Julia Margaret Cameron es la prueba de que no es tarde para empezar a hacer lo que quieres

Julia Margaret Cameron es la prueba de que no es tarde para empezar a hacer lo que quieres

En la retórica que a menudo acompaña la historia de la vida de las mujeres que han hecho historia, solemos insistir en cómo el deseo de "triunfar" en un determinado campo se manifestó de inmediato, a veces desde la infancia. Pero no todos eran así: Julia Margaret Cameron, gran pionera de la fotografía, descubrió su pasión por el arte recién a los 48 años, según relata un artículo de The Guardian, con motivo de una reciente retrospectiva en Londres.

Julia Margaret Pattle, conocida por el apellido Cameron, nació en 1815 en Garden Reach, cerca de Calcuta. La hija de un oficial inglés de la Compañía Británica de las Indias Orientales y una aristócrata francesa, Adeline de l'Etang, apenas en edad escolar, fue enviada por su familia a París y luego a Londres para recibir una educación y formación adecuadas para un joven de buena familia.

Regresó a la India solo en 1838 para casarse Charles Hay Cameron, hombre de negocios veinte años mayor que ella, y permaneció allí hasta 1948. Cuando su esposo decidió retirarse del negocio, se mudaron juntos a Londres. Julia Margaret Cameron tuvo entonces el mundo de volver a un amplio círculo de escritores e intelectuales, lo que no había podido hacer en la India. Mientras tanto, su familia iba creciendo: a lo largo de su vida, la pareja tuvo seis hijos y adoptó otros tantos.

En 1860 los Cameron visitaron la finca del poeta. Alfred Lord Tennyson, en la Isla de Wight, y decidió establecerse allí. La pasión por la fotografía nació recién en 1863, cuando Julia Margaret Cameron recibió una cámara como regalo de su hija Julia. Su esposo estaba en Ceilán por negocios y ella estaba aburrida. Así comenzó a deleitarse con los retratos y la representación alegórica de cuentos y novelas, descubriendo que tenía un verdadero don. Y sus disparos, teñidos de profunda melancolía, no pasaron desapercibidos.

Su estilo estuvo fuertemente influenciado por el prerrafaelismo y el clima soñador y extravagante del período victoriano, dominado por imágenes de mujeres jóvenes y niños. Pero también eligió retratar muchos rostros. Entre los personajes famosos inmortalizados por Julia Margaret Cameron hubo entre otros Charles Darwin, Alfred Lord Tennyson, Robert Browning, John Everett Millais, William Michael Rossetti, Edward Burne-Jones.

Su técnica no fue perfecta, pero sus habilidades de composición fueron perfectas e innovadoras para la época. Ya en 1865 Julia Margaret tuvo la satisfacción de ver sus fotografías expuestas en una exposición personal en el Colnaghi Studio de Londres. Mientras tanto, tanto los admiradores como los detractores crecieron: Lewis Carroll calificó algunas de sus obras como horrendas, pero muchas otras (incluso Victor Hugo) le escribió palabras de gran aprecio.

Tras graves problemas económicos, la familia Cameron se trasladó a Ceilán en 1875. Julia tuvo que abandonar a regañadientes su actividad fotográfica, debido a la dificultad para encontrar materiales fotográficos. Julia Margaret Cameron murió de gripe en Glencairn, cerca de la casa de su hijo Henry, el 26 de enero de 1879.

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