Jeanne Baret, como una mujer logró circunnavegar el mundo hace 250 años

Jeanne Baret, como una mujer logró circunnavegar el mundo hace 250 años

Este contenido es parte de la sección "Historias de mujeres".
Leer todo

En abril de 1768, a lo largo de la costa de Tahití, dos barcos franceses echaron anclas por la borda. Ellos estaban ahí Boudeuse y elEstrella, con más de trescientos hombres a bordo que no habían puesto un pie en el continente durante casi un año. Al mando de Louis-Antoine de Bougainville, estaban dando la vuelta al mundo en busca de tierras que conquistar para Francia. Finalmente en la playa, un grito llamó la atención de todos: una mujer, amenazada por unos isleños, buscaba ayuda. No era indígena, sino francesa: se llamaba Jeanne Baret y hasta ese momento había surcado los mares con ellos, vestida de niño, sin que nadie se diera cuenta.

Durante dos largos años, la mujer había dicho que su nombre era Jean Baret y se había puesto ropa masculina para ayudar al naturalista. Philibert de Commerson, quien no pudo realizar él mismo las expediciones debido a una vieja herida en su pierna. ¿Pero cómo llegó ahí? La historia del explorador francés que vivió en el siglo XVIII es poco conocida por la mayoría, pero merece ser contada. El escritor británico se encargó de ello Glynis Ridley, quien relató su asombrosa aventura en el libro El descubrimiento de Jeanne Baret, lamentablemente aún no traducido al italiano.

Nacida el 27 de julio de 1740 en el pueblo francés de La Comelle en Borgoña, Jeanne Baret era hija de dos trabajadores pobres y analfabetos. Poco se sabe de su infancia, pero en cierto momento su camino se cruzó con el de Philibert de Commerson. A pesar de ser analfabeta y sin ningún medio de apoyo, aparte de la fuerza de sus brazos, poseía un conocimiento ancestral que hasta el mejor botánico del mundo la envidiaba. Como muchas otras mujeres del Valle del Loira, conocía muy bien las hierbas, flores y plantas locales y sabía dónde encontrarlas. Una vez secas, fueron solicitadas por médicos, dentistas y farmacéuticos de la ciudad: todos hombres, no hace falta ni decirlo, que había tenido la oportunidad de estudiar.

Contratada por los Commersons como sirvienta y ama de llaves, después de la prematura muerte de la esposa del erudito, Jeanne Baret, continuó administrando la casa. Parece cierto, a partir de los documentos desenterrados por los biógrafos, que entre el viudo y la joven nació una historia que, en 1764, desembocó en el nacimiento de un hijo, que inmediatamente fue puesto en acogimiento familiar debido a la situación ilegítima. Habiéndose convertido en asistente permanente del naturalista, se mudó con él a París, y continuó asistiéndolo en su vida doméstica y laboral.

En 1765, Commerson decidió unirse a la expedición de Bougainville, pero quería a Jeanne con él, quien podría ayudarlo a identificar nuevas especies en todo el mundo. Como no se permitían mujeres en los barcos, pensó en disfrazarla de hombre y presentarla a todos como su sirvienta. Una circunstancia negada por ambos tras el descubrimiento del "secreto", porque podría haber dado lugar a la acusación de fraude.

Al escribir en su diario, Bougainville contó de hecho una historia diferente: entre lágrimas, Jeanne le habría dicho que había engañado a su maestro, a quien nunca antes había conocido. Él dijo que "Había decidido ocultar su sexo real y que, sabiendo que se hablaba de circunnavegar la tierra, el viaje había estimulado su curiosidad". Finalmente, entonces, llegó a la conclusión de que no había nada que condenar.

Será la única de su sexo que haya hecho tal cosa y la admiro aún más por su determinación, ya que siempre se ha portado con justicia. Creo que el Tribunal le perdonará esta infracción. Dudo mucho que su ejemplo sea contagioso. No es hermosa ni fea y aún no tiene 25 años.

Seguramente el capitán no fue particularmente visionario en cuanto a la igualdad de sexos, pero sin embargo mostró una tolerancia inesperada ante el gesto indisciplinado de Jeanne Baret. Fue este último, además, para recuperar una muestra de la planta de origen brasileño que todavía hoy llamamos Buganvillas. Más lascivos fueron los comentarios del médico del barco, Francois en Directo, quien se entregó a relatos licenciosos sobre la "extraña pareja" que desenmascaró mucho antes del incidente de Tahití.

El cuidado especial que reservaba para su amo no parecía natural para un sirviente, tanto que el período de goce silencioso desapareció rápidamente para estas dos personas. Después del primer mes, la plácida quietud se rompió con los crecientes murmullos de la tripulación: se rumoreaba que había una niña escondida a bordo.

Finalmente, para silenciar los chismes, Jeanne Baret y Philibert de Commerson se detuvieron en Mauricio, en la casa de otro botánico francés. Y allí mismo, en 1773, murió el hombre, dejando solo a su compañero de vida y aventuras. No tenía dinero para regresar a Francia, donde Commerson había dejado un testamento a su nombre, por lo que comenzó a trabajar en una posada.

En 1775, Jeanne se casó con un oficial francés y finalmente pudo regresar a su tierra natal, donde vivió el resto de sus días. Son muchas las plantas identificadas y catalogadas durante su aventura en el mar, pero solo una lleva su nombre: se llama Baretiae solárium, tiene pequeñas flores lilas y fue descubierta en 2012. Originaria de Sudamérica, ama el sol y es resistente, como la mujer que inspiró su patronímico.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. Más Información