La alergia

acaros

Las alergias ocurren cuando el sistema inmunitario reacciona a una sustancia extra√Īa (como el polen, el veneno de abeja o la caspa de las mascotas) o a un alimento que no causa una reacci√≥n en la mayor√≠a de las personas.

El sistema inmunitario produce sustancias conocidas como anticuerpos. Cuando usted tiene alergias, su sistema inmunitario produce anticuerpos que identifican un alergeno en particular como da√Īino, incluso si no lo es. Cuando usted entra en contacto con el alergeno, la reacci√≥n del sistema inmunitario puede hacer que la piel, los senos paranasales, las v√≠as respiratorias o el sistema digestivo se inflamen.

La gravedad de las alergias varía de una persona a otra y puede variar desde irritación menor hasta anafilaxia (una situación de emergencia potencialmente mortal). Aunque la mayoría de las alergias no tienen cura, los tratamientos pueden ayudarle a aliviar los síntomas de la alergia.

√ćndice()

    Tipos de alergia

    Los síntomas de la alergia, que dependen de la sustancia involucrada, pueden afectar las vías respiratorias, los senos paranasales y las fosas nasales, la piel y el sistema digestivo. Las reacciones alérgicas pueden variar de leves a graves. En algunos casos graves, las alergias pueden desencadenar una reacción potencialmente mortal llamada anafilaxia.

    • Polen
      Las personas al√©rgicas al polen sufren s√≠ntomas como estornudos, dificultad para respirar, congesti√≥n nasal, irritaci√≥n ocular y sensaci√≥n de picor cuando entran en contacto con granos de polen de ciertos tipos de plantas. Las gram√≠neas, una familia de plantas herb√°ceas cuyas hojas tienden a ser largas y delgadas, se asocian con reacciones al√©rgicas con mayor frecuencia que otros tipos de plantas. Aunque la aparici√≥n de los s√≠ntomas de alergia al polen depende de la estaci√≥n de polinizaci√≥n de las plantas que causan tales reacciones, la primavera es una √©poca del a√Īo particularmente alarmante para las personas con este problema.
    • √Ācaros del polvo
      Los √°caros son un tipo de ar√°cnido que mide menos de medio mil√≠metro. Los que encontramos en nuestros hogares se alimentan de c√©lulas de la piel, por lo que tienden a acumularse en objetos como alfombras, muebles tapizados, ropa de cama, etc. Los s√≠ntomas que presentan las personas con alergias a los √°caros son muy similares a los de otros tipos de alergias, por lo que el contacto con estos peque√Īos artr√≥podos puede causar moco, estornudos, problemas para respirar o sibilancias al respirar aire.
    • Animales
      Muchas personas tienen alergias a los animales dom√©sticos, principalmente perros y gatos, pero un gran n√ļmero de especies son susceptibles de causar reacciones similares; el desarrollo de los s√≠ntomas depende de la exposici√≥n al animal, lo que explica por qu√© las alergias a estas dos especies son tan comunes. En particular, sabemos que las alergias a los animales est√°n relacionadas con las secreciones de su cuerpo, tanto la saliva como el sebo o las heces. Curiosamente, el pelo de los animales no tiene un gran potencial para causar alergias, pero la piel muerta que permanece adherida a √©l s√≠.
    • Alergias alimentarias
      Las alergias alimentarias son uno de los tipos m√°s comunes de alergias alimentarias en la poblaci√≥n general, especialmente en los ni√Īos. Entre los s√≠ntomas que provocan estas alergias podemos destacar las reacciones dermatol√≥gicas, como picor, enrojecimiento o hinchaz√≥n, pero tambi√©n los trastornos digestivos y respiratorios. Algunos de los alimentos que m√°s com√ļnmente causan alergias son la leche y otros productos l√°cteos, huevos, nueces (particularmente cacahuates, avellanas y nueces), legumbres, pescado, mariscos, cereales e incluso frutas y verduras.
    • Molde
      El moho es un tipo de hongo que crece preferiblemente en lugares con alta humedad, alta temperatura, poca luz y disponibilidad de aire. La reproducción de estos organismos se realiza a través de esporas, que son las que producen reacciones respiratorias en las personas alérgicas al moho al inhalarlos. Entre los mohos más comunes asociados a la alergia se encuentran los hongos Alternaria, Penicillium o Aspergillus, entre otros.
    • L√°tex
      El l√°tex es un material el√°stico de origen vegetal utilizado para producir objetos tan variados como globos, ropa impermeable (por ejemplo, impermeables o trajes de ba√Īo), guantes quir√ļrgicos y otros materiales utilizados en el √°mbito sanitario, neum√°ticos, maquillaje o preservativos. Las personas al√©rgicas al l√°tex deben saber qu√© objetos contiene este material para evitar que su piel entre en contacto con √©l. Los s√≠ntomas m√°s comunes de este tipo de alergia incluyen dificultades respiratorias, trastornos dermatol√≥gicos e incluso mareos, n√°useas y v√≥mitos, entre otros.
    • Perfumes
      Hoy en d√≠a, muchos perfumes contienen sustancias qu√≠micas que pueden causar s√≠ntomas de alergia (principalmente estornudos, congesti√≥n y otros problemas asociados con el sistema respiratorio, as√≠ como reacciones cut√°neas). Se han identificado m√ļltiples sustancias que se utilizan frecuentemente en la fabricaci√≥n de perfumes y que tienen un alto potencial para causar s√≠ntomas de alergia; por ejemplo, la Comisi√≥n Europea tiene una lista de 26 compuestos que deber√≠an ser evitados por las personas con este problema.
    • Alergias a medicamentos
      Las reacciones alérgicas también pueden ocurrir en algunas personas, siendo los síntomas típicos de este tipo de alergia las erupciones cutáneas, enrojecimiento o urticaria, y problemas respiratorios comunes. Aunque cualquier medicamento es susceptible de causar alergia, los más comunes son los antibióticos (incluida la penicilina), los antiinflamatorios no esteroides o AINE (como el ibuprofeno), los corticosteroides, los antirretrovirales utilizados en casos de VIH/SIDA y los medicamentos utilizados en quimioterapia, entre otros.

