Jizō, las estatuillas que acompañan a los "niños del agua", nacidos muertos o asesinados

Jizō, las estatuillas que acompañan a los "niños del agua", nacidos muertos o asesinados

Entre las muchas tradiciones japonesas, hay una poco conocida relacionada con el culto de Jizō, el monje budista protector de viajeros y niños, y la idea de sai no kawara, un lugar místico y liminal habitado por bebés y niños muertos.

Según antiguas leyendas japonesas, en este tipo de reino espiritual, las almas de los niños muertos construyen estupas de piedra, una especie de monumento votivo budista que mantiene vivo el vínculo con sus padres. Estas almas, oprimidas por demonios que continuamente destruyen sus estupas, encuentran consuelo en Jizō.

Un bello artículo de la Revista Japonesa de Estudios Religiosos habla de ello, en el que también se hace referencia a mizuko kuyō, costumbre más reciente de conmemorar a los "hijos del agua", o fetos que murieron por causas naturales o por aborto.

El ritual todavía está muy extendido hoy en día e incluye una ceremonia con oraciones y, en caso de un aborto voluntario, incluso la disculpa de la madre por una vida sin vivir. Una pequeña estatua de piedra que representa a Jizō se coloca en un templo, junto a las demás.

Normalmente la deidad de piedra se viste de rojo, con un tocado y otras decoraciones que recuerdan a las de los niños. Su propósito es crear un vínculo entre los vivos y los muertos y permitirle a la madre "expiar" de alguna manera lo sucedido.

El nacimiento de este rito tradicional, sin embargo, se remonta solo al siglo XX y en particular en el período de posguerra. Esto podría estar relacionado con la legalización del aborto en Japón en 1949 y la necesidad de un servicio conmemorativo para los fetos también.

En esos mismos años, el país se apasionó por el juicio por asesino en serie. Miyuki Ishikawa, también conocido como Oni-sanba o elPartera demonio. Durante la guerra mundial, entre 1944 y 1948, la mujer había dejado al menos un centenar de bebés morir de hambre (pero se estima que eran 169) porque los consideraba una carga para sus madres, de origen humilde.

A pesar de los nuevos derechos adquiridos y el cambio radical de la sociedad, la década de 1950 es un período complejo para las mujeres en Japón y el nacimiento del ritual de los "niños del agua" es prueba de ello. Algunos estudiosos han notado cómo el mizuko kuyō, totalmente ausente en el país hasta ese momento, está imbuido de un fuerte componente de acusación contra la madre.

La pérdida del feto se asocia con una especie de fracaso materno dentro de la familia y la sociedad. Además del dolor del aborto, ya sea natural o voluntario, se enfrenta al estigma social.

El culto a Jizō también está en el centro de una novela publicada recientemente, titulada La mujer del kimono blanco, el debut literario del periodista estadounidense Ana Johns. La historia está inspirada en la historia del padre del autor: el hombre estuvo en Japón durante y después de la Segunda Guerra Mundial y fue testigo de una tragedia poco conocida.

Durante ese tiempo, muchas jóvenes japonesas entrelazaron historias con extranjeras, lo que resultó en el nacimiento de unos diez mil niños de sangre mestiza. Sin embargo, solo unos setecientos de ellos fueron llevados al orfanato. Todos los demás, considerados hijos de la vergüenza o Hāfu (da medio, mestizos o mestizos), lo más probable es que se convirtieran en niños de agua.

Incluso en el Japón contemporáneo persiste un sentimiento de desconfianza hacia Hāfu. Como dijo hace unos años un análisis en profundidad de Focus Japan, sigue siendo una nación culturalmente homogénea. Incluso los nacidos y criados en el país, pero con un padre de otro estado, pueden seguir siendo considerados no japoneses y diferentes a los demás.

Artículo original publicado el 20 de julio de 2020

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