy típica de manifestación de la aterosclerosis.

    Otra forma de aterosclerosis ocurre cuando algunos de los vasos sanguíneos se obstruyen completamente. Si esta obstrucción ocurre gradualmente, se pueden formar nuevos circuitos vasculares para irrigar el área, aunque de una manera más precaria. La circulación arterial deficiente reduce la sensibilidad al calor o al frío e incluso a la presión, haciendo que los pies sean más vulnerables a lesiones e infecciones menores. Si la oclusión es repentina, debido a que una placa de ateroma interrumpe repentinamente la circulación sanguínea (trombosis de la placa de ateroma), puede aparecer dolor agudo en la pierna, que se vuelve pálido y frío por debajo del nivel de la obstrucción. En casos más severos, usualmente en diabéticos mal controlados, puede ocurrir gangrena, que es la muerte tisular más común que ocurre en las puntas de los dedos de los pies o en la parte inferior de la pierna.

    A diferencia de los problemas circulatorios que se producen en las extremidades inferiores, la forma de aterosclerosis con peor pronóstico es aquella que hace su debut silencioso hasta que muestra su cara en forma de un ataque cardíaco o infarto cerebrovascular. Estas son las complicaciones más graves de este trastorno y las que causan el mayor número de muertes.

    Arteriosclerosis tratamiento

    Debido a que los medicamentos no pueden eliminar las arterias obstruidas, una arteria coronaria severamente estrechada puede necesitar otro tratamiento para mejorar la calidad de vida del paciente.

    Una opción es la angioplastia coronaria percutánea, que consiste en la dilatación de la arteria estrechada, casi siempre seguida de colocación de stent.

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