    La¬†fiebre del heno,¬†tambi√©n llamada ¬ęrinitis al√©rgica¬Ľ, puede provocar:

    • Estornudos
    • Picaz√≥n en la nariz, en los ojos o el paladar
    • Mocos, nariz congestionada
    • Ojos llorosos, irritados o hinchados (conjuntivitis)

    Una alergia alimentaria puede causar:

    • Hormigueo en la boca
    • Hinchaz√≥n en los labios, lengua, rostro o garganta
    • Urticaria
    • Anafilaxia

    Una alergia por una picadura de insecto puede causar:

    • Una zona de una gran hinchaz√≥n (edema) en el lugar de la picadura
    • Picaz√≥n o urticaria en todo el cuerpo
    • Tos, opresi√≥n en el pecho, sibilancia o falta de aire
    • Anafilaxia

    Una alergia a un medicamento puede causar:

    • Urticaria
    • Picaz√≥n en la piel
    • Erupci√≥n cut√°nea
    • Hinchaz√≥n en la cara
    • Sibilancia
    • Anafilaxia

    La¬†dermatitis at√≥pica,¬†trastorno al√©rgico de la piel tambi√©n llamado ¬ęeccema¬Ľ, puede provocar:

    • Picaz√≥n
    • Enrojecimiento
    • Hojuelas o escamas

    Causas de las alergias

    Una alergia comienza cuando el sistema inmunitario confunde una sustancia normalmente inofensiva con un invasor peligroso. El sistema inmunitario produce anticuerpos que permanecen alerta a ese alergeno en particular. Cuando usted se expone nuevamente al alergeno, estos anticuerpos pueden liberar una cantidad de químicos del sistema inmunitario, como la histamina, que causan síntomas de alergia.

    Algunos de los causantes m√°s frecuentes de alergia son:

    • Al√©rgenos a√©reos,¬†como el polen, la caspa de mascotas, los √°caros del polvo y el moho
    • Ciertos alimentos,¬†en especial el man√≠, frutos secos, trigo, soja, pescado, mariscos, huevos y leche
    • Picaduras de insectos,¬†como las de abeja o de avispa
    • Medicamentos,¬†en especial la penicilina o antibi√≥ticos basados en la penicilina
    • L√°tex u otras sustancias que toques,¬†que pueden causar reacciones al√©rgicas en la piel

    Alergia tratamiento

    Los tratamientos para las alergias incluyen lo siguiente:

    • Evite los alergenos. Su m√©dico le ayudar√° a identificar y evitar los desencadenantes de su alergia. Este es generalmente el paso m√°s importante para prevenir las reacciones al√©rgicas y reducir los s√≠ntomas.
    • Medicaci√≥n. Dependiendo de su alergia, los medicamentos pueden ayudar a reducir la reacci√≥n de su sistema inmunol√≥gico y aliviar los s√≠ntomas. El m√©dico le puede sugerir medicamentos de venta libre o recetados en forma de pastillas o l√≠quidos, aerosoles nasales o gotas para los ojos.
    • Inmunoterapia. Para las alergias graves o las alergias que no se alivian completamente con otro tratamiento, el m√©dico puede recomendar inmunoterapia con al√©rgenos. Este tratamiento consiste en una serie de inyecciones de extractos de al√©rgenos purificados, generalmente administrados durante un per√≠odo de a√Īos. Otra forma de inmunoterapia es una tableta que se coloca debajo de la lengua (sublingual) hasta que se disuelve. Los medicamentos sublinguales se usan para tratar algunas alergias al polen.
    • Epinefrina de emergencia. Si usted tiene una alergia severa, probablemente siempre debe llevar consigo una inyecci√≥n de epinefrina de emergencia. En caso de reacciones al√©rgicas graves, una inyecci√≥n de epinefrina (Auvi-Q, EpiPen u otros) puede reducir los s√≠ntomas hasta que usted reciba tratamiento de emergencia.

    Más información acerca de Alergias

